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Ginsburg se souvient de son impact sur les droits des personnes handicapées

La juge de la Cour suprême des États-Unis, Ruth Bader Ginsburg, est décédée la semaine dernière à l'âge de 87 ans (Armando L. Sanchez / Chicago Tribune / TNS)

Mieux connue pour avoir défendu les droits des femmes, la juge de la Cour suprême des États-Unis, Ruth Bader Ginsburg, a également joué un rôle démesuré en garantissant les droits des personnes handicapées, selon des défenseurs.

Plus particulièrement, Ginsburg, décédé vendredi à l'âge de 87 ans, a rédigé l'opinion majoritaire dans la décision historique de 1999 dans l'affaire Olmstead c. L.C. La décision a affirmé le droit des personnes handicapées à vivre dans la communauté.

«Ce grand moment et la ferme affirmation (par Ginsburg) de la dignité humaine des personnes handicapées et de leur juste place dans la communauté de leur choix ont fondamentalement changé le cours de la vie de centaines de milliers de personnes handicapées», a déclaré Peter Berns , PDG de The Arc.

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L'affaire était centrée sur Lois Curtis et Elaine Wilson, deux femmes atteintes de maladie mentale et de troubles du développement qui sont restées dans un hôpital d'État de Géorgie pendant des années même après avoir été médicalement autorisées à déménager dans des milieux communautaires.

Dans la décision, la Haute Cour a déterminé qu'en vertu de l'Americans with Disabilities Act, les États doivent déplacer les personnes handicapées vers des milieux communautaires si les professionnels du traitement déterminent qu'un tel placement est approprié, si l'individu ne s'oppose pas à une telle décision et si le placement peut être «raisonnablement accommodé».

Ginsburg a écrit dans l'opinion majoritaire que la décision «reflète deux jugements évidents».

Premièrement, «le placement institutionnel de personnes capables de gérer et de bénéficier du cadre communautaire perpétue des suppositions injustifiées selon lesquelles des personnes si isolées sont incapables ou indignes de participer à la vie communautaire», a écrit Ginsburg. «Deuxièmement, le confinement dans une institution diminue considérablement les activités de la vie quotidienne des individus, y compris les relations familiales, les contacts sociaux, les possibilités de travail, l'indépendance économique, la promotion scolaire et l'enrichissement culturel.»

Avec cette décision, Ginsburg a transformé les attentes quant à la façon dont les services aux personnes handicapées à travers le pays devraient être fournis, ont déclaré des défenseurs.

«Le juge Ginsburg a cimenté le droit des gens à vivre au sein de la communauté plutôt que dans des institutions», a déclaré Barbara Merrill, PDG de l'American Network of Community Options and Resources, ou ANCOR, un groupe professionnel national représentant les prestataires de services aux personnes handicapées. «Son travail a donné du pouvoir à la promesse de l'Americans with Disabilities Act de 1990, et elle restera à jamais dans les mémoires comme une championne des droits de millions de personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale.

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