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L'administration Trump fait face à des pressions pour aider les prestataires de services aux personnes handicapées

Le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux, Alex Azar, s'exprime lors d'un point de presse sur la pandémie de COVID-19 à la Maison Blanche en avril. Un groupe bipartite de législateurs demande à Azar de débloquer des fonds de secours pour les fournisseurs de Medicaid. (Yuri Gripas / Abaca Press / TNS)

Les membres du Congrès demandent à l'administration Trump pourquoi l'argent fédéral ne circule pas pour aider les fournisseurs de handicap et d'autres financés par Medicaid qui ont été frappés par la pandémie.

À partir de mars, les législateurs ont mis de côté 175 milliards de dollars pour aider les fournisseurs de soins de santé dans le cadre d'une paire de factures de secours contre les coronavirus. Cependant, alors que les défenseurs du handicap disent que des milliards de dollars de ce que l'on appelle le Fonds d'urgence pour la santé publique et les services sociaux ont été distribués, presque aucun n'a été dirigé vers des prestataires financés principalement par Medicaid.

Le manque d'aide fédérale frappe particulièrement durement les agences qui soutiennent les personnes ayant une déficience intellectuelle à travers le pays, selon l'American Network of Community Options and Resources, ou ANCOR, un groupe commercial national représentant les fournisseurs de services aux personnes handicapées.

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Ces prestataires sont en grande partie financés par Medicaid et ils ont connu une forte baisse des revenus car ils n'ont pas été en mesure d'offrir des programmes de jour et d'autres services pendant la pandémie. Pendant ce temps, COVID-19 a dû faire face à une augmentation des coûts de personnel, d'équipement de protection individuelle et d'autres besoins.

Une enquête récente de l'ANCOR auprès de 689 organisations qui soutiennent les personnes souffrant de déficiences intellectuelles et développementales a révélé que plus de la moitié n'avait que suffisamment d'argent liquide pour continuer à fournir des services pendant encore cinq ou six semaines.

Maintenant, les dirigeants républicains et démocrates du Sénat américain et des comités de la Chambre des représentants chargés de superviser Medicaid demandent des réponses au ministère de la Santé et des Services sociaux.

«Nous craignons que le retard dans le décaissement des fonds du Fonds d'urgence pour la santé publique et les services sociaux (PHSSEF) pour les prestataires dépendants de Medicaid puisse entraîner des difficultés financières à long terme pour les prestataires qui desservent certaines de nos populations les plus vulnérables», a écrit le Capt Chuck. Grassley, R-Iowa, et Ron Wyden, D-Ore., Ainsi que les représentants Frank Pallone, DN.J., et Greg Walden, R-Ore., Dans une lettre cette semaine au secrétaire du HHS Alex Azar.

«Nous ne devons pas laisser leur insolvabilité financière due à la pandémie de COVID-19 menacer l'accès aux soins essentiels pour ces personnes», indique la lettre.

Les législateurs ont déclaré qu'ils souhaitaient une «distribution dédiée du PHSSEF pour les prestataires qui dépendent de Medicaid». Ils demandent à Azar des détails sur le calendrier de son agence et son plan pour y arriver et ils veulent des informations sur les raisons pour lesquelles il faut autant de temps pour fournir une aide significative aux fournisseurs de Medicaid.

Un porte-parole du HHS a déclaré que l'agence s'efforce de distribuer les fonds d'une manière «rapide, équitable, simple et transparente», notant que plus de 65 milliards de dollars ont été émis dans les 60 jours.

"Nous continuerons d'équilibrer la nécessité de distribuer les fonds rapidement et équitablement entre tous les bénéficiaires et la nécessité de veiller à ce que les fonds de secours aident ceux qui en ont le plus besoin", a déclaré le porte-parole.

L'agence a également été exhortée par la National Governors Association à allouer des fonds à ceux qui servent les bénéficiaires de Medicaid.

Barbara Merrill, présidente-directrice générale de l’ANCOR, a qualifié la lettre du législateur fédéral de «mise en examen la plus sévère à ce jour des retards persistants de l’administration».

«Les programmes Medicaid et les personnes qui en dépendent ne peuvent plus attendre», a-t-elle déclaré.

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