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Le zoo réserve du temps pendant COVID-19 pour les visiteurs handicapés qui ne peuvent pas porter de masque

SEATTLE – Lorsque le zoo de Woodland Park a rouvert ses portes en juillet dans des conditions COVID-19, le lieu a gardé ses expositions intérieures fermées et a adopté une exigence stricte selon laquelle tous les visiteurs de plus de 5 ans portent des masques.

Pour les animaux, les employés et la plupart des visiteurs du zoo de Seattle, la politique prévoyait une protection contre la pandémie. Pour certains visiteurs handicapés, cependant, l'exigence a érigé une barrière – certaines familles ont refusé. Le moment n'aurait pas pu être pire pour les personnes handicapées qui tentent de rester actives, car de nombreuses autres options de loisirs étaient toujours fermées, en raison du coronavirus.

«Dans tout l'État, les gens se heurtaient aux règles (liées aux masques) – et cela se produisait également au zoo», a déclaré Robin Tatsuda, directeur exécutif de The Arc of King County, qui dessert les personnes ayant des déficiences intellectuelles et de développement. .

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«Nous recevions des appels et des e-mails de différentes personnes de la communauté, craignant que les règles ne soient discriminatoires», a ajouté Tatsuda. «C'était frustrant pour tout le monde.»

Les dirigeants du zoo ont été confrontés à un défi auquel de nombreuses autres entreprises et sites seront probablement confrontés dans les mois à venir, alors que la région se remet lentement de la pandémie. Ils voulaient se prémunir contre la transmission COVID-19, mais ils voulaient également souhaiter la bienvenue à tout le monde.

«Équilibrer ces besoins était un défi extraordinaire pour nous», a déclaré Alejandro Grajal, le président du zoo.

Après avoir consulté The Arc et d'autres défenseurs, le zoo a décidé de réserver deux heures chaque mercredi pour les personnes ayant des handicaps qui les empêchent de porter des masques. Le nouveau calendrier a commencé le mois dernier.

«Un énorme avantage»

Normalement, le zoo est bondé les après-midi ensoleillés de septembre avec des enfants curieux et des poussettes. Mais depuis juillet, le site n’a accueilli que 2000 visiteurs à la fois (environ 25% de la capacité du zoo), ce qui les oblige à acheter des billets pour certaines tranches horaires.

Le zoo n’était donc pas bondé le mois dernier, en particulier pendant la période «d’admission d’accessibilité» du 30 septembre, à partir de 14 heures. à 16 h Ainsi, John Kemmling et son fils, Christian, ont pu regarder seuls un hippopotame se vautrer dans un étang boueux. Ils ont choisi de leur rendre visite un mercredi après-midi parce que Christian, 14 ans, a un handicap et ne garde pas toujours son masque.

«Cette semaine (le temps) était si beau, nous avons pensé que ce serait bien de le faire sortir de la maison», a déclaré Kemmling, 58 ans, guidant son fils par le bras.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles certaines personnes handicapées ont du mal à se conformer aux exigences relatives aux masques, a déclaré Tatsuda. Certains sont physiquement incapables de porter des masques, tandis que d'autres ont du mal avec l'expérience sensorielle.

«Vous avez un masque couvrant votre nez, tirant sur vos oreilles. Pour certaines personnes, cela devient écrasant », a-t-elle déclaré. «C'est particulièrement courant pour les personnes autistes. De plus, certaines personnes ayant une déficience intellectuelle peuvent ne pas comprendre l'intérêt (de porter un masque). Ils ne vont pas continuer. "

Katy Simon n’a pas réalisé qu’elle s’était inscrite à un moment spécial avant qu’elle et ses trois enfants ne soient arrivés au zoo. Mais elle était soulagée d'en entendre parler, car son fils, Isaac, souffrait d'asthme. Il n'aime pas porter un masque.

«Je peux le faire et je peux respirer, mais c’est un peu effrayant et difficile», a déclaré le joueur de 11 ans.

Les personnes handicapées concernées sont exemptées des règlements sur les masques établis par les responsables de la santé publique de Washington et du comté de King. Pourtant, la plupart des personnes handicapées prennent soin d'éviter de participer à la transmission du COVID-19, a noté Tatsuda. Cela peut impliquer de rester à la maison, là où «la solitude et la dépression» peuvent s'installer.

«Nous avons déjà tendance à être une communauté isolée», a déclaré Tatsuda. «Pouvoir aller quelque part et ne pas craindre que les gens vous hurlent dessus à propos de votre masque est vraiment un énorme avantage.»

«Tant de handicaps sont invisibles et les gens oublient souvent cela. Ils ne pensent qu'aux utilisateurs de fauteuils roulants ou aux personnes avec des cannes. Il est important de ne pas faire d'hypothèses les uns sur les autres. »

Se promenant à l'extérieur, sans foule, Simon se sentait à l'aise d'empocher son masque. Elle a qualifié la politique d'admission d'accessibilité de «bonne surprise».

Nouveau défi

Réserver du temps pour les personnes sans masque n’était pas simple, a déclaré Grajal. Certains employés qui interagissent avec les visiteurs craignaient naturellement d'être exposés au COVID-19 et ont exprimé des inquiétudes.

Le zoo utilise une équipe squelette pour la période d'accessibilité, permettant à la plupart des employés de rester à l'écart, a déclaré Grajal. Les employés qui interagissent avec les visiteurs portent des boucliers et des masques en plastique, a-t-il déclaré.

Un autre problème: le zoo, qui est fortement subventionné par la ville et le comté, perd de l'argent en fonctionnant à 25% de sa capacité la plupart du temps et en dessous du mercredi après-midi, a déclaré Grajal.

«Deux heures peuvent ne pas sembler beaucoup, mais nous sommes au bord de la solvabilité économique, comme de nombreuses institutions culturelles», a-t-il déclaré. «Nous n’atteignons pas le seuil de rentabilité. Nous allons finir par perdre environ 12 millions de dollars cette année. "

Il était également possible que les personnes ayant des vues anti-masque, plutôt que des incapacités, puissent essayer de visiter pendant la période réservée. Quelques visiteurs du zoo en juillet ont affirmé qu'ils étaient dispensés de porter des masques pour des raisons douteuses, a rappelé Grajal.

Mais le besoin très réel d'accommoder les personnes handicapées était plus important que la possibilité que certaines personnes tentent de profiter de l'occasion, a déclaré Grajal. De toute façon, il n'y avait aucune preuve d'abus pendant les périodes d'admission pour l'accessibilité le mois dernier – seulement des familles reconnaissantes et quelques visiteurs non handicapés qui se sont retrouvés au zoo un mercredi après-midi par accident.

Megan Ingram et sa fille de 8 ans, Joséphine, étaient heureuses de se promener presque seules dans le zoo, Joséphine étant particulièrement excitée de voir un jaguar. «C'est un régal», a déclaré Ingram, 46 ans.

Tatsuda a déclaré que son organisation appréciait ce que le zoo avait fait. Le zoo Point Defiance de Tacoma a adopté une politique similaire, a-t-elle noté, encourageant les autres sites à réfléchir à l'avance à la manière de fournir un accès.

«Ils ont tous les deux tendu la main» et ont demandé quoi faire, a déclaré Tatsuda. "Il y a un mandat dans notre communauté – rien sur nous sans nous."

© 2020 Le Seattle Times
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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