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La majorité des districts scolaires ne sont pas accessibles aux élèves handicapés

Les problèmes d'accessibilité sont endémiques dans les bâtiments des écoles publiques américaines, selon un nouveau rapport du Government Accountability Office. (Don Kelsen / Los Angeles Times / TNS)

Trente ans après l’entrée en vigueur de la loi sur les Américains handicapés, la plupart des districts scolaires publics du pays restent inaccessibles aux étudiants handicapés, selon les enquêteurs du gouvernement.

Un rapport du Government Accountability Office publié à la fin de la semaine dernière révèle que dans 63% des districts scolaires publics, au moins un quart des établissements ne sont pas physiquement accessibles aux personnes handicapées. Les problèmes dans les écoles comprenaient des rampes abruptes, des terrains de jeux et des toilettes inaccessibles et des poignées de porte difficiles à utiliser, entre autres.

De plus, dans 17% des districts, certaines écoles ne desservent généralement pas les élèves handicapés physiques en raison des barrières dans leurs bâtiments.

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Lors des visites sur place dans 55 écoles réparties dans 16 districts, les problèmes les plus fréquemment cités par les enquêteurs du GAO étaient liés aux toilettes, aux portes intérieures et aux salles de classe. Des obstacles existaient dans toutes les écoles, quel que soit l'âge ou l'état de l'établissement, ont-ils constaté, mais étaient plus fréquents dans les bâtiments de plus de 25 ans.

Environ 70 pour cent des districts scolaires ont des plans pour améliorer l'accessibilité de leurs installations au cours des trois prochaines années, indique le rapport. Cela comprend tout, des rénovations à grande échelle aux petites améliorations comme le changement de quincaillerie de porte ou la signalisation. Les responsables des écoles ont souvent cité les problèmes de coûts comme un défi pour assurer l'accessibilité.

Un problème noté par le GAO est que le département américain de la Justice n'a pas émis d'assistance technique spécifique à l'accessibilité physique dans les écoles comme il l'a fait pour d'autres environnements tels que les stades. Les enquêteurs ont recommandé que le ministère de la Justice travaille avec le ministère de l'Éducation pour fournir ce type d'orientation.

"Malheureusement, ce rapport du GAO montre que trente ans après la signature de la loi américaine sur les personnes handicapées, sa promesse n'a pas encore été pleinement réalisée", a déclaré le représentant Bobby Scott, D-Va., Qui préside le comité de l'éducation de la Chambre et a été l'un des législateurs à demander l'enquête. «Alors que 70% des districts avaient prévu des rénovations au cours des prochaines années, l'impact dévastateur du COVID-19 sur les ressources scolaires met en péril ces améliorations nécessaires.

Les conclusions du GAO reflètent celles d'un rapport de 2015 du Bureau du procureur des États-Unis pour le district sud de New York, qui a révélé que 83% des écoles élémentaires de New York n'étaient pas «entièrement accessibles».

L'accessibilité des bâtiments scolaires affecte plus que les étudiants et les enseignants, a noté le GAO. Les lieux sont souvent utilisés pour voter, comme abris d'urgence et à d'autres fins.

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