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Kyle Cozad: un profil de ténacité

Le contre-amiral Kyle Cozad félicite deux récipiendaires du prix d'excellence en sécurité du Commandement de l'éducation et de la formation navales.

Le contre-amiral Kyle Cozad félicite deux récipiendaires du prix d'excellence en sécurité du Commandement de l'éducation et de la formation navales.

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Qu'il effectue des missions en tant que pilote d'avion anti-sous-marin P3, qu'il soit commandant de la prison militaire la plus controversée d'Amérique à Guantanamo Bay ou qu'il dirige la salle de situation de la Maison Blanche, au cours de ses 35 ans de carrière, le contre-amiral de la marine Kyle Cozad a navigué à travers certains des les situations les plus stressantes et les plus conséquentes dans lesquelles une personne pourrait se trouver. Grâce à ces expériences, la Marine l'a choisi en 2017 comme chef de l'éducation et de la formation, chargé de faire venir des recrues nouvellement frappées dans la rue et de leur inculquer les compétences, connaissances et attitude dont ils ont besoin pour faire leur travail en tant que marins à part entière.

Cozad avait huit mois dans cette affectation lorsqu'une chute malchanceuse dans sa cuisine a causé une blessure à la moelle épinière à T12-L2. Si cet accident s'était produit au cours des années passées, toute l'expérience et les compétences de Cozad n'auraient probablement pas dépassé le fait qu'il avait maintenant besoin d'un fauteuil roulant pour se déplacer, et une commission d'examen de la Marine l'aurait libéré pour des raisons médicales. Cependant, grâce à une combinaison de sa propre ténacité et de son record stellaire, et à la poussée de la Marine pour se moderniser, Cozad a continué en tant qu'éducateur en chef de la Marine. Ce faisant, il est devenu l'un des rares membres du service actif à utiliser un fauteuil roulant et une étude de cas pour l'idée que le handicap physique ne devrait pas automatiquement vous disqualifier de l'armée.

Cozad informe le secrétaire à la Marine Richard V. Spencer sur les dernières approches pour construire une flotte talentueuse en prenant des recrues de la rue à la flotte et en les transformant en marins hautement qualifiés et prêts au combat.

Cozad informe le secrétaire à la Marine Richard V. Spencer sur les dernières approches pour construire une flotte talentueuse en prenant des recrues de la rue à la flotte et en les transformant en marins hautement qualifiés et prêts au combat. U.S.Navy photo de Dustin Gautney / libérés.

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Je pourrais en faire une carrière

Cozad a grandi à Las Vegas et était assez bon au basket-ball pour être recruté par un certain nombre d'écoles, dont la United States Naval Academy. Il a été attiré par l'Académie à cause d'un voisin qui était un pilote de l'Air Force, et l'idée de devenir lui-même un pilote de la Marine a attiré son sens du service et son désir d'aventure.

Le basket-ball s'est avéré être un moyen d'arriver à ses fins – il a joué pour l'équipe universitaire junior alors qu'il était à l'Académie d'Annapolis, dans le Maryland, et a obtenu son diplôme en 1985. Cozad a rencontré sa femme, Amy, juste avant sa dernière année à l'Académie, et ils se sont mariés un an plus tard. Après l'école, il a suivi sa formation initiale en vol et est devenu officiellement pilote. À ce moment-là, Cozad prévoyait de passer quelques années dans la Marine avant de partir pour une compagnie aérienne commerciale. Mais sa deuxième affectation l'a fait atterrir comme instructeur en Nouvelle-Écosse, où il a travaillé avec l'Aviation canadienne.

«Amy et moi avons réalisé à quel point nous avons vraiment manqué d'être dans la marine américaine. Nous avons manqué notre environnement d'escadron et la camaraderie », dit-il. "Donc, avec cela, nous avons en quelque sorte pris la décision de faire une tournée à la fois et de rester dans la Marine jusqu'à ce que ce ne soit plus amusant. Trente-cinq ans plus tard, nous voici. Ne lui dites pas, mais je pense que je vais en faire une carrière. "

Au cours de cette carrière, Cozad a effectué des missions opérationnelles dans son avion anti-sous-marin P3 Orion et a été instructeur de vol et commandant d'escadron. Le patron actuel de Cozad, le vice-amiral John Nowell, le connaît depuis près de deux décennies. «Ce qui m'a toujours impressionné avec Kyle, c'est sa capacité à former une équipe et à diriger de manière positive. Quel que soit le défi, il l'a abordé avec une quille très uniforme, où il fait le travail et le fait assez bien. »

De 2009 à 2011, Cozad a d'abord été directeur adjoint, puis directeur principal de la salle de situation de la Maison Blanche, le bunker fortifié dans lequel le président, le cabinet et les hauts gradés militaires gèrent les menaces les plus élevées auxquelles l'Amérique est confrontée. Il était là lorsque le président Obama a autorisé le raid qui a tué Oussama Bin Liden. Les tâches de Cozad impliquaient la logistique en arrière-plan – surveiller la fréquentation, établir des liens de communication et diffuser des renseignements – pour ce qu'il décrit comme «un environnement zéro échec».

Cozad a savouré son rôle. «Vous sautez dans le métro là-bas à D.C. ou vous rentrez chez vous, et vous pensez et traitez simplement les choses incroyables que vous avez contribué à cette journée», dit-il. "Il y a un énorme sentiment de satisfaction que vous faites une différence à un niveau très élevé."

De la salle de situation, Cozad est passé à d'autres missions de haut niveau: étudier «la guerre sous-marine et la domination à l'avenir» au Naval Operations Strategic Studies Group; travailler au déploiement de formations mondiales au sein des chefs d'état-major interarmées; à la tête de toute la communauté de l'aviation des patrouilles maritimes alors qu'ils passaient de l'utilisation de l'avion P3 sur lequel Cozad s'était entraîné au nouveau jet P8 Poseidon. Son poste le plus prestigieux commandait l'une des prisons les plus célèbres du monde – le centre de détention de Guantanamo Bay, une mission qu'il décrit comme «vraiment difficile, difficile et souvent mal comprise».

Il est difficile d'imaginer une carrière militaire plus diversifiée que celle de Cozad – il a été impliqué dans des opérations, de la formation, de la recherche et du soutien, dans des rôles qui vont de si bas profil que peu de militaires ne savent même pas qu'ils existent, à un régisseur pour un des moments les plus historiques de l'histoire récente des États-Unis, à un chef public des bases militaires les plus scrupuleusement contrôlées et secrètes des États-Unis. À travers tout cela, le fil conducteur a été un engagement envers le professionnalisme et le service.

"Il fait partie de ces gens là où vous allez," Wow, j'espère que je suis aussi bon que Kyle Cozad "", explique Nowell. "Vous espérez avoir le genre de respect et d'admiration que ses marins – ainsi que ses contemporains – ont pour lui."

Kyle Cozad

Cozad fait signe à la foule de devenir plus forte lors d'une cérémonie de remise des médailles au Department of Defence Warrior Games 2019, le 24 juin 2019. Photo de la Marine américaine par le spécialiste de la communication de masse de 1re classe Tyrell K. Morris / libéré.

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Mission interrompue

En 2017, Cozad a été engagé pour diriger le Naval Education and Training Command. Le NETC recrute, forme et assure le perfectionnement professionnel des plus de 400 000 militaires en service actif et réservistes de la Marine. «C’est une énorme responsabilité», explique Cozad. «Mais le plus cool avec ce travail, c'est que je passe beaucoup de temps avec des gens qui sont nouveaux dans la Marine, des marins de 18 et 19 ans qui n'ont jamais vu l'océan auparavant et qui sont simplement ravis de porter un uniforme . Ils sont ravis de servir leur pays et de rejoindre leur premier escadron de navires ou sous-marin. "

Huit mois après le début de cette tournée de commandement, Cozad était dans la cuisine de sa maison sur la base lorsqu'il a glissé et est tombé. Il ne s'en souvient pas comme d'une chute particulièrement difficile, mais l'impact a blessé sa moelle épinière. Le lendemain de sa première intervention chirurgicale, le neurochirurgien a annoncé que sa paralysie était probablement permanente. "Je ne suis pas unique – beaucoup de gens reçoivent des informations comme ça, que ce soit une blessure sur le champ de bataille ou une maladie grave ou une blessure comme la mienne", dit-il. "Et à un moment donné, vous êtes confronté à cette décision que vous devez prendre. Vous pouvez vous allonger au lit et vous sentir désolé pour vous-même, et vous attendre à ce que d'autres personnes prennent soin de vous pour le reste de votre vie, ou vous pouvez continuer et voir ce que vous pouvez faire d'une situation sombre. »

Cozad a survécu à cinq semaines de réadaptation au West Florida Rehabilitation Institute en s'appuyant sur les compétences et les habitudes qu'il avait développées au cours de ses 30 années dans la Marine. «J'avais grandi toute ma carrière avec des objectifs progressifs. Vous devez vous fixer des objectifs, prendre les choses un jour à la fois, une étape à la fois. Et littéralement, c'est devenu ma devise. »

Puis il est rentré. Tous ces jalons atteints ne l’avaient pas préparé au monde réel. Il vivait dans une maison historique inaccessible sur la base. Pendant quelques mois, il a dû vivre dans une petite pièce à l'extérieur de la maison. Il était toujours dans une accolade à clapet et loin d'être indépendant. Sa femme est devenue son principal dispensateur de soins. «La regarder faire toutes ces choses, ça m'a vraiment motivé que, hé, je dois devenir plus fort, je dois aller mieux. Et la première chose que j'ai réalisée, c'est combien j'ai raté la Marine, combien j'ai raté mon travail. »

Cozad participe aux épreuves d'aviron de la marine 2019, qui donnent aux guerriers blessés l'occasion de concourir pour une place dans l'équipe marine.

Cozad participe aux épreuves d'aviron de la marine 2019, qui donnent aux guerriers blessés l'occasion de concourir pour une place dans l'équipe marine. U.S.Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Ryan M. Breeden.

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Un cas d'invalidité

Cozad était unique en ce qu'il avait un parrainage de très haut niveau prêt à faciliter son désir de retourner à son poste. Le vice-amiral Robert Burke était son supérieur hiérarchique direct à l'époque, servant d'équivalent pour la Marine d'un chef des ressources humaines. «Il a été très accommodant en me disant que« Premièrement, votre santé et votre rétablissement sont votre première priorité. Mais, deuxièmement, prenez votre temps et faites ce que vous pouvez faire pour vous remettre au travail », explique Cozad.

Cozad dit que la Marine a été incroyablement accommodante à l'égard de son handicap lorsqu'il est retourné au travail à temps plein. Son personnel au NETC est intervenu immédiatement après son accident. «J'ai toujours vécu dans la conviction que vous devez former les personnes qui travaillent pour vous afin de pouvoir faire une différence, et faire en sorte que vous ne puissiez pas venir travailler ce jour-là», dit-il. «Ils ont dirigé l'organisation pour moi sans perdre un instant.» Cozad est retourné à temps partiel au début, puis a gravi les échelons à temps plein. Il fréquente toujours la physiothérapie trois après-midi par semaine et est autorisé à compenser ce qu'il a manqué à la fin de ces jours en travaillant à domicile après ses rendez-vous.

La Marine était disposée à accueillir le nouveau corps de Cozad, mais cela est encore rare. La plupart des marins qui développent un handicap physique ou mental important doivent prendre leur retraite car ils ne répondent plus aux exigences de «déployabilité» physique (voir «Déployabilité» ci-dessous). Travailler autour de la situation de Cozad, dit Nowell, est "un témoignage de la marine intelligente sur la façon dont nous regardons quelqu'un qui aurait pu être facilement retiré du service en raison de la blessure".

Dans le cadre d'un effort plus vaste de modernisation, Nowell dit que la Marine a commencé à embrasser l'idée de «leadership empathique», ou la capacité de voir les choses sous un angle différent. «Je pense que bien des fois, personne n'est mieux à même de le faire que quelqu'un qui a traversé quelque chose de vraiment difficile et difficile. Est-ce que je pense que cela a fait de Kyle Cozad probablement un meilleur leader? Il était déjà vraiment bon, mais oui, je dirais que oui. » (Voir «Un militaire plus accommodant» ci-dessous.)

«Cela a également été bénéfique pour nous tous. … Il y a eu un dialogue très actif après son accident: «Hé, quelle est la bonne chose à faire?» Cela est rapidement passé de: «Eh bien, la bonne chose à faire est de lui donner suffisamment de temps pour le laisser jouer un peu peu, et ensuite nous allons le déplacer et amener quelqu'un d'autre là-bas, "à", Sainte vache, qui pourrait faire ce travail mieux que Kyle Cozad? S'il est disposé à rester, pouvons-nous faire en sorte que cela fonctionne? "Dieu merci, nous l'avons fait."

La voie à suivre

Depuis sa blessure à la moelle épinière, Cozad travaille avec les Navy Wounded Warriors, qui fournissent une assistance pour le rétablissement, la réadaptation et la réintégration des militaires blessés. C’est un programme qu’il estime inestimable dans son retour et une source continue de soutien.
Grâce à sa propre expérience avec le handicap et avec Wounded Warriors, Cozad a développé une passion pour le mentorat et l'aide aux autres dans une situation similaire. À la fin de ce mois, il devrait prendre sa retraite après une carrière longue et enrichissante de 35 ans. Son objectif actuel, cependant, est de faire de la retraite moins une fin et plus une transition. Que ce soit par le biais de sports adaptés ou d'une organisation à but non lucratif, Cozad dit qu'il veut continuer à soutenir les anciens combattants handicapés et d'autres personnes atteintes d'une lésion de la moelle épinière.

De même, Nowell voit le service de Cozad comme un exemple puissant pour les autres marins. «Il incarne à quoi ressemble un bon leadership. Il le fait si clairement avec un handicap, et il fait le travail. Je veux dire, la raison pour laquelle il a le travail dans lequel il est en ce moment, c'est parce qu'il est plus efficace que d'autres dirigeants que nous aurions pu y mettre », dit-il. «Je pense que le message qu'il transmet est que si vous le souhaitez, restez d'abord positif et cherchez comment vous pouvez accomplir n'importe quel travail que vous décidez de faire. Ensuite, voyez s'il y a un chemin pour vous. »

Cozad reçoit une démonstration de Joyner Livingston de Science Applications International Corporation d'un simulateur de vol en réalité virtuelle lors de la conférence interservices de formation, de simulation et d'éducation interservices / industrie. I / ITSEC encourage la coopération entre les forces armées, l'industrie, le monde universitaire et d'autres organisations nationales et internationales en vue d'améliorer les programmes de formation et d'éducation, d'identifier les problèmes de formation communs et d'élaborer des programmes multiservices.

Cozad reçoit une démonstration de Joyner Livingston de Science Applications International Corporation d'un simulateur de vol en réalité virtuelle lors de la conférence interservices de formation, de simulation et d'éducation interservices / industrie. I / ITSEC encourage la coopération entre les forces armées, l'industrie, le monde universitaire et d'autres organisations nationales et internationales en vue d'améliorer les programmes de formation et d'éducation, d'identifier les problèmes de formation communs et d'élaborer des programmes multiservices. Photo de la Marine américaine par le lieutenant Clark Ross.


Déployabilité

L'armée est fière de sa capacité à déployer rapidement une force de combat et définit la «déployabilité» comme un ensemble spécifique d'exigences physiques et mentales. Pour rejoindre l'armée et rester en uniforme, le personnel doit constamment répondre à ces exigences. En règle générale, il est difficile, voire impossible, de répondre à certaines de ces exigences de déployabilité si vous avez un handicap physique.

Danielle Applegate est une ancienne combattante handicapée qui dirige désormais VetsFirst, un programme de la United Spinal Association qui aide les anciens combattants et les membres de leur famille éligibles à obtenir les avantages auxquels ils ont droit, qu'ils méritent et dont ils ont besoin. «L'adhésion à l'armée est compétitive et il y a des conditions de disqualification, dont beaucoup sont liées à la santé. Par exemple, l'asthme infantile, même bien maîtrisé à l'âge adulte, peut être disqualifiant », dit-elle. "Les chances de pouvoir continuer à servir en uniforme une fois que vous avez développé une maladie débilitante sont minces."

Il existe des raisons valables et pratiques pour les normes de déployabilité – une armée a besoin que ses troupes soient solides et en bonne forme physique. Dans la pratique, cependant, Applegate dit que 75% de la population de recrutement ciblée – jeunes adultes en bonne santé – ne répond pas aux normes de recrutement militaire pour divers disqualificateurs, la taille / poids, l'éducation, les antécédents criminels et les antécédents médicaux étant les plus courants. Même si les femmes peuvent désormais servir dans presque tous les postes militaires, y compris au combat, le nombre de recrutements est beaucoup plus faible pour les femmes que pour les hommes. L'Air Force, qui est la branche de service avec le pourcentage le plus élevé de femmes, ne compte que 20% de femmes. «C'est un problème de sécurité nationale. Il n'y a pas suffisamment d'organes pour atteindre les objectifs de recrutement d'une force composée uniquement de volontaires, compte tenu en particulier des besoins changeants des forces armées technologiquement avancées, qui nécessitent des compétences différentes pour répondre aux priorités croissantes dans des domaines comme la cybersécurité et les véhicules aériens sans pilote. Ce sont des compétences qui ne dépendent pas uniquement de la préparation physique et qui sont très prisées dans le monde civil – et les militaires ne peuvent pas rivaliser. "


Un militaire plus accommodant?
Questions et réponses avec le chef du personnel de la Marine, le vice-amiral John Nowell

Nouvelle mobilité: À quel point est-il rare qu'une personne qui a un accident et qui se retrouve avec une blessure à la moelle épinière ou une autre invalidité importante continue de travailler en service actif?

Nowell: Cela sort de l'ordinaire. Je vais partager avec vous qu'il ne s'agit pas de Kyle Cozad en tant qu'officier de pavillon – il s'agit des compétences spéciales qu'il avait. Mais je devrais être très franc avec vous: nous, comme les autres services… à peu près, vous devez être déployable partout dans le monde à tout moment pour faire votre travail.

Dans le cas de Kyle, il n'est pas physiquement qualifié maintenant pour piloter l'avion qu'il a passé une grande partie de sa carrière à piloter. Ce n'est pas ce que la Marine a besoin de lui.

Je pense que là où je veux en venir, c'est qu'au XXIe siècle, quand on regarde les combats de guerre, c'est très différent. Il s'agit de dépasser nos adversaires et nos adversaires. Dans de nombreux cas, si vous êtes un cyber-guerrier, je n’ai peut-être pas besoin que vous soyez en mesure de déployer, disons, comme un Marine ou quelqu'un d’autre sur un destroyer ou un croiseur. Nous avons des cyber-guerriers qui s'en occupent, mais si vous avez cet ensemble de compétences et que je peux vous mettre au bon endroit à terre, au bon centre pour faire votre travail, et si vous avez une sorte de problème médical, faites-le nous avons encore une place pour vous? La réponse est oui, nous le faisons. Mais c'est une nouvelle façon de voir les choses.

NM: Juste pour être clair, vous dites que dans la Marine moderne, il y a des repensés et certains doivent être flexibles dans certaines de ces exigences de déployabilité physique pour accueillir les talents et permettre aux gens de continuer à servir. Est-ce correct?

Nowell: Je pense que c'est vrai. Je veux dire, tout d'abord, nous savons que pour les marins, la flexibilité et les options sont très, très importantes, mais ensuite nous savons aussi que pour la Marine, nous devons être capables de le faire (déployer). Je soulignerai à nouveau que je ne dis pas que nous n'avons pas besoin de la majorité de nos collaborateurs pour correspondre à ce que vous et moi reconnaîtrons comme les mesures de déployabilité standard, mais cela ne devrait pas être, et ne peut pas être, une approche de cookie cutter.

NM: Il y a donc plus de volonté d'examiner les situations individuelles et de voir où leurs talents et compétences pourraient encore être déployés?

Nowell: C’est absolument vrai.

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