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La Fondation Neilsen fait appel à United Spinal pour soulager les COVID

Pendant la saison dévastatrice des ouragans de 2017, la Fondation Craig H.Neilsen s'est associée à la United Spinal Association pour soulager ceux de Porto Rico, du Texas, de la Floride et d'autres États du Golfe qui en avaient désespérément besoin. United Spinal a utilisé son vaste réseau local pour accorder des subventions à environ 300 personnes et a fourni des fonds aux sections concernées afin qu'elles puissent soutenir leurs communautés locales de SCI / D. Le programme a connu un tel succès que lorsque la pandémie de coronavirus a frappé, la Fondation Neilsen savait où se tourner.

«Nous devions trouver un moyen d'aider directement et rapidement la communauté», explique Kym Eisner, directeur exécutif de la Fondation Neilsen. «Notre partenariat avec United Spinal garantit que ces ressources vitales parviennent là où elles sont le plus nécessaires. Cette organisation est parmi les mieux placées pour répondre aux besoins urgents que la pandémie a créés en raison de sa capacité à atteindre des individus à travers le pays. Nous espérons que notre financement pour les secours d'urgence pourra continuer à permettre à United Spinal de s'adapter et d'intervenir rapidement pour aider la communauté SCI en ces temps sans précédent. »

Afin de garantir que le financement de Neilsen atteigne le plus grand nombre de personnes possible, United Spinal a rapidement développé des moyens d’apporter l’argent à ceux qui en avaient le plus besoin. L'une des façons offre des subventions directes de 500 $ aux personnes touchées. Quelque 1 200 personnes ont terminé un processus de demande simple qui a demandé comment COVID-19 avait eu un impact sur leur situation. Les besoins allaient du paiement des soignants et des factures à l'achat d'épicerie, de fournitures médicales et d'équipement de protection individuelle.

Bien qu'il n'ait entendu parler de la subvention qu'au début d'avril, United Spinal a pu commencer à envoyer des paiements quelques semaines plus tard. Au moment de la rédaction, United Spinal avait déjà approuvé plus de 600 destinataires. En raison de la réponse écrasante, les demandes de subvention ont déjà été clôturées, mais Abby Ross, chef de l'exploitation de United Spinal Association, dit que si l'organisation reçoit plus de financement d'autres partenaires, elle pourrait être en mesure de financer plus de candidats.

United Spinal a également accordé des subventions directement à 33 de ses sections et 17 de ses groupes de soutien afin qu'ils puissent développer et financer leurs propres programmes. Les plans des sections comprennent: l'achat d'adhésions Zoom pour fournir un soutien par les pairs en ligne; élaborer un programme de soutien par les pairs en milieu rural; offre de cartes-cadeaux d'épicerie et de livraison de repas; embaucher du personnel pour livrer les fournitures et l'épicerie aux membres mis en quarantaine; l'achat et la livraison d'EPI aux membres; aider les membres à acheter des technologies et des connexions Internet pour leur permettre de rester connectés en ligne, et plus encore. «Les sections sont vraiment créatives pour répondre aux besoins de leurs membres», explique Ross.

De plus, United Spinal a créé un fonds pour les «cas extraordinaires» où une subvention individuelle devait dépasser 500 $, ainsi qu'un budget pour envoyer des fournitures d'EPI directement aux sections. United Spinal a distribué 10 000 masques KN-95 à des sections et à des personnes qui n'auraient pas pu les obtenir autrement.

Avec la rapidité avec laquelle la pandémie a tout changé, les organisations doivent s'adapter rapidement et étendre leur offre traditionnelle pour servir leurs membres dans ce nouveau monde. Ross dit que lorsque Neilsen a contacté United Spinal, «leur inquiétude était tellement sincère, essayant simplement de s'assurer que les gens avaient les ressources dont ils avaient besoin. Cette subvention était certainement en dehors de leur champ d'activité habituel, nous ne pouvons donc pas applaudir suffisamment leur réactivité. »

– Seth McBride


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