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L'école cite des raisons juridiques pour omettre des élèves ayant des besoins spéciaux de l'annuaire

WARREN, N.J. – Glenda DeFabio a fait ce que tous les élèves font lorsqu'ils reçoivent leur annuaire: elle a feuilleté les pages pour trouver sa photo.

Mais ce n'était pas là.

La mère de DeFabio a alors commencé à chercher certains des autres élèves du programme LLD de l'école, un programme d'éducation spéciale pour les élèves ayant des troubles d'apprentissage et de langage, mais n'a pas pu les trouver.

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Glenda est la plus jeune de cinq enfants et ses quatre frères et sœurs sont tous diplômés de l'école secondaire régionale Watchung Hills à Warren. Lorsqu'elles ont vu sa douleur de ne pas être incluse, deux des sœurs de Glenda ont publié l'omission sur les réseaux sociaux, alléguant que tous les élèves ayant des besoins spéciaux étaient exclus. Les messages ont depuis été partagés plus de 20 000 fois avec des commentateurs exigeant des réponses tout en célébrant Glenda.

L'école a répondu par des excuses et une explication. Oui, certains élèves ayant des besoins spéciaux ont été omis – mais pour des raisons juridiques, dit le surintendant.

Selon la surintendante Elizabeth C. Jewett, les élèves de l'enseignement spécial classés de la 9e à la 12e année étaient absolument inclus dans l'annuaire et figuraient parmi les autres élèves de leur niveau scolaire. Cependant, les élèves du programme de transition de l’école, qui s’adresse aux élèves qui reçoivent un soutien jusqu’à l’âge de 21 ans et ne sont pas classés en tant que niveau scolaire spécifique, n’ont pas été représentés pour des raisons juridiques.

"C'est troublant et ce n'était certainement pas intentionnel", a déclaré Jewett. «Le district n'exclurait jamais aucun élève de quelque aspect que ce soit de Watchung Hills en raison d'un handicap, de la race ou de l'ethnie ou pour toute autre raison. … Bien que ces élèves puissent apparaître tout au long de l'annuaire sur des photos de club et candides, ils n'apparaissent pas dans la section de la 9e à la 12e année des portraits d'élèves individuels. Veuillez également garder à l'esprit que, conformément aux lois sur la confidentialité des étudiants, nous ne sommes pas autorisés à identifier publiquement les étudiants comme bénéficiant de services d'éducation spécialisée, dans notre annuaire ou ailleurs. C'est pourquoi nous n'avons pas inclus de section avec des portraits des étudiants de notre programme de transition jusqu'à présent. »

Alors que Glenda, 20 ans, n'est pas classée dans un niveau particulier, elle obtiendra son diplôme l'année prochaine, disent ses sœurs. C'est sa première année à Watchung Hills après son transfert d'une autre école.

Jewett a déclaré que l'école revisite maintenant la manière d'inclure les élèves en transition dans l'annuaire et envisagera une section pour les élèves en transition à l'avenir – si les parents de ces élèves autorisent l'école à le faire.

Elle a ajouté qu'à sa connaissance, aucun autre élève n'a été involontairement omis, bien que l'annuaire ait peut-être manqué certains clubs parascolaires «car il semble que nous n'ayons pas réussi à les prendre en photo.» Jewett a déclaré que l'école envisageait d'ajouter un supplément aux annuaires.

"Glenda a grandi en allant à tous nos matchs, matchs de football, retour à la maison, nous avons tous fait du sport", explique Claudia DeFabio. «Elle était tellement ravie d’aller à Watchung Hills, disant à tout le monde qu’elle y était étudiante. Nous voulons simplement qu'elle se sente reconnue comme ses quatre frères et sœurs. »

Ils disent qu’ils sont étonnés de voir à quel point l’histoire de Glenda a été partagée et qu’ils considèrent le pouvoir des médias sociaux comme une force de changement positif. Ils ont ajouté que leur mère et le directeur de l'école "avaient eu une conversation réfléchie, pleine d'espoir et gracieuse pour aller de l'avant avec un résultat positif pour les futures publications de l'annuaire".

«Glenda est notre sœur, pas« notre sœur trisomique », nous la traitons donc comme un membre de notre famille et espérons que l’annuaire pourra faire de même», explique Amanda Occhipinti. "Elle est si heureuse et nous sommes si heureux que les gens l'embrassent et l'aiment comme nous l'aimons, mais à la fin de la journée, elle est toujours triste que sa photo ne soit pas dans l'annuaire."

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