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Le département Ed accusé de détourner des fonds d'étudiants handicapés

Le département américain de l'Éducation est poursuivi en justice pour la manière dont il a géré les fonds de secours aux coronavirus pour les écoles. (Anne Meadows / Flickr)

Un procès intenté cette semaine accuse le département américain de l'Éducation de mettre en péril des étudiants handicapés en détournant des fonds destinés à aider les écoles à faire face aux retombées de la pandémie.

Plus tôt cette année, le Congrès a inclus des milliards de dollars de financement pour les écoles dans le Coronavirus Aid, Relief and Economic Security, ou CARES, Act. Mais les règles publiées par le département de l'éducation cet été sur la manière dont cet argent devrait être alloué permettent de partager une bonne partie de l'argent avec les écoles privées.

Éviter les fonds indispensables des écoles publiques est particulièrement problématique pour les élèves handicapés, selon le Council of Parent Attorneys and Advocates, ou COPAA, l'organisation à but non lucratif qui a déposé la plainte et travaille à défendre les droits des étudiants handicapés et leurs familles. Contrairement aux écoles privées, les écoles publiques sont légalement tenues de desservir les élèves handicapés.

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«Il est répréhensible que cette administration fasse pression sur les écoles pour qu'elles ouvrent rapidement tout en leur enlevant les ressources mêmes qui leur permettraient de le faire en toute sécurité et efficacement», a déclaré Selene Almazan, directrice juridique de la COPAA. «Alors que les écoles, les communautés et les familles américaines sont au milieu d'une crise économique et sanitaire, le moment n'est pas venu de priver des millions d'enfants des écoles publiques des services éducatifs dont ils ont besoin – y compris les étudiants handicapés, une population que le Congrès a spécifiquement destinée au CARES Agissez pour que les fonds en bénéficient. »

Selon la COPAA, jusqu'à 1,5 milliard de dollars pourraient être détournés des écoles publiques en vertu de la règle, tout comme ces écoles doivent faire face à des coûts plus élevés pour l'apprentissage à distance, des changements dans la façon dont ils servent les étudiants handicapés et d'autres besoins. Pendant ce temps, les recettes fiscales de l'État qui financent les écoles publiques ont diminué.

«À un moment où les étudiants handicapés sont susceptibles d'avoir un besoin accru de services et de soutiens académiques et socio-émotionnels en raison de la perturbation de leurs études pendant la pandémie, le ministère, par le biais de la (règle), a illégalement limité les ressources à leur disposition. étudiants à la place », déclare le procès.

La plainte déposée auprès du tribunal de district américain du district du Maryland nomme la secrétaire à l'éducation Betsy DeVos et le département de l'éducation. Il demande que la règle soit annulée parce qu'elle est contraire à l'intention du Congrès et en violation de la loi sur la procédure administrative.

La règle fait également face à des défis juridiques de la part d'autres groupes, y compris plusieurs États et conseils scolaires locaux.

Les fonctionnaires du département de l'éducation respectent la règle.

«Il ne s'agit que d'une autre tentative du lobby des écoles publiques de refuser toute aide aux millions d'élèves qui fréquentent une école de leur choix, y compris de nombreux enfants handicapés», a déclaré Angela Morabito, porte-parole de l'agence. «Cette pandémie a touché tous les étudiants et la loi CARES exige que des fonds fédéraux aident tous les étudiants. Nous respectons la loi. »

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