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DeVos trouve "aucune raison" de déroger aux principales dispositions d'IDEA

La secrétaire américaine à l'Éducation, Betsy DeVos, a déclaré que l'apprentissage individualisé doit se poursuivre pour les étudiants handicapés pendant la pandémie de COVID-19. (Olivier Douliery / Abaca Press / TNS)

La secrétaire américaine à l'Éducation, Betsy DeVos, ne cherchera pas à modifier les principes fondamentaux de la loi sur l'éducation des personnes handicapées en réponse à la pandémie de coronavirus.

Dans un rapport au Congrès publié lundi soir, DeVos a recommandé que les législateurs envisagent ce que le ministère de l'Éducation a appelé «des flexibilités supplémentaires sur les exigences administratives».

Mais, DeVos a déclaré dans le document de 18 pages que son agence «ne demande pas de dérogation pour aucun des principes fondamentaux de l'IDEA ou de l'article 504 de la loi sur la réhabilitation de 1973, notamment une éducation publique appropriée gratuite (FAPE) dans le environnement le moins restrictif (LRE). "

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Le rapport est venu à la demande du Congrès qui, dans le cadre d'une loi fédérale de relance approuvée fin mars, a donné à DeVos 30 jours pour fournir des recommandations pour toute dérogation qu'elle jugeait nécessaire en vertu de l'IDEA afin de «fournir une flexibilité limitée» aux États et aux districts scolaires pendant la urgence.

Les défenseurs des personnes handicapées étaient sans équivoque qu’ils pensaient qu’aucune dérogation n’était nécessaire, même si la plupart des écoles du pays restaient fermées. Mais, des groupes représentant les administrateurs des écoles avaient estimé que, compte tenu des circonstances extraordinaires, des modifications temporaires étaient justifiées.

«Nous avons entrepris cette tâche en reconnaissant la réalité que la plupart des étudiants et des enseignants sont à la maison aujourd'hui; Pourtant, les enseignants américains veulent continuer à enseigner et les étudiants doivent continuer à apprendre », a déclaré DeVos dans un communiqué. «Bien que le département ait accordé une grande flexibilité pour aider les écoles à faire la transition, il n'y a aucune raison pour que le Congrès renonce à toute disposition visant à maintenir l'apprentissage des élèves. Avec ingéniosité, innovation et courage, je sais que les éducateurs et les écoles de ce pays peuvent continuer à éduquer fidèlement chacun de ses élèves. »

Le ministère de l'Éducation a déclaré que les recommandations étaient fondées sur plusieurs principes clés, notamment que l'apprentissage doit se poursuivre pour tous les élèves, la prise de décision devrait être basée sur ce qui est le mieux pour les élèves, les parents doivent être informés de la façon dont les dérogations auraient un impact sur leurs enfants et les services qui ont traditionnellement fourni en personne devra être fait différemment.

"Le secrétaire a déterminé qu'il n'y a aucune raison que l'accès d'un étudiant à la FAPE ne puisse pas se poursuivre en ligne, par le biais de l'enseignement à distance ou d'autres stratégies alternatives", a déclaré l'agence dans un communiqué concernant le rapport.

DeVos recommande que le Congrès autorise son agence à renoncer à son autorité pour garantir que les enfants handicapés puissent continuer à recevoir des services après leur troisième anniversaire si la pandémie retarde une évaluation qui devrait se produire à ce stade. Le secrétaire cherche également à modifier les exigences des bourses de développement du personnel IDEA et à assouplir le financement de la réadaptation professionnelle.

«Je suis agréablement surprise qu'il semble que le secrétaire n'ait pas succombé à la pression et ait choisi la voie haute pour laisser intactes les dispositions importantes des deux (IDÉE et la loi sur la réadaptation)», a déclaré Denise Stile Marshall, PDG du Council of Parent Attorneys et Advocates, ou COPAA, un organisme à but non lucratif qui représente les avocats en éducation spécialisée.

Des responsables de l'AASA, de la School Superintendents Association, ainsi que de la National Association of State Directors of Special Education et du Council of Administrators of Special Education – qui avaient tous fait pression pour des flexibilités temporaires d'IDEA – n'ont pas immédiatement émis de commentaires sur le rapport.

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