Catégories
Handicap & Soutien

Des étudiants non verbaux se voient refuser une éducation pendant une pandémie, selon un procès

PHILADELPHIE – Des étudiants autistes se voient refuser illégalement une éducation pendant la fermeture de l'école de coronavirus ordonnée par le gouvernement, selon une plainte déposée ce mois-ci.

L'issue de la poursuite, demandant le statut de recours collectif et déposée devant le tribunal fédéral de Philadelphie au nom de deux enfants du comté de Bucks, pourrait potentiellement affecter des milliers d'étudiants handicapés.

En son cœur, il y a une affirmation selon laquelle le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, n'a pas qualifié de services «vitaux» ceux qui dispensent une éducation en personne aux enfants autistes non verbaux et partiellement verbaux – des enfants pour lesquels l'enseignement et les services en ligne sont inefficaces.

Publicité – Continuez à lire ci-dessous

Selon le procès, le secrétaire d'État à l'Éducation, Pedro Rivera, et le Pennsylvania Department of Education, qui ont collectivement enfreint les lois fédérales et étatiques, ont privé les enfants gravement handicapés de leur droit à une éducation publique gratuite et appropriée.

Le procès intervient alors que les défis montent contre la gestion par les districts des services d’éducation spéciale pendant la pandémie. Un recours collectif a été déposé à Hawaï le mois dernier. Dans le New Jersey, certains districts ont initialement demandé aux parents de renoncer à leurs droits légaux avant que les élèves ne puissent recevoir des services d'éducation spéciale à distance, mais un ordre du département de l'éducation de l'État a infirmé cela, affirmant que la demande était illégale.

Betsy DeVos, le secrétaire fédéral à l'éducation, a choisi de ne pas demander au Congrès une dérogation exemptant les écoles des lois sur l'éducation spéciale lors de la fermeture des coronavirus.

Avant que la pandémie ne ferme les écoles – Wolf a ordonné la fermeture de toutes les écoles de Pennsylvanie pour l'enseignement en personne le 16 mars et a prolongé la fermeture pour le reste de l'année scolaire le 9 avril – James et Brennan, tous deux âgés de 7 ans atteints d'autisme, fréquentent l'école dans le district scolaire Central Bucks, a passé 32 1/2 heures par semaine à recevoir des services éducatifs et thérapeutiques. À l'école, ils ont reçu des services individuels de toute une gamme d'enseignants, d'aides et de prestataires de services.

Chacun reçoit désormais un peu plus d'une heure par semaine de services en ligne. Les enfants, qui utilisent tous deux des appareils pour communiquer, ne sont identifiés que par leur prénom pour préserver leur vie privée.

Les deux garçons régressent, leur éducation étant au point mort, a déclaré James J. Pepper, l'avocat représentant les familles.

"En l'état actuel des choses, l'apprentissage en ligne est la seule option pour les districts scolaires, et il ne le coupe pas pour ces enfants", a déclaré Pepper. «Ils ne reçoivent aucune éducation, et l'État est responsable.»

Certains prestataires privés de services éducatifs pour les enfants autistes sont réputés pour leur survie et fournissent des services individuels pendant la pandémie, selon la combinaison.

Les familles ne reprochent pas à Central Bucks, dont les enseignants et les thérapeutes que le costume loue d'avoir fait des «efforts héroïques» pour aider les deux garçons grâce à l'apprentissage en ligne. Mais leurs handicaps signifient que même de tels efforts ne peuvent pas donner aux garçons l'éducation qu'ils sont garantis par les lois fédérales et d'État.

Que l'administration Wolf déclare que deux fabricants de tabac, une entreprise de restauration capillaire et un entrepôt de feux d'artifice sont des entreprises vitales alors que les services éducatifs et thérapeutiques pour les enfants gravement handicapés ne sont pas illogiques – et illégaux, selon le costume.

«Les services et les instructions que les enfants autistes reçoivent dans les écoles publiques du Commonwealth sont incontestablement« vitaux ». Cela est particulièrement vrai si la construction d'un casino, la fabrication d'armoires, la fabrication de chocolats… étaient toutes considérées comme telles par Gouverneur Wolf. "

La pandémie affecte négativement tous les élèves des écoles publiques de Pennsylvanie, mais la plupart des enfants sont résilients et peuvent récupérer facilement le terrain perdu, a déclaré Pepper, tandis que les enjeux sont plus élevés pour des enfants comme Brennan et James.

"Il est littéralement impossible pour les enfants non verbaux et partiellement verbaux de recevoir l'éducation à laquelle ils ont légalement droit grâce à l'apprentissage en ligne", a déclaré Pepper. «Et à cause de cela, les accusés ont laissé mes clients et des milliers d'autres enfants comme eux sur le bord de la route.»

La poursuite demande des dommages-intérêts compensatoires, ainsi qu'un changement ordonnant la classification des services pour les enfants non verbaux et partiellement verbaux en tant que maintien de la vie.

Un porte-parole du département de l'Education de l'Etat a déclaré que les responsables n'avaient pas encore reçu la plainte et ont refusé de commenter les litiges en cours.

© 2020 The Philadelphia Inquirer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *