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Le juge prend position avec Disney pour l'accès aux personnes handicapées dans les parcs à thème

Dans le premier procès pour procès alléguant que les modifications apportées à la politique d'accès aux personnes handicapées de Disney sont discriminatoires, un juge fédéral a statué en faveur de l'entreprise. (trvlto / Flickr)

ORLANDO, Floride – Un juge fédéral a statué en faveur de Disney World après qu'un défenseur des personnes handicapées d'Orlando ait poursuivi la société au nom de son fils adulte atteint d'autisme pour lui donner un accès immédiat aux lignes FastPass des parcs à thème.

C’est la première victoire juridique de Disney sur la question. L'avocat de Tampa, Andy Dogali, a déclaré plus tôt cette année qu'il avait déposé une soixantaine d'autres poursuites civiles similaires en Floride et en Californie qui sont en attente de jugement.

«Les parcs Disney sont déterminés à fournir un environnement inclusif et accessible à tous nos clients. Nous sommes satisfaits de la décision du tribunal », a déclaré la porte-parole de Disney, Andrea Finger, dans un communiqué.

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Le procès est intervenu après que Disney World a modifié sa politique en 2013 en réponse à des informations selon lesquelles des touristes embauchaient des personnes handicapées et des enfants en phase terminale pour les aider à se rendre au front et à monter plusieurs fois.

Hors de la controverse, Disney a créé son nouveau système, la Disability Access Service Card, ou DAS, qui permet aux personnes handicapées d'obtenir des heures de retour pour les trajets, similaires à un FastPass, afin qu'elles n'aient pas à faire la queue.

Donna Lorman, présidente de l'Autism Society of Greater Orlando, a intenté un procès à Disney en 2014, affirmant qu'elle voulait 10 laissez-passer pour le Magic Kingdom afin que son fils puisse parcourir ses attractions préférées en allant directement dans la ligne FastPass.

Sinon, son fils a dû obtenir une réservation à l'avance pour revenir plus tard. L'attente supplémentaire était difficile pour son fils qui ne comprenait pas le concept du temps, a déclaré sa mère, accusant les parcs de ne pas tenir compte de son handicap.

Mais Disney a fait valoir qu'il n'est pas nécessaire de fournir un nombre illimité de laissez-passer de première ligne pour chaque trajet en vertu de l'Americans with Disabilities Act. Sinon, le grand public dans les lignes de secours attendrait plus longtemps.

Si les personnes handicapées obtenaient deux autres laissez-passer de réadmission, la ligne de secours du célèbre coaster Seven Dwarfs Mine Train de Magic Kingdom augmenterait de 39 minutes, passant de 69 à 108 minutes, a expliqué Disney dans des documents judiciaires.

Dans une décision rendue le 22 juin, la juge de district américaine Anne Conway s'est rangée du côté de Disney, jugeant qu'il était «déraisonnable» pour Disney d'accorder un tel accès au fils de Lorman. Cela rendrait le système de Disney mûr pour les abus – encore une fois, a écrit Conway.

"Exiger la modification, basée sur l'historique de l'ancien système, entraînerait une fraude et une utilisation excessive, allongerait considérablement les temps d'attente pour les clients non handicapés et modifierait fondamentalement le modèle commercial de Disney", a écrit Conway.

Si le fils de Lorman avait un accès spécial, d'autres le verraient sur les réseaux sociaux et l'exigeraient également, a déclaré le juge.

Conway a déclaré que Disney pourrait «récupérer son coût d'action». On ne sait pas combien sont les factures légales de Disney, mais le combat a duré des années.

«Dire que je suis déçu serait un euphémisme. Je crois vraiment en ce pour quoi je me battais », a écrit Lorman lorsqu'il a été joint pour commentaires la semaine dernière.

Son avocat n'a pas renvoyé de demande de commentaire.

En février, les deux parties ont été jugées, ce qui a révélé l'étendue de la fraude dans le cadre du précédent système d'accès aux personnes handicapées de Disney qui avait pris fin en 2013. Avant, la carte d'assistance aux invités permettait aux invités handicapés et à leurs familles d'entrer sur la ligne FastPass un nombre illimité de fois.

Alison Armour, vice-présidente des opérations de transport à Walt Disney World, a déclaré avoir «personnellement vu dans Guest Relations une invitée lisant un script sur son téléphone portable pour obtenir un laissez-passer; les informations qu'un invité devait présenter pour obtenir un GAC étaient devenues connues sur Internet, les blogs et différents sites Web », a écrit le juge.

Armour a déclaré que les gens étaient allés jusqu'à créer des laissez-passer GAC contrefaits, publier des annonces Craigslist offrant des «visites» non autorisées de Disney avec les laissez-passer GAC, ou vendre leurs laissez-passer expirés en ligne.

Certaines personnes avec des laissez-passer GAC ont parcouru les attractions à plusieurs reprises. Disney a découvert que les utilisateurs de GAC montaient Toy Story Mania, un jeu de style arcade aux studios Hollywood, 10 fois plus en moyenne que les visiteurs qui n'utilisaient pas le système d'accès pour personnes handicapées.

Au cours du procès, Lorman a déclaré que son fils, qui avait 22 ans lorsqu'elle a déposé plainte, souffrait d'un autisme modéré à sévère qui rendait la communication difficile et suivait une routine essentielle. Sinon, son fils, qui mesure 6 pieds 6 pouces et pèse 300 livres, pourrait fondre. À Disney, il devait visiter les manèges dans un ordre particulier, a-t-elle déclaré.

L'équipe de défense de Disney a déclaré que Lorman aurait dû mieux planifier sa visite pour s'adapter aux nouvelles règles.

En février, Lorman a reconnu que gagner l'affaire était peu probable.

"Nous comprenons que nos chances ne seraient pas très bonnes parce que nous n'avons pas les fonds", a déclaré Lorman. «Mais c'était la bonne chose à faire pour nos enfants.»

© 2020 Orlando Sentinel
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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