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La proposition de secours du Sénat contre le COVID-19 néglige la communauté des personnes handicapées, disent les défenseurs

Les défenseurs du handicap se disent très préoccupés par la dernière proposition de soulagement du coronavirus présentée par les républicains du Sénat américain. (Aurora Samperio / NurPhoto / Zuma Press / TNS)

Alors que les négociations commencent sérieusement à Capitol Hill pour un autre projet de loi sur le soulagement des coronavirus, les défenseurs avertissent que les besoins des personnes handicapées sont sur le point d'être à nouveau ignorés.

Les républicains du Sénat américain ont dévoilé cette semaine leur proposition de mille milliards de dollars pour lutter contre la pandémie en cours. La législation, connue sous le nom de HEALS Act, appelle à une autre série de paiements de relance aux particuliers, à des protections de responsabilité pour les entreprises et au financement des écoles, entre autres initiatives.

Cependant, les défenseurs du handicap disent que ce qui est le plus notable est ce qui manque.

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«Malgré des mois de plaidoyer concentré, il n'inclut aucun nouveau financement pour Medicaid ou pour les services à domicile et communautaires», a déclaré Julia Bascom, directrice exécutive du Autistic Self Advocacy Network, qui a décrit le projet de loi comme «une gifle pour la communauté des personnes handicapées. »

Le plan du Sénat GOP intervient deux mois après que les démocrates ont adopté leur propre projet de loi à la Chambre des représentants. Cette mesure de 3 billions de dollars a été largement saluée dans la communauté des personnes handicapées pour avoir offert 13 milliards de dollars de financement fédéral supplémentaire aux États pour payer les services à domicile et communautaires de Medicaid et des avantages supplémentaires pour les professionnels de l'assistance directe.

Les défenseurs des personnes handicapées ont passé l'été à faire pression sur les républicains du Sénat pour qu'ils incluent des dispositions similaires alors qu'ils travaillaient à l'élaboration de leur projet de loi.

«Comme la communauté des personnes handicapées l'a clairement indiqué, ce financement peut faire la différence entre une personne handicapée qui reste en sécurité dans sa propre maison et une personne handicapée qui entre dans un cadre institutionnel où le COVID-19 se propage comme une traînée de poudre», Bascom m'a dit. «Le Sénat a clairement indiqué qu'il s'agissait de leur dernier paquet de secours contre le COVID-19. Il est horrible qu’ils considèrent que leur travail est accompli sans s’attaquer à cela. »

Comme le projet de loi approuvé à la Chambre, la mesure républicaine introduite au Sénat comprend une autre série de paiements ponctuels en espèces de 1 200 $ à de nombreux Américains gagnant moins de 75 000 $ par an, avec des montants échelonnés au-delà. Les personnes à charge de tout âge – y compris les adultes handicapés – seraient admissibles à un paiement de 500 $ et celles qui recevraient des prestations comme le revenu de sécurité supplémentaire y seraient admissibles.

La proposition républicaine n'étend pas les garanties de responsabilité aux écoles liées à la mise en œuvre de la loi sur l'éducation des personnes handicapées, comme l'avaient demandé des groupes représentant les chefs d'établissement.

Mais cela affaiblirait les protections en vertu de la loi américaine sur les personnes handicapées en limitant les droits des personnes handicapées à poursuivre les entreprises pour des violations de la loi sur les droits civils.

«Non seulement (le projet de loi) n'inclut pas les éléments que nous voulons, mais il éliminerait bon nombre des protections de la loi américaine sur les personnes handicapées, y compris la renonciation à certaines dispositions pendant cinq ans, bien au-delà de la période pandémique», a déclaré Nicole Jorwic, senior directeur des politiques publiques à L'Arc.

Jorwic a noté que ce serait le quatrième projet de loi de secours majeur pour le COVID-19 à «ignorer complètement» les besoins de la communauté des personnes handicapées, même si elle a déclaré que les législateurs des deux côtés de l'allée comprenaient très bien la valeur de la maison et de la communauté. services basés, en particulier au milieu de la pandémie.

"Nous espérons qu'à mesure que les négociations se poursuivront, il y aura un terrain d'entente", a déclaré Jorwic.

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