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L'apprentissage virtuel est livré avec une courbe supplémentaire pour les étudiants en éducation spécialisée

MINNEAPOLIS – Lisa Juliar a été résolue lorsque l’enseignement à distance a commencé au printemps dernier: elle ferait tout ce qu’elle pouvait pour offrir à son fils le genre d’aide individuelle qu’il recevait à l’école.

Mais même avec son aide, Cooper, une personne âgée du lycée Mounds View, a eu beaucoup de mal avec l'apprentissage à distance. Il a une maladie chromosomique rare appelée Cri-du-chat qui affecte sa parole et son langage, et il a eu du mal à s’exprimer pendant les cours de Zoom. Il devient parfois tellement frustré qu’il se met à crier, à attraper les cheveux de sa mère et même à fermer l’ordinateur portable.

«Ce ne sont pas des comportements qu'il avait à l'école», a déclaré Juliar. «Ce n’est pas que les enseignants ne font pas tout ce qu’ils peuvent, mais l’enseignement à distance ne fonctionne tout simplement pas pour mon fils.»

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L’année scolaire pandémique qui a frustré un si grand nombre s’avère presque impossible pour bon nombre des 148 000 élèves d’éducation spéciale du Minnesota. Malgré la créativité des enseignants qui s’efforcent d’engager les élèves en ligne, le succès de l’enseignement à distance pour les élèves de l’éducation spéciale dépend souvent de l’indépendance de l’enfant ou de l’aide d’un parent tout au long de la journée scolaire. Les enseignants et les aides sont débordés de paperasse pour changer les modèles d’apprentissage et ont plus de mal à évaluer virtuellement l’humeur et les besoins des élèves.

Dans un décret en novembre, le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, a exhorté les districts scolaires à donner la priorité à l'enseignement en personne pour les élèves handicapés, et le plan d'apprentissage en toute sécurité de l'État permet aux écoles d'offrir un soutien en milieu scolaire aux élèves en difficulté s'il est sécuritaire de le faire. , même si le quartier est en formation à distance. Mais il appartient aux districts de déterminer s’il convient d’offrir un soutien individuel et en personne à domicile.

Pourtant, il y a des réussites. L'apprentissage à distance a poussé certains élèves handicapés à trouver de nouvelles façons de communiquer leurs besoins, et les parents établissent des partenariats plus solides avec le personnel de l'éducation spécialisée.

«Il y a certainement beaucoup de frustration, mais aussi beaucoup de parents dévoués et de personnes dans les écoles qui s'assurent que ces élèves réussissent», a déclaré Daron Korte, commissaire adjoint du ministère de l'Éducation du Minnesota.

Et il peut y avoir des changements à venir: Walz a annoncé le mois dernier que les écoles élémentaires du Minnesota peuvent ouvrir pour un enseignement complet en personne à partir du 18 janvier, si elles répondent aux exigences de sécurité.

Relever les défis

L'année scolaire en constante évolution a obligé les enseignants et les familles à créer des programmes d'enseignement individualisés pour l'apprentissage à distance, hybride et en personne. Comme Tracy Detloff, une enseignante en éducation spécialisée au collège du New London-Spicer School District, dans le centre du Minnesota, l'a dit: «La quantité de paperasse à l'heure actuelle, face à cette pandémie et à l'éducation spéciale, est insurmontable.»

Lors d'une récente journée d'école, David Perry a documenté chaque fois que son fils de 13 ans avait des problèmes d'apprentissage à distance. Nico a le syndrome de Down et l'autisme et communique principalement de manière non verbale. Perry a écouté et noté les fois où Nico a cessé de s'engager ou de communiquer d'une manière qui ne se traduisait pas à l'écran. Dans l'après-midi, son total dépassait 100.

«En tant que parents, nous sommes poussés à parler des choses que mon fils ne peut pas faire, et c’est juste brutal», a déclaré Perry. «C'est vrai qu'il ne peut pas taper un mot de passe sur l'ordinateur ou ouvrir un e-mail pour obtenir un lien Zoom… Cela ne fonctionne que s'il y a quelqu'un dans la pièce avec lui – s'il a un assistant ou si je quitte mon travail. "

Au début du mois, la famille Perry a embauché l’assistant de soins personnels de Nico pour l’aider également dans le domaine de l’enseignement à distance dans le quartier de Mounds View, qui n’est actuellement pas en train de passer des contrats avec des fournisseurs de services à domicile.

Le partenariat avec des sous-traitants tiers peut introduire des problèmes de responsabilité et des préoccupations concernant le taux de rémunération et les qualifications, a déclaré Colin Sokolowski, porte-parole des écoles de Mounds View. Le district évaluera l'option tout au long de la pandémie et se concentre sur le retour des étudiants aussi rapidement et en toute sécurité que possible, a-t-il déclaré.

«Je veux juste que mon fils soit éduqué – c'est vraiment ma force motrice», a déclaré Perry.

Les écoles Mounds View commencent à ouvrir des bâtiments scolaires ce mois-ci à certains élèves, dont Nico et Cooper, pour une aide en personne à l'apprentissage en ligne quatre jours par semaine. Mais Perry s'inquiète de ce cinquième jour de la semaine scolaire, ainsi que de l'exposition potentielle au COVID-19.

Juliar est préoccupé par l’avenir de Cooper. À 19 ans, il doit recevoir une formation de préparation à l'emploi pour aider les élèves en difficulté à passer à l'âge adulte – mais tout cela est également en ligne.

"Nous allons avoir tout un groupe d'enfants qui ne peuvent pas simplement rebondir", a-t-elle déclaré. «Perdre ces mois est tellement plus important pour eux.»

Luttes et solutions

Passer de l'apprentissage en personne à l'apprentissage à distance et vice-versa a été difficile pour les étudiants habitués à la routine, a déclaré Erika Frison-ZayZay, qui travaille avec des étudiants du district 287, un district spécialisé qui dessert les étudiants du métro de l'ouest ayant des besoins d'apprentissage et de comportement complexes. . Lorsqu'ils étaient en personne, les absences du personnel pour cause de quarantaine ou de maladie signifiaient que les étudiants travaillaient constamment avec des personnes inconnues. Les mesures de sécurité COVID-19 signifiaient que les élèves ne pouvaient pas utiliser les espaces partagés qui faisaient généralement partie de leur journée, comme le gymnase ou la bibliothèque de l'école.

Frison-ZayZay est heureuse que bon nombre de ses élèves aient des parents à la maison avec eux, ce qui les aide à rester sur la bonne voie. Mais c’est encore souvent une bataille difficile pour garder tout le monde concentré.

«Les étudiants handicapés réussissent mieux avec cohérence», a-t-elle déclaré. "Clôturer et ouvrir des modifications à distance en personne – c'est difficile pour eux."

Malgré les difficultés, l’enseignement à distance pour l’éducation spéciale a apporté des avantages inattendus. Brian Rappe, professeur d’éducation spécialisée à la Nicollet Middle School de Burnsville, a passé l’année scolaire à travailler avec des élèves qui ont opté pour l’option d’enseignement à distance à temps plein du district. Il a remarqué que les étudiants sont plus disposés à s'exprimer lorsqu'ils ont besoin d'aide.

Tara Tuchel, orthophoniste dans les écoles de Stillwater, a remarqué la même chose, même parmi les élèves qui peuvent avoir des problèmes de langage verbal.

L'apprentissage virtuel a également renforcé les relations qu'elle entretient avec les parents et signifie des stratégies plus individualisées, a-t-elle déclaré. Créer des activités virtuelles amusantes prend plus de temps et de résolution de problèmes, mais il est gratifiant de le voir fonctionner, a déclaré Tuchel.

Susan Herrlein, mère d’un enfant de 6 ans à l’école élémentaire de Stillwater, à Rutherford, a déclaré que les enseignants de sa fille lui avaient également enseigné.

«Ils nous ont aidés à apprendre à être de meilleurs parents», a déclaré Herrlein. "Notre fille est non verbale, donc elle ne pouvait pas rentrer à la maison pour me dire comment était sa journée – mais maintenant je peux vraiment voir comment elle apprend."

© 2021 Star Tribune
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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