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En premier lieu, l'hôtel adopte la conception universelle

Un Hampton Inn à Benson, N.C. La chaîne d'hôtels ouvre un nouvel emplacement à Amherst, New York qui intègre un design universel. (Hilton)

BUFFALO, N.Y. – Thermostats aux points inférieurs sur les murs des pièces. Salles de bain avec douche accessible en fauteuil roulant et dégagement pour les genoux sous l'évier.

Et l'accès depuis le parking dans et autour de l'hôtel sans avoir à monter ou descendre les marches.

Ces caractéristiques et d'autres sont destinées à rendre le nouveau Hampton Inn Buffalo-Amherst aussi accueillant que possible pour tous les clients de tous niveaux.

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«Le monde change et les bâtiments devraient aussi le faire», a déclaré Danise Levine, architecte et directrice adjointe de l’université du Buffalo’s Center for Inclusive Design and Environmental Access, qui a été consultée sur la conception. «La demande est là.»

En fait, c’est le premier hôtel du pays à être certifié universellement conçu, une norme qui intègre des éléments inclusifs dans l’ensemble du lieu.

Cet hôtel de 14,4 millions de dollars, développé par Uniland Development Co. et exploité par Brookwood Hospitality, ouvre ses portes vendredi à côté du Northtown Center d'Amherst.

"Il n'y a rien dans cet hôtel qui soit votre Hampton typique", a déclaré Stephanie Pericozzi, directrice générale de l'hôtel.

Son ouverture intervient alors que la nouvelle pandémie de coronavirus s'est atténuée à New York, mais les voyages et les grands tournois sportifs qui devraient remplir les 107 chambres de l'hôtel n'ont pas encore rebondi.

Il y a trois ans, Uniland était le seul promoteur à avoir répondu à une demande de construction d'un hôtel sur un site de 3 acres appartenant à la ville, sur la patinoire et les installations de loisirs de Northtown Centre.

Uniland en 2018 a remporté 1,15 million de dollars d'incitations de la part de l'Agence de développement industriel d'Amherst en faisant valoir que le projet était qualifié de destination touristique. Le promoteur a ensuite acheté la propriété de la ville.

Uniland a dès le début entrepris de concevoir un hôtel qui pourrait mieux accueillir les joueurs de hockey sur luge et autres athlètes handicapés.

La conception universelle ou inclusive est différente de la conception accessible, a déclaré Levine du centre IDEA d'UB. L'accessibilité est une norme minimale et peut être une réflexion après coup dans le processus de conception.

La norme se concentre également généralement sur les personnes à mobilité réduite ou avec une déficience visuelle et ne répond pas aux besoins des personnes souffrant, par exemple, de troubles cognitifs, de daltonisme, de sensibilité chimique, a-t-elle déclaré.

«L'accessibilité n'est pas assez bonne et en tant que concepteurs, nous devons aller plus loin», a déclaré Levine.

Il n'y a pas de chambres standard Hampton dans l'hôtel au 1601 Amherst Manor Drive. Sept des 107 chambres sont entièrement accessibles, selon les besoins, avec des fonctionnalités telles qu'un siège dans la douche et des stores actionnés par un bouton-poussoir au lieu d'un cordon de traction.

Mais les autres ont tous au moins des caractéristiques de conception universelles. Ceux-ci comprennent: le thermostat placé plus bas sur le mur, la douche accessible en fauteuil roulant, le dégagement des genoux au niveau du lavabo, des étagères flottantes à côté des lits qui laissent de la place en dessous pour une machine CPAP ou un autre les pièces et les panneaux de numéro de pièce qui ont également une image en noir et blanc et une écriture en braille.

Le hall, le centre de remise en forme, les entrées des chambres et les chambres elles-mêmes offrent tous plus d'espace que dans un Hampton Inn standard et toutes les entrées sont de niveau. Cela aide les personnes qui utilisent un fauteuil roulant ou un scooter, mais profite également aux parents qui poussent des poussettes et aux athlètes qui traînent des sacs remplis d'équipement de sport.

«C'est juste une conception intelligente et sensée», a déclaré Pericozzi, le directeur général.

Le co-fondateur de Brookwood Hospitality, Phil Gaulin, a déclaré que l'hôtel aurait pu accueillir 10 ou 12 chambres supplémentaires sur la même empreinte si toutes les chambres étaient de taille standard.

L'hôtel s'attend à servir un certain nombre d'athlètes de l'extérieur de la ville et de l'État et leurs familles et a quelques touches de Buffalo, comme des articles du magasin BFLO.

Les équipes ont commencé à entamer l'hôtel de quatre étages en octobre 2018. L'épidémie de COVID-19 a forcé le travail à s'arrêter pendant 3 semaines et demie sur l'hôtel, qui a été retardé par rapport à son ouverture prévue à la mi-mai.

Les clients doivent porter des masques en tout temps dans les espaces publics. Le bar servant le petit-déjeuner est remplacé par des repas préparés par le personnel et des produits alimentaires préemballés.

Le centre de remise en forme est ouvert uniquement sur réservation à un seul utilisateur à la fois. Le personnel enveloppe les télécommandes dans des revêtements en plastique, par exemple, et mettra un morceau de ruban adhésif pour sceller les portes des chambres après chaque nettoyage.

Les chambres en moyenne environ 145 $ par nuit. Les tournois sportifs sur lesquels l'hôtel comptait sont pratiquement perdus pour les saisons d'été et d'automne. Pericozzi a déclaré que l'hôtel avait réservé un bloc de chambres pour un tournoi en décembre et pour deux autres au début de l'année prochaine.

«Nous espérons voir une augmentation progressive au fil du temps», a déclaré Gaulin de Brookwood.

© 2020 Les Nouvelles de Buffalo
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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