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Le fondateur de Dancing Wheels en vedette dans un nouveau livre, "Boss Ladies of CLE"

Mary Verdi-Fletcher dans «La Vie En Rose», chorégraphiée par Mark Tomasic

Depuis 40 ans, Cleveland Mary Verdi-Fletcher a été une icône dans le monde de la danse physiquement intégrée en tant que l'une des premières danseuses professionnelles en fauteuil roulant, et un leader dans défendre les droits des personnes handicapées. Maintenant, elle est en vedette dans une nouveau livre comme l'une des «Boss Ladies of CLE».

Le livre de Maggie Sullivan raconte les histoires de vingt femmes qui ont construit leur carrière dans la région de Cleveland. Mary rejoint les rangs d'autres personnalités notables telles que la juge de la Cour suprême de l'Ohio Melody J. Stewart et journaliste Margaret Bernstein.

«J'ai demandé à Mary de figurer dans le livre parce qu'elle est l'incarnation même d'une patronne – j'ai tellement d'admiration, d'appréciation et de respect pour elle. Son cheminement de carrière n'a jamais été clair ni facile, mais elle a créé une vision et bâti une entreprise prospère qui ne ressemblait à rien de ce qui avait jamais existé auparavant. Elle est une pionnière à bien des égards – de la lutte pour les droits des personnes handicapées, aux techniques de danse intégrées pionnières, en passant par la fondation de ses multiples entreprises. Son travail a eu un impact majeur non seulement sur Cleveland, mais aussi sur le pays et le monde. Elle a le caractère rare d'un esprit à la fois créatif et doué pour les affaires et est l'une des personnes les plus tenaces et les plus résilientes que j'ai jamais eu le plaisir de rencontrer. Je crois que les conseils pratiques qu'elle a donnés lors de notre entretien sont l'un des points forts du livre Boss Ladies of CLE et je le tiens près de moi chaque jour – dit-elle, «Vous ne pouvez pas avoir peur du travail. Vous ne pouvez pas avoir peur de parler. Les gens vous claqueront des portes au nez – vous ne pouvez pas avoir peur d’être refusé ou que les gens vous refusent.» »- Maggie Sullivan

Mary savait depuis son plus jeune âge qu'elle voulait suivre les traces de sa mère en tant que danseuse professionnelle et a permis à sa passion de la mener à un concours de danse télévisé qui a mis sa carrière en mouvement. Sa performance a attiré l'attention nationale, ouvrant la porte à une vague de demandes de performances et faire découvrir au monde une forme d'art qu'ils n'avaient jamais vue auparavant.

«Je regardais la danse à la télévision et j'allais au théâtre et je rêvais vraiment de comment je bougerais si j'étais debout. J'ai juste eu cette vision forte. Je me suis assise et j'ai regardé les autres danser pendant un long moment, puis j'ai pensé à moi-même d'une manière différente et à mes capacités, et j'ai dit: «Je vais essayer aussi,» dit-elle.

En tant que fondateur et directeur artistique de la Dancing Wheels Company en 1980, Marie bientôt attiré les étudiants de toutes capacités du monde entier pour s'entraîner à la Dancing Wheels School, créée en 1990. Elle dirige maintenant une entreprise composée de danseurs de tous niveaux qui voyagent à l'étranger pour se produire et éduquer leur public.

De ses danseurs, dit-elle, «J'impressionne toujours leur que notre compagnie ne se limite pas à la qualité de la danse, même si c'est le cas, nous nous entraînons tous les jours. Il s'agit de ce que vous apportez aux gens. Si vous les élevez ou si vous leur permettez de voir ensemble leurs capacités et leur art, nous avons donc un travail à faire qui dépasse les œuvres d'art que nous faisons, au-dessus de nous en tant que danseurs, car nous ambassadeurs du changement. »

Mary avec des danseurs de compagnie lors d'une séance photo promotionnelle Mary dans «Walls of Glass» de Lisa K. Lock

Mary démontrant un partenariat physiquement intégré dans une démonstration de l'auditorium de l'école Mary avec des danseurs de compagnie lors d'une séance photo promotionnelle

Cependant, l’impact de Mary sur le monde s’étend bienau-delà de son travail avec la Dancing Wheels Company & School.

Elle aidé à la création de le premier centre de vie autonome de l'État de l'Ohio et pendant son temps en tant que coordonnatrice des soins auxiliaires, a élaboré des programmes de formation et des programmes d'études qui seraient ensuite utilisés dans tout l'État. Alors qu'elle était présidente de l'organisation Advocates for Disabled Ohioans, elle a dirigé un effort pour transporter 100 personnes handicapées vers la capitale de l'Ohio afin de témoigner sur un projet de loi qui conduirait finalement à un programme d'assistance aux soins personnels à l'échelle de l'État.

De plus, Mary a pris position qui a abouti à rendre tous les bus publics accessibles, un effort qu'elle appelle l'un des les moments les plus fiers de sa carrière. Lorsqu'un bus s'est arrêté dans une rue animée de Cleveland, elle et ses collègues défenseurs "capturé »en encerclant le véhicule, permettant aux passagers de disembarquer mais essentiellement piéger le bus dans la rue. Comme un autre bus est arrivé elle aussi a été capturée.

«J'ai toujours pensé à ce qu'il fallait pour que nous puissions faire cela parce que nous avions travaillé sur le plan législatif, nous avions travaillé avec notre système de transport en commun régional, et tout ce que nous faisions ou disions semblait tomber dans l'oreille d'un sourd," Dit Mary.

La police est intervenue sur les lieux en quelques heures mais n'a pas pu efficacement procéder à des arrestations, et ils ne pouvaient pas non plus héberger des manifestants en prison étant donné que les prisons et les véhicules de police n'étaient pas accessibles à l'époque, écart dans égalité d'accès.

«Il n'y avait aucun moyen de transport pour les personnes handicapées pour emprunter le transport en commun principal. J'ai dit: «Oh, tu peux nous emmener en prison, mais tu ne peux pas nous emmener au travail ou à l’école?» Ils ont conduit le bus. La société de transport est sortie et, sur cela journée, ils ont promis que tous les futurs bus qui devaient être construits seraient rendus accessibles avec des ascenseurs et autres. Et que nous pourrions travailler avec le système de transport en commun sur une base continue pour nous assurer que l'achalandage était pris en charge », a-t-elle déclaré.

Mary dit qu'elle a été «surprise et ravie» d'apprendre qu'elle figurerait dans «Boss Ladies of CLE," et a offert un message à ceux qui pourraient hésiter à poursuivre leurs rêves:

«Je dis aux enfants et aux jeunes que le plus gros handicap est lorsque vous dire «Je ne peux pas», parce que si vous dites «je ne peux pas», cela arrête tout. Si vous dites "J'essaierai" ou "Je pense que je peux", cela vous donne une opportunité ouverte de commencer et de voir où cela va. "

Vous pouvez en savoir plus sur l'histoire de Mary, recherchez des informations sur les Roues dansantes performances, et Inscrivez vous pour en studio ou virtuel cours par visiter leur site Web. Si vous souhaitez en savoir plus sur "Boss Ladies of CLE", cliquez ici.

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