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La mort du coronavirus de l'homme soulève des questions sur les soins aux personnes handicapées

AUSTIN, Texas – Des défenseurs des droits des personnes handicapées se sont réunis devant le centre médical de South David South Austin au cours du week-end pour se souvenir d'un homme dont la mort liée au coronavirus a divisé les membres de la famille et a déclenché une conversation publique sur les soins prodigués aux personnes handicapées.

Michael Hickson, 46 ans, est décédé le 11 juin à St. David’s après avoir été admis une semaine plus tôt. Hickson, qui est devenu tétraplégique après une crise cardiaque il y a trois ans, a été transféré à St. David’s d'un autre établissement alors qu'il luttait contre une pneumonie dans les deux poumons, une infection des voies urinaires et une septicémie.

Il a connu de multiples défaillances d'organes et lorsque les médecins ont déterminé qu'ils ne pouvaient pas lui sauver la vie, ils l'ont fait passer de soins agressifs à des soins de soutien, ont déclaré des responsables de l'hôpital.

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Son épouse, Melissa Hickson, n'a pas soutenu cette décision et a déclaré qu'il s'agissait d'un traitement inhumain. D'autres membres de la famille de Michael Hickson ont déclaré qu'ils appuyaient la décision.

Les avocats de Texas ADAPT, ou de l'Americans with Disabilities Action Planning Team, ont dit qu'ils craignaient que Hickson ne meure parce que l'hôpital n'accordait pas autant d'importance à sa vie qu'à une personne valide. Samedi, le groupe a tenu des pancartes le long du boulevard Ben White avec des phrases telles que «Handicapé, non jetable».

Melissa Hickson n'était pas la tutrice légale de Michael Hickson au moment de sa mort. Quelque temps après sa crise cardiaque, les médecins avaient déterminé que Michael Hickson était une personne invalide. La famille contestait la tutelle avant la pandémie et Family Eldercare – qui fournit des services aux adultes handicapés – avait été désigné comme son tuteur temporaire.

St. David’s a travaillé avec Family Eldercare pour élaborer le plan de traitement de Hickson et a suivi les directives de l’organisation concernant ses soins.

Bob Kafka était l’une des 20 personnes qui se sont tenues samedi sur le boulevard Ben White pour protester contre la mort de Hickson. Kafka a déclaré qu'il tenait en haute estime Family Eldercare, mais il voulait que le PDG de St. David rencontre des membres d'ADAPT. Le groupe souhaite qu'une personne handicapée siège au comité d'éthique de St. David pour s'assurer que quelqu'un se bat pour les droits des personnes handicapées.

"Je suis tétraplégique comme Michael", a déclaré Kafka. "Je veux m'assurer que je suis traité sur un pied d'égalité."

ADAPT appelle également l'État à enquêter sur la mort de Hickson.

Jeudi dernier, St. David’s a publié une longue déclaration sur l’affaire.

«Ce n'était pas une question de capacité hospitalière. Cela n'avait rien à voir avec les capacités de M. Hickson ou la couleur de sa peau », a déclaré le Dr DeVry Anderson, médecin-chef de St. David’s South Austin. Hickson était noir. «Nous traitons tous les patients sur un pied d'égalité. C'était un homme qui était très, très malade et en panne d'organes multisystèmes. Son tuteur légal et ses médecins ont travaillé ensemble, consultant des spécialistes des soins pulmonaires et des soins intensifs, pour déterminer le plan de soins qui lui convenait le mieux. »

Dans une vidéo YouTube, Melissa Hickson a déclaré que le plan de soins allait à l'encontre de ses souhaits, et "ce n'est pas bien." Melissa Hickson n'a pas pu être contactée directement pour commenter.

«Les personnes handicapées sont des personnes, comme tout le monde», a-t-elle déclaré dans la vidéo. «Les Noirs sont des gens, comme tout le monde, et tout le monde mérite le droit de vivre. Tout le monde mérite le droit d'être soigné lors de son admission à l'hôpital. »

La sœur de Michael Hickson, Renee Hickson, a déclaré que Family Eldercare communiquait avec les Hicksons pendant le séjour de Michael Hickson à St. David’s. Renee Hickson est médecin de soins primaires et a dit qu’elle croyait que St. David’s avait fait les choix appropriés concernant les soins de son frère.

"Ils ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour le garder à l'aise et pour débarrasser son corps des infections et pour le nourrir au cours de ses derniers jours", a déclaré Renee Hickson. "Ces derniers jours, ils ne continueront pas à lui faire des choses qui, nous le savons, ne vont pas aider à prolonger sa vie et certainement pas à améliorer son bien-être général."

© 2020 Austin American-Statesman
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