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Démence et perte auditive mineure; quel est le lien?

Nous savons déjà qu'il existe un lien entre une perte auditive légère à sévère et la démence. La perte auditive est l'un des troubles les plus fréquemment rapportés dans notre population vieillissante et elle touche plus de 75% des personnes âgées de plus de 70 ans. Le risque de développer une démence augmente considérablement avec le degré de perte auditive. Mais de nouvelles recherches montrent que les liens entre la perte auditive et la démence peuvent commencer beaucoup plus jeunes et à des niveaux beaucoup moins graves de perte auditive.

En termes simples, vous êtes deux fois plus susceptible de développer une démence si vous souffrez d'une légère perte auditive; trois fois plus probable si vous avez une perte auditive modérée et cinq fois plus probable si vous souffrez d'une perte auditive sévère. Alors, devriez-vous vous inquiéter si vous n'avez qu'une très légère perte auditive?

Comment classer la perte auditive?

Traditionnellement, les chercheurs classent la perte auditive légère comme commençant à 25 dB. C’est le niveau d’un chuchotement. Et si votre niveau de perte auditive est inférieur à ce niveau arbitraire de 25 dB, les experts décrivent votre audition comme normale. Le problème est que ce n’est pas si simple. La perte auditive ne commence pas seulement à 25 dB, mais la perte auditive liée à l’âge ou le déclin cognitif commence le jour où vous atteignez 65, 70 ou 75 ans.

Dans le passé, la recherche n'a pas accordé beaucoup d'attention aux risques de déclin cognitif dans les cas de surdité mineure. Comme le dit Justin S. Golub, spécialiste de l'audition au centre médical Irving de l'Université Columbia et à l'hôpital presbytérien de New York: «On a supposé que les troubles cognitifs ne commenceraient pas tant que les gens n'auraient pas franchi ce seuil. Mais personne n'a vraiment cherché à savoir si c'était vrai.

Maintenant, une étude récente du Collège des médecins et chirurgiens de l'Université Columbia Vagelos indique que les risques de déclin cognitif peuvent commencer beaucoup plus tôt, beaucoup plus jeunes et à des niveaux de perte auditive beaucoup plus faibles que nous le pensions.

Toute perte auditive vous met en danger

Cette étude a évalué plus de 6 000 personnes âgées en moyenne de 59 ans. Les résultats ont montré une perte significative des capacités cognitives pour chaque 10 dB de perte auditive. Cela était vrai sur tout le spectre auditif. En fait, les personnes qui commençaient tout juste à afficher une perte auditive (moins de 10 dB) ont montré la plus forte baisse du déclin cognitif. Ces résultats choquants indiquent que tout niveau de perte auditive vous expose à un risque de déclin cognitif et de démence.

Ceci est préoccupant car 80% des personnes malentendantes ne porteront pas d'aides auditives. Beaucoup de ces personnes ont l’attitude suivante: «Je peux entendre; pourquoi ai-je besoin d'aides auditives? »Et, votre perte auditive est peut-être presque imperceptible, mais comme l'indique le principal chercheur de cette étude,« la perte auditive n'est pas bénigne. Elle a été liée à l'isolement social, à la dépression, au déclin cognitif et à la démence. La perte auditive doit être traitée. Cette étude suggère que le plus tôt sera le mieux. »

Le déni ne fait que te blesser

L'une des principales raisons pour lesquelles les gens refusent de faire contrôler ou traiter leur audition est tout simplement le déni. Certaines personnes pensent que leur perte auditive n’est pas suffisamment grave pour justifier une intervention. Vous faites peut-être partie de ces personnes qui croient que tout le monde marmonne lorsque vous devez demander aux gens de se répéter. Et le problème avec le déni, c'est qu'il faut en moyenne 7 à 10 ans avant que les personnes malentendantes décident enfin de faire quelque chose. Pendant ce temps, votre cerveau manque potentiellement d'une énorme quantité d'entrées et d'informations qui l'aident à rester alerte et actif.

Et cette perte d'activité mentale associée au risque accru de démence n'est pas la seule raison pour laquelle vous pourriez regretter de ne pas avoir fait de test auditif. La réalité est que la perte auditive est également liée au bien-être physique et émotionnel. Les liens entre la perte auditive et l'augmentation des jours de maladie et des accidents du travail ainsi que la perte de revenus sont indéniables.

La perte auditive est clairement liée à une dépression accrue, à l'isolement social, au retrait, à la frustration et à la colère. Traiter votre perte auditive vous aidera également à restaurer votre niveau de bonheur et d'interaction sociale.

Quand dois-je agir?

Fondamentalement, si vous pensez avoir une perte auditive, vous devez agir et faire tester votre audition par un audioprothésiste. Recherchez les signes d'avertissement suivants:

  • Vous demandez souvent aux gens de se répéter
  • Vous montez de plus en plus le volume sur les appareils
  • Des sonneries ou des sifflements (acouphènes) sont présents
  • Le bruit de fond rend la conversation de plus en plus difficile

Certains types de maladies virales peuvent également entraîner une perte auditive, tout comme le travail dans un environnement bruyant jour après jour. La réalité est que le traitement de votre perte auditive peut transformer votre vie. Les études de la Commission Lancet montrent que les appareils auditifs peuvent prévenir jusqu'à 40% des cas de démence.

Et bien que les aides auditives ne puissent pas guérir votre perte auditive, elles peuvent stimuler la parole et la mémoire. Et rappelez-vous que les jeunes sont de plus en plus à risque de perte auditive en raison de l'habitude d'utiliser des appareils personnels intra-auriculaires. En fait, plus de 50% des adolescents souffrent d'acouphènes. Il peut même y avoir un lien entre l'épidémie de perte auditive chez les jeunes et le nombre rapidement croissant de cas de démence précoce.

Donc, si vous avez une perte auditive, il est temps d'agir. Tout retard peut augmenter vos chances de déclin cognitif.

Les aides auditives peuvent faire la différence

C’est simple, la perte auditive et la démence sont étroitement liées. Les appareils auditifs peuvent vous aider à mieux entendre, à penser et à mieux fonctionner maintenant et à l'avenir. Ne jouez pas avec votre précieuse audition ou votre état mental. Si vous pensez que la perte auditive pourrait être un problème pour vous ou pour quelqu'un que vous aimez, parlez-en à votre professionnel de l'audition dès aujourd'hui.

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