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Incendies à l'est et à l'ouest

Ian RuderDepuis que j'ai rejoint l'équipe de New Mobility il y a près de 10 ans, j'ai écrit, édité et attribué de nombreuses histoires sur la préparation aux situations d'urgence et la gestion des catastrophes. Mais rien de tout cela ne m'a préparé à rouler dans ma rue et à voir la vallée au sud-ouest de ma maison briller de flammes.

J'ai regardé au-dessus de ce même horizon ouest de l'Oregon des milliers de fois lors de mes déplacements quotidiens dans mon quartier. J’ai vu des couchers de soleil époustouflants, des pluies de météores, du smog, de la neige et même d’innombrables petits incendies, mais c’était différent. Ce n’était pas un filet de fumée ou un feu de maison brûlant au loin; c'était un énorme incendie – le genre de point chaud brillant que vous voyez aux nouvelles ou CGI-ed dans les blockbusters hollywoodiens.

J'avais suivi l'actualité toute la journée, surveillant les incendies alors qu'un vent d'est historique les rapprochait de plus en plus des régions métropolitaines. Ces incendies sont restés loin de chez moi et je n’ai pas peur de l’épaississement de la fumée parce que je connaissais son origine. Mais je n’avais rien lu sur un incendie à l’ouest. Cela m'a dit que c'était nouveau, et un nouvel incendie aussi grand et proche m'a affecté d'une manière à laquelle je ne m'attendais pas.

Mon esprit a immédiatement commencé à courir. A quelle distance est le feu? Combien brûle? Et puis une question que je ne m'étais jamais posée en près d'un quart de siècle de vie dans la même maison s'est implantée dans ma tête: ma maison serait-elle en danger?

Il faudrait un incendie une fois dans une génération pour brûler à travers les kilomètres de la ville qui me séparent encore des flammes, mais n'était-ce pas exactement ce qui se passait? Des villes entières étaient évacuées et des centaines de kilomètres carrés brûlaient hors de contrôle. Tout semblait possible.

Soudainement, la menace du COVID-19, un été de troubles sociaux et la perspective d'une élection automnale mouvementée ont tous temporairement disparu.

Je me suis rendu compte qu'en dépit de l'écriture sur les sacs de voyage et les évacuations, je n'avais même jamais vraiment réfléchi à ce que j'emporterais ou où j'irais si les flammes m'atteignaient. Je suis rapidement passé de nerveux à déprimé à effrayé et dépassé.

J'ai regardé la zone rouge «allez maintenant» sur la carte d'évacuation ramper lentement vers moi. Je me suis interrogé sur les milliers de personnes pour qui il était déjà trop tard.

Au moment d'écrire ces lignes, plus d'un million d'acres et 1 100 maisons ont brûlé au cours des neuf derniers jours. Et c’est juste dans l’Oregon. Le long de la côte ouest, des incendies sans précédent ont détruit des vies, des collectivités et certains de nos habitats naturels les plus précieux.

J'aurais aimé avoir de gros plats à emporter ou des idées brillantes qui faciliteraient la gestion de ces dures réalités, mais ce n'est pas le cas. Je ne suis pas sûr qu’il y en ait un.

Nous faisons face parce que nous n'avons pas d'autre choix. Ce n’est pas sans rappeler la façon dont nous réagissons après avoir subi une lésion médullaire qui change la vie. Vous traitez parce que vous devez le faire. (Ne manquez pas la magnifique chronique de Kate Willette sur un sujet similaire, "Nous avons été ici avant".)

Heureusement, ma maison est en sécurité et les incendies, bien que loin d'être maîtrisés, ont ralenti. Un compte de leur véritable péage attend.

Si 2020 nous a appris quelque chose, c'est de ne jamais prendre ce que vous avez pour acquis. Vivez votre vie, soyez prêt pour tout ce qui peut arriver et trouvez le temps d'apprécier ce que vous avez.

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