Catégories
Handicap & Soutien

Défenseurs: Le secours contre le COVID-19 laisse de côté les personnes handicapées

Le Congrès a approuvé une législation fin décembre pour aider à faire face à l'impact de la pandémie de COVID-19, mais les défenseurs du handicap disent que leurs priorités n'ont pas été prises en compte. (Thinkstock)

Avec un programme de secours COVID-19 de 900 milliards de dollars, le Congrès a une fois de plus refusé les paiements de relance à certaines personnes handicapées et n'a pas offert de financement pour les services à domicile et communautaires.

Sous pression, les législateurs fédéraux ont approuvé le plan de relance massif après de nombreuses disputes fin décembre. La mesure comprend des paiements en espèces de 600 $ pour de nombreux Américains – y compris ceux qui reçoivent des prestations de revenu de sécurité supplémentaire – qui gagnent moins de 75 000 $ par année, avec des montants échelonnés au-delà.

Mais les défenseurs du handicap affirment que malgré des mois de lobbying intense, la législation est surtout remarquable pour ce qui est laissé de côté.

Publicité – Continuez à lire ci-dessous

Tout comme la précédente législation de secours contre le COVID-19 adoptée au printemps dernier, il n'y a pas de financement dédié pour les services à domicile et dans la communauté ou pour aider les personnes handicapées à sortir des lieux de rassemblement, ravagés par le virus.

Pendant ce temps, les adultes handicapés qui sont considérés comme des personnes à charge aux fins de l'impôt ne sont à nouveau pas admissibles à la dernière série de paiements en espèces. Et, une disposition d'un précédent projet de loi de secours contre les coronavirus étendant les congés payés des parents devant s'occuper de leurs enfants ayant une déficience intellectuelle pendant la pandémie a été autorisée à expirer à la fin de 2020.

«Il est inadmissible que le Congrès ignore les besoins urgents des personnes handicapées, de leur personnel de soutien et de leurs familles alors que cette pandémie fait rage à travers le pays», a déclaré Peter Berns, PDG de The Arc.

L'organisation à but non lucratif a indiqué que ses partisans ont inondé le Congrès de près de 150 000 appels et courriels au cours des derniers mois, demandant des fonds supplémentaires pour les services à domicile et dans la communauté, ainsi que des équipements de protection individuelle indispensables pour le personnel de soutien direct.

"Pendant des mois, nos dirigeants ont connu les conséquences de leur inaction", a déclaré Berns. «Pourtant, dans les derniers jours de 2020, ils nous ont exclus dans le froid dans la législation de secours COVID-19.»

Les prestataires de services aux personnes handicapées ont été particulièrement touchés par la pandémie. Une enquête menée l'été dernier auprès de près de 200 organisations desservant des personnes ayant une déficience intellectuelle et développementale à travers le pays a révélé que 77% avaient déjà fermé ou interrompu des programmes car ils faisaient face à des coûts plus élevés et à une utilisation moindre en raison de la pandémie.

Les défenseurs ont averti que cela pourrait n'être que le début, le COVID-19 faisant également pression sur les budgets des États et des collectivités locales, une situation qui pourrait entraîner des coupes dans les services aux personnes handicapées.

Dans un communiqué, le Autistic Self Advocacy Network a déclaré que le dernier programme de secours «abandonnait» les personnes handicapées.

«Bien que le programme de secours COVID qui vient d'être adopté comprend le financement de l'assurance chômage, du SNAP et d'autres avantages importants pour aider les personnes dévastées par la pandémie, ainsi que du financement pour aider les États à distribuer le vaccin, il ne parvient pas à répondre à la crise à laquelle est confrontée la communauté des personnes handicapées », A déclaré le groupe. «Nous continuerons de plaider pour une réponse réelle à cette crise.»

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *