Catégories
Handicap & Soutien

Des enfants à retirer de Devereux après une surveillance laxiste retrouvée

PHILADELPHIE – Les responsables de la ville retireront les 53 enfants de Philadelphie des campus résidentiels gérés par Devereux Advanced Behavioral Health après qu'un examen de sécurité de six semaines a révélé que les membres du personnel ne les surveillaient pas à plusieurs reprises.

«Nous avons trouvé (les employés) ne faisant rien. Ils ne faisaient pas leur travail », a déclaré mercredi soir Kimberly Ali, commissaire du département des services sociaux de la ville. «Ils ne surveillaient pas les enfants. Et s'ils le faisaient, certains d'entre eux le faisaient de façon sporadique.

Cette découverte faisait partie de celles révélées dans une enquête de Philadelphia Inquirer, publiée le 11 août, qui détaillait comment les lacunes dans la supervision, la formation et les soins ont alimenté un environnement où les membres du personnel ont abusé sexuellement des enfants à Devereux.

Publicité – Continuez à lire ci-dessous

Le lendemain de la publication de l’histoire, des employés du Département des services sociaux et de la santé comportementale communautaire de la ville, engagés par la ville pour placer les bénéficiaires de Medicaid en traitement psychiatrique, ont été immédiatement envoyés sur les trois campus de Devereux dans le comté de Chester. Ils ont parlé aux enfants, à leurs parents et aux employés de Devereux.

"L'article a soulevé des problèmes concernant les jeunes victimes d'abus sexuels de la part du personnel de Devereux, et étant donné que Devereux était notre fournisseur, nous voulions bien sûr évaluer la sécurité des jeunes à Devereux", a déclaré Ali.

Basée à Villanova, Devereux se spécialise dans le traitement des enfants souffrant de déficiences intellectuelles, de troubles mentaux et de traumatismes dans 15 campus résidentiels dans neuf États, ce qui en fait la principale organisation de santé à but non lucratif du pays. Il s'occupe de 5 000 enfants à travers le pays chaque année.

Mercredi, les travailleurs sociaux de la ville ont commencé à appeler les familles avec enfants de Devereux au sujet de placements alternatifs. Le processus de réinstallation des enfants prendra plusieurs mois, a déclaré Ali.

Dans un communiqué jeudi, Devereux a déclaré: «nous sommes extrêmement attristés de ne plus pouvoir remplir notre mission et fournir les meilleurs soins disponibles» à ces enfants de Philadelphie.

Devereux demande des explications supplémentaires à CBH et DHS.

«Nous pensons que la décision est injustifiée et incompatible avec les résultats de multiples examens menés par diverses entités indépendantes et les conversations que nous avons eues avec CBH et DHS au cours des six dernières semaines concernant la qualité des soins fournis dans nos programmes résidentiels», a écrit Devereux.

L'enquête Inquirer a détaillé comment 41 enfants d'à peine 12 ans et avec un QI aussi bas que 50, ont été violés ou agressés sexuellement par des membres du personnel de Devereux au cours des 25 dernières années. Parmi ceux-ci, 10 ont déclaré avoir été agressés sur les campus locaux de Devereux, tandis que les autres ont été maltraités dans des installations du New Jersey, du Texas, de la Floride, de la Géorgie, du Connecticut, de New York et de l'Arizona.

Ali a déclaré que les problèmes de confidentialité lui interdisaient de dire si son personnel avait récemment découvert des cas d'enfants maltraités. Mais dans les cas où un abus est constaté, l'agence peut retirer l'enfant le même jour. La ville n'a pas fait ça à Devereux, dit-elle.

Les travailleurs de la protection de l'enfance ont effectué 13 visites inopinées, la plupart du temps la nuit, dans les installations de Devereux et dans 15 cas, ont examiné la surveillance vidéo en circuit fermé dans les installations résidentielles. Dans certains cas, la ville a constaté que les membres du personnel n'avaient pas fait les vérifications de lit obligatoires qui, selon l'enfant, devraient être effectuées aussi souvent que toutes les 15 minutes. Les membres du personnel sont censés enregistrer les chèques dans un journal, a déclaré Donna E.M. Bailey, PDG de Community Behavioral Health.

"Il y avait des incohérences en ce qui concerne ce qui a été enregistré et ce que nous avons vu sur la vidéo", a déclaré Bailey.

L'Inquirer avait constaté que Devereux manquait de personnel sur ses campus et n'avait pas supervisé adéquatement ses patients et ses membres du personnel, qui trop souvent disparaissaient pendant des heures et dormaient par équipes. L'organisme à but non lucratif rapporte plus de 497 millions de dollars de revenus annuels, presque entièrement financés par le gouvernement.

Dans une interview en août, les dirigeants de Devereux ont nié que les campus aient actuellement des problèmes de dotation en personnel ou de supervision.

Au cours de l'exercice 2020, qui s'est terminé le 30 juin, le DHS a versé à Devereux environ 7,1 millions de dollars, principalement pour des services de placement familial. Environ 1,1 million de dollars ont été consacrés au logement et au traitement d'enfants souffrant de troubles psychiatriques, intellectuels et comportementaux, ce qui a fait l'objet de l'enquête The Inquirer. En 2019, CBH a versé à Devereux 12,9 millions de dollars. Sur ce montant, 7,7 millions de dollars étaient destinés aux centres de traitement résidentiels, selon le porte-parole de la ville, Mike Dunn.

Ali et Bailey ont déclaré que les autres contrats avec Devereux, y compris pour les familles d'accueil et la vie autonome supervisée, se poursuivront. Cette décision n'a pas répondu aux demandes de 14 membres du conseil municipal le mois dernier de non seulement retirer les enfants locaux qui y vivaient, mais aussi de couper tous les liens avec Devereux.

Au cours de son examen de six semaines, la ville a donné à Devereux de multiples chances de corriger les manquements à la supervision, mais les problèmes ont persisté, ont déclaré Ali et Bailey.

Bailey a déclaré que la majorité des familles interrogées dans le cadre de l'évaluation de la sécurité ont déclaré à la ville qu'elles étaient satisfaites de la garde de leur enfant à Devereux.

Le fils de 16 ans de Caroline West, Jack, autiste, est à Devereux depuis fin janvier. Lorsque West a reçu un appel mercredi soir indiquant que la ville prévoyait de le déplacer, elle était très bouleversée.

«Je suis dévasté par la perturbation que cela va causer à la thérapie et aux progrès de mon enfant», a déclaré West. «Il a bénéficié de soins de qualité et d'un accompagnement thérapeutique au cours de ses sept derniers mois à Devereux, et je crains que cette transition brutale ne ralentisse sa progression.

«Les enfants autistes méritent la stabilité, et cela leur est arraché si CBH les déplace vers un nouvel endroit à mi-parcours où ils doivent rencontrer de nouveaux thérapeutes, membres du personnel et pairs», a-t-elle déclaré.

Dans sa déclaration, Devereux s'est dit préoccupé par les perturbations: «Les interruptions de traitement de ces enfants et de leurs familles sont profondément regrettables, et nos pensées les accompagnent car ils doivent maintenant faire face à une série de transitions et de déstabilisations très difficiles.

Plus tôt ce mois-ci, Devereux a embauché l'ancienne procureure générale américaine Loretta E. Lynch pour mener un audit indépendant de la sécurité des enfants. Lynch a été le principal procureur du pays d'avril 2015 à janvier 2017 sous l'administration Obama.

Ali et Bailey se sont dits intéressés par les découvertes de Lynch. Ils ont laissé la porte ouverte pour recommencer à l'avenir les placements d'enfants à Devereux.

Les dirigeants de Devereux ont déclaré à The Inquirer qu'ils avaient augmenté la sécurité et réduit les risques en adoptant un certain nombre de mesures de protection pour prévenir les abus et tenir les employés responsables depuis janvier 2018, lorsque Carl Clark a pris la direction générale.

Les journalistes ont constaté que depuis 2018, quatre membres du personnel de Devereux ont été accusés d'avoir abusé sexuellement de 11 enfants.

Le département d'État des services à la personne, qui autorise et inspecte les trois installations de Devereux en Pennsylvanie, mène sa propre enquête sur l'organisation à but non lucratif, a déclaré un porte-parole cette semaine.

Jeudi matin, la membre du conseil Helen Gym a déclaré que les dirigeants du DHS et de la CBH avaient pris la bonne décision de retirer les enfants. Elle a déclaré que l'État doit intensifier et renforcer la surveillance.

«Les horribles incidents de Devereux rappellent que l'État doit prendre des mesures immédiates pour surveiller et réformer ce système», a-t-elle déclaré. «Plus que jamais, nos jeunes ont besoin d'alternatives proches de chez eux, tenant compte des traumatismes et conçues pour répondre à leurs besoins.

© 2020 The Philadelphia Inquirer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *