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La Clinique des femmes se spécialise dans les patients handicapés

PITTSBURGH – Joycelyn Banks descend de l'ascenseur de la camionnette accessible. Elle se fraye un chemin dans le hall de l'hôpital, dans un ascenseur et descend à son étage.

Banks entre dans le cabinet du médecin, où elle est accueillie par l’infirmière Jennifer Stephens. Les deux entrent dans la chambre du patient.

Banks monte sur une table d'examen – depuis son fauteuil roulant motorisé.

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Banks, 43 ans, du mont. Washington, est atteint de paralysie cérébrale. Elle est arrivée pour sa visite gynécologique annuelle.

Être en fauteuil roulant nécessite un espace supplémentaire pour naviguer. Elle a besoin d'aide pour se transférer sur une table et a besoin d'aide pour garder ses jambes stables.

Une visite annuelle chez un gynécologue est suffisamment stressante pour les femmes, mais pour celles qui ont une déficience physique ou intellectuelle, il peut y avoir des inquiétudes supplémentaires, a déclaré le Dr John A. Harris, directeur du Centre pour les femmes handicapées de l'UPMC Magee-Womens Hospital. à Oakland.

Soins spécialisés

C'est l'un des rares centres du pays à proposer des rendez-vous en gynécologie spécialisée pour les femmes ayant des problèmes de mobilité et d'autres défis. Il y en a d'autres à New York et à Boston.

La clinique dispose de balances pour peser les femmes en fauteuil roulant, de tables d'examen accessibles, de lève-personnes et d'étriers hydrauliques rembourrés.

«Ceci est mon hôpital», a déclaré Banks, un moniteur de classe pour le centre d’apprentissage de l’Église Allegheny Center Alliance, sur le côté nord de Pittsburgh. «Ils m'écoutent. Ils m'expliquent tout. Ils fonctionnent bien les uns avec les autres. »

La clinique offre une expertise en soins préventifs, contrôle des naissances, test Pap, problèmes menstruels, saignements post-ménopausiques, douleurs pelviennes, maladies sexuellement transmissibles et vaginite. L'équipe médicale travaille avec les départements de radiologie et d'imagerie mammaire pour coordonner les soins des mammographies et des services connexes, afin que les femmes puissent subir une mammographie en position assise.

«Tout est personnalisé pour le patient», a déclaré Stephens, l'infirmière principale de la clinique. «Nous connaissons nos patients. Nous sommes prêts pour différentes situations. »

Les choses que la plupart des femmes tiennent pour acquises, comme marcher sur une échelle, peuvent être des obstacles majeurs pour celles qui ne peuvent ni marcher ni se tenir debout, ou qui utilisent un appareil d'assistance ou qui pourraient avoir un déficit d'apprentissage, a déclaré Harris. Un rendez-vous annuel d'une heure peut inclure des jours d'inquiétude et d'angoisse.

«Les femmes handicapées ont les mêmes besoins de soins de santé spécifiques aux femmes que toutes les femmes», a déclaré Harris. «Ces besoins sont souvent négligés.»

Le bon équipement

La clinique a été conçue en consultation avec des femmes handicapées et qui pourraient ne pas avoir le contrôle de leurs membres inférieurs en raison de la sclérose en plaques, de la paralysie cérébrale ou d'une forme de paralysie. L'équipement comprend des repose-pieds plus grands, un élévateur Hoyer pour élever une personne sur une table et des planches de transfert permettant à un patient de glisser d'un fauteuil roulant à un lit.

Deux membres du personnel fournissent une aide médicale et peuvent également tenir la main d’un patient, chanter avec elle ou simplement écouter.

La première étape consiste à gagner la confiance des patients, a déclaré Harris. Certains ont souffert de moments embarrassants à d'autres endroits, a-t-il déclaré.

Barb Zablotney, 34 ans, de Windber, a déclaré dans un ancien cabinet médical qu'elle se sentait «déshumanisée».

Zablotney, qui a été blessée dans un accident de voiture en 2007, est présidente de Mme Wheelchair Pennsylvania et titulaire du titre 2018 de Mme Wheelchair Pennsylvania.

La mission de l’organisation est d’éduquer le public, le monde des affaires et la législature sur les questions qui sont importantes pour les personnes handicapées, selon son site Web.

«Mon médecin n'avait aucune idée de quelqu'un atteint de paralysie», a déclaré Zablotney. «Chez Magee, ils vous traitent avec respect. Ils m'ont vraiment écouté.

Prêter une oreille

L'écoute est importante, a déclaré Paul Friday, chef de la psychologie de l'UPMC Shadyside. Il a dit que vous pouvez avoir tous les services dans le monde, mais ce qui est important, c'est la façon dont le patient perçoit ces services. Si vous mettez en évidence un handicap, une femme peut se sentir mal. Ou, elle pourrait être reconnaissante qu'il y ait une clinique conçue spécialement pour elle, a déclaré vendredi.

"Vous devez être conscient de la façon dont quelque chose est expliqué et mis en œuvre, car c'est crucial", a déclaré vendredi. «Si vous voyez le processus d'examen du point de vue du patient, tout le monde y gagnera. Il faut prendre du recul et le voir des yeux du patient. "

Changer avec le temps

Harris a déclaré que ne pas pouvoir voir son visage à cause d'un masque peut être intimidant, en particulier pour ceux qui ont des problèmes intellectuels, de sorte que les soins individualisés sont encore plus importants pendant la pandémie. Il a dit qu'il travaillait pour perpétuer l'héritage du Dr Sandra Welner, un médecin qui a ouvert la clinique en 2001 après avoir contracté un handicap à la suite d'une maladie. Elle a conçu des tables utilisées à la clinique. Elle est décédée dans un incendie, incapable de s'échapper en raison d'une mobilité limitée.

«Nous nous efforçons de relever les défis individuels de chaque personne», a déclaré Harris. «Je dis à un patient ce que je vais faire avant de le faire. Le patient peut ne pas être capable de ressentir ce que je fais, alors je veux m'assurer de l'expliquer. Ce sont les experts de leur corps. »

La plupart des examens de soins de santé sont stressants, a déclaré Nancy Horton, spécialiste de l'information pour le Mid-Atlantic ADA Center, qui fournit des informations, des conseils et une formation sur l'Americans with Disabilities Act, basé dans le Maryland. «Il est important que les gens se sentent plus à l’aise dans des situations stressantes. Les femmes et les hommes handicapés sont confrontés à des défis et des obstacles pour obtenir de bons soins. »

Horton a dit que tout comme vous avez besoin d'un spécialiste pour certaines conditions physiques, avoir un spécialiste comme cette clinique est «vraiment merveilleux».

«Il s’agit d’être respectueux envers un patient handicapé», a déclaré Horton. «Parfois, vous pourriez avoir une personne souffrant de handicaps multiples. Cela peut présenter un défi, mais si vous avez quelqu'un qui s'occupe de vous et qui est sensible à tous ces problèmes, cela aide vraiment. »

C'est vraiment le cas, a convenu Banks.

«Je ne vais nulle part ailleurs», a déclaré Banks. «Ce qui est spécial chez Magee, c'est l'équipe et l'équipement, et, bien, tout. C'est là que je me sens le plus à l'aise.

© 2020 La Tribune-Review
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