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La politique des compagnies aériennes interdit certains fauteuils roulants sur les vols

Les avions d'American Eagle stationnés à leurs portes à l'aéroport international de Dallas / Fort Worth. (Smiley N. Pool / The Dallas Morning News / TNS)

DALLAS – American Airlines examine un changement de politique cet été qui pourrait avoir interdit aux voyageurs d'apporter de nombreux fauteuils roulants motorisés sur ses jets régionaux et couper plus de 100 destinations aux voyageurs handicapés.

Le voyageur fréquent d'American Airlines et triple amputé John Morris, qui a pris sept mois de congé aérien pendant la pandémie, a déclaré qu'il était surpris de constater que le transporteur ne le laisserait pas apporter son fauteuil roulant motorisé sur un vol de Gainesville, en Floride, à Dallas. / L'aéroport international de Fort Worth à la fin octobre en raison de nouvelles limitations de poids sur le fret des jets régionaux.

La règle, qui, selon les Américains, a été modifiée après que la loi canadienne a obligé le transporteur à publier les limites de poids de la cargaison pour les jets qui voyagent dans ce pays, impose des limites de 300 ou 400 livres aux bagages et autres marchandises.

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C'est bien en dessous du poids de 450 livres du fauteuil roulant motorisé de Morris, qui, selon lui, est un modèle commun publié par le département américain des Anciens Combattants et d'autres fournisseurs.

«J'arrive à l'aéroport et je m'enregistre et ils me disent que mon fauteuil roulant est trop lourd pour l'avion», a déclaré Morris, qui blogue sur ses voyages sur son site Web Wheelchairtravel.org. «Je n’avais jamais entendu parler de cela et, pour être honnête, beaucoup de personnes en fauteuil roulant ne voyagent probablement pas pendant la pandémie pour des raisons de santé.»

La nouvelle politique s’applique à six modèles d’avions Embraer et Bombardier qui composent l’ensemble de la flotte régionale américaine de 550 avions. Ces avions volent entre les principales destinations, mais sont des jets puissants vers 130 des 230 destinations américaines.

Cela comprend à la fois Gainesville et Roswell, N.M., la destination finale de Morris pendant le voyage.

American Airlines cherche à changer la politique après que Morris y ait attiré l'attention, a déclaré une porte-parole de la compagnie aérienne basée à Fort Worth.

«Afin de nous conformer à une nouvelle réglementation canadienne entrée en vigueur en juin, nous avons publié des poids maximaux prudents pour chaque type d'avion», a déclaré la porte-parole Stacy Day. «Après un examen plus approfondi, nous travaillons avec notre équipe de sécurité, les avionneurs et la FAA pour modifier ces limites afin de continuer à accueillir en toute sécurité les appareils de mobilité lourds et les fauteuils roulants sur nos petits avions régionaux.

Cela pourrait prendre un certain temps à American pour apporter les modifications, car les spécifications de poids publiées doivent être approuvées par la Federal Aviation Administration.

Dans l'intervalle, American "travaillera de manière proactive avec les passagers concernés pour les accueillir", a déclaré Day.

«À nos clients handicapés, nous vous entendons et nous continuerons à écouter et à travailler dur pour améliorer votre expérience de voyage avec American», a-t-elle déclaré.

Mais jusqu'à ce que la politique soit modifiée, Morris a déclaré qu'elle «bannissait effectivement» les utilisateurs de fauteuils roulants électriques de ces 130 aéroports et créait un «désert de transport» pour des dizaines d'aéroports desservis uniquement par American Airlines.

Le problème ajoute également aux problèmes continus qu'Américain a eu avec les fauteuils roulants.

American se classe systématiquement parmi les pires compagnies aériennes pour avoir endommagé ou perdu des fauteuils roulants et des scooters, se classant au dernier rang des 10 principaux transporteurs en 2019. Au total, environ 2% des fauteuils roulants et des scooters sur les vols américains seraient endommagés ou perdus, selon les rapports du Département américain des transports.

En réalité, Morris a déclaré que les fauteuils roulants endommagés sont beaucoup plus courants que ce qui a été rapporté.

"Parfois (les utilisateurs de fauteuils roulants) ne remarquent les dommages qu'après coup ou ils pensent qu'il s'agit d'un problème mineur ou cosmétique jusqu'à ce que cela commence à causer des problèmes plus tard", a-t-il déclaré.

Morris a dû abandonner son voyage à Roswell et reporter quelques jours plus tard après avoir enlevé des parties de son fauteuil roulant pour réduire le poids. Ensuite, un équipage américain a sorti les batteries et enlevé d'autres parties du fauteuil roulant pour le faire passer sous la limite, le remontant après l'atterrissage à la destination finale.

Une fois la chaise démontée et remontée, il a dit qu'il avait des problèmes avec l'alimentation électrique.

Les fauteuils roulants comme le sien coûtent généralement entre 25 000 $ et 45 000 $, a déclaré Morris, il n'est donc pas rentable de trouver un modèle plus mince juste pour voyager. De plus, le fauteuil roulant est personnalisé pour être aussi confortable que possible en position assise toute la journée.

«Pour les voyages qui sont purement de loisirs, je devrai peut-être réduire les vols», a déclaré Morris. «Ou je devrais peut-être voir si je peux voler sur Delta ou quelqu'un d'autre qui me permet d'apporter mon fauteuil roulant.»

© 2020 Les Nouvelles du Matin de Dallas
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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