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De meilleures batteries Un meilleur roulement – Nouvelle mobilité

Si vous utilisez un fauteuil motorisé ou une assistance, le facteur limitant est la durée de vie de la batterie
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Quel que soit le type d'appareil de mobilité que vous utilisez, l'attrait de pouvoir aller plus loin et plus vite avec moins d'effort et de charge sur votre corps est toujours attrayant. Si vous utilisez un fauteuil motorisé ou une assistance, le facteur limitant est la durée de vie de la batterie. Heureusement, les progrès de la technologie des batteries élargissent la gamme de fauteuils roulants, permettant à leurs utilisateurs d'explorer plus que jamais.

Allumé

Ian Mackay a effectué deux passages frontaliers de 300 milles de l'État de Washington dans son fauteuil roulant, allant d'abord du nord au sud, puis d'est en ouest. Bien que de longues aventures comme celles-ci ne soient pas nouvelles pour lui, ses voyages ont une tournure.

En quad C2, Mackay aborde le terrain, qui comprend de longues montées et descentes sur des cols escarpés, dans son Invacare TDX de 3 ans. Remarquablement, il fait en moyenne 40 miles par jour sans s'arrêter pour se recharger. Le secret de son succès à longue distance est qu'il complète ses batteries au plomb avec une batterie lithium-ion montée sur un plateau derrière sa chaise. Un ami a construit un faisceau de câbles sur mesure qui permet à Mackay de basculer entre les deux types en appuyant sur un interrupteur.

La batterie lithium-ion à l'arrière du fauteuil d'Ian Mackay lui donne le pouvoir de grimper sur de longues distances.

La batterie lithium-ion à l'arrière du fauteuil d'Ian Mackay lui donne le pouvoir de grimper sur de longues distances.

Les voyages longue distance de Mackay servent également de collectes de fonds pour Ian’s Ride, sa fondation à but non lucratif vouée à accroître l'accessibilité extérieure. Ils fournissent également une illustration parfaite des différences entre les batteries lithium-ion et plomb-acide.

Ses deux batteries au plomb-acide scellées du groupe 24 sont identiques à celles utilisées par la plupart des utilisateurs de fauteuils électriques. Grâce en partie aux moteurs sans engrenages et sans balais de sa chaise, Mackay estime qu'il obtient 30 miles sur une charge, soit à peu près la même distance qu'il attend de sa batterie marine au lithium-ion supplémentaire de 24 volts, 75 ampères-heures, mais les similitudes s'arrêtent là. Le lithium-ion pèse 70% de moins que ses homologues au plomb. De plus, les deux sources d'alimentation délivrent leurs charges très différemment.

Les batteries au lithium-ion maintiennent une puissance maximale jusqu'à ce qu'elles soient épuisées, tandis que les acides de plomb émettent moins d'énergie lorsqu'ils se vident, ce qui entraîne un ralentissement notable du fauteuil. «D'après mon expérience, la batterie lithium-ion me donne la même autonomie que le plomb-acide. Mais parce qu'il éteint sa pleine puissance jusqu'à ce qu'il s'arrête, il me donne en moyenne 1 mile par heure de vitesse supplémentaire sur un parcours de 20 miles », explique Mackay.

Quiconque utilise un fauteuil motorisé n'aura probablement pas besoin de pouvoir parcourir jusqu'à 50 ou 60 miles sans se recharger comme Mackay, mais avoir plus d'options est toujours une bonne chose et de bon augure pour l'avenir. «Ma configuration me donne la possibilité d'explorer le plein air autant que je veux aussi longtemps que je le souhaite, et cette flexibilité est quelque chose que nous devrions tous avoir», dit-il.

La vérité sur le lithium

Les batteries au lithium ne sont pas exactement nouvelles, mais elles alimentent un nombre croissant d'assistances qui améliorent la vie de leurs utilisateurs. Bien qu'il existe plusieurs types de batteries au lithium, le type utilisé dans la plupart des appareils de mobilité, ainsi que les outils électriques et environ 90% des vélos à assistance électronique, est le lithium-ion. Ces batteries sont constituées de cellules individuelles, comme la 18650, qui ressemble à une batterie AA légèrement plus grande. Les batteries lithium-ion plus grandes sont constituées de plusieurs cellules dans un système de gestion appelé pack de batteries. Ceux-ci peuvent varier en taille, de petit pour un vélo électrique à assez grand pour une voiture Tesla.

Christian Bagg a profité de la possibilité de personnaliser la taille du pack lors de la conception du cycle d'aventure adaptatif Bowhead Reach. «Lorsque nous avons lancé Bowhead, nous obtenions nos ions lithium en démontant les packs des voitures Tesla écrasées qui contenaient 2 000 cellules», explique Bagg, un T8 para. «Dans un Bowhead Reach, nous utilisons deux batteries avec 50 cellules chacune.»

La combinaison de puissance et de taille et de poids réduits du lithium-ion, combinée à des moteurs plus efficaces, a également permis de développer des appareils tels que le SmartDrive, le Yamaha NAVIONE, les roues Twion et le Firefly orientable.

Le principal inconvénient des batteries lithium-ion pour une conception standard de fauteuil motorisé est qu'elles sont nettement plus chères que le plomb-acide et nécessitent un chargeur compliqué qui contrôle la quantité et la durée de charge. En outre, en raison de préoccupations concernant les batteries au lithium prenant feu, vous devez obtenir une dérogation de la FAA, ou la batterie doit être inférieure à une certaine taille, pour l'emmener dans un avion.

Au départ, Mackay hésitait à propos des batteries lithium-ion à cause des informations selon lesquelles elles pourraient devenir suffisamment chaudes pour prendre feu. Il a fait des recherches et a constaté que c'était plus un problème avec les précédents, et que s'il y avait un danger, ce serait pendant la charge, pas lorsqu'il est assis ou en cours d'utilisation. De plus, le problème d'incendie était principalement limité à un type de téléphone portable qui n'avait pas de très bons chargeurs.

Si vous vous demandez pourquoi plus de fauteuils électriques ne passent pas au lithium-ion, les experts disent que c'est simple: les batteries au plomb fonctionnent bien. Et, la taille plus volumineuse et plus lourde des batteries au plomb donne aux fauteuils électriques un centre de gravité bas, ce qui peut être souhaitable pour la stabilité.

D'un autre côté, le désir de perdre du poids a conduit les concepteurs du nouvel iBOT à abandonner le nickel cadmium utilisé dans l'original. «Le passage du ni-cad au lithium-ion permet de réduire considérablement le poids», explique Luke Merrow, PDG de Mobius Mobility. «Parce que l'iBOT est une chaise dynamique, le poids est un très gros problème. Plus la machine est légère, plus elle est sensible à l'humain. »

L'iBOT utilise quatre batteries au lithium-ion, qui durent environ 17,4 miles. Les utilisateurs peuvent ajouter deux packs supplémentaires pour une gamme étendue, et l'iBot est toujours dans les limites de taille et de puissance pour les compagnies aériennes commerciales.


Power Assist: reprendre les traces

Au-delà des fauteuils roulants, les batteries lithium-ion et les améliorations des moteurs améliorent également les loisirs adaptatifs. Leur petite taille et la possibilité d'ajouter des packs pour plus de puissance les rendent parfaitement adaptés aux besoins des amateurs de plein air qui cherchent à affronter des terrains de plus en plus difficiles.

Le plein air s'est ouvert à Topher Downham lorsqu'il a ajouté une unité d'assistance électrique E-BikeKit avec une batterie lithium-ion à son vélo à main. Downham, le coordinateur de la sensibilisation pour Boulder, Open Space and Mountain Parks du Colorado, en est à sa 25e année en tant que quad complet C6-7. Il a un Freedom Ryder qu'il a acheté pour 500 $. «Je l'ai roulé pendant des années et j'ai apprécié, mais j'étais beaucoup plus lent que mes amis non handicapés et je ne pouvais pas aller loin de la distance qu'ils faisaient. De plus, après un trajet, je serais anéanti. "

Le E-BikeKit qu'il a ajouté plus tard a une autonomie de 42 miles et une vitesse de pointe de 20 mph. «Avec l'E-BikeKit, je peux suivre mes amis non handicapés lors de longs trajets et j'ai encore de l'énergie pour aller prendre une bière par la suite», dit-il. «De plus, c'est plus sûr. Avec ma blessure au niveau, je ne transpire pas, et si je roule loin et commence à surchauffer, je peux juste appuyer sur la manette des gaz pour aller assez vite pour une brise rafraîchissante et rentrer à la maison en toute sécurité. "

Howard Kramer et Topher Downham montent des vélos tout-terrain de montagne NUKE avec assistance électrique sur un sentier au-dessus de Boulder, Colorado.

Howard Kramer et Topher Downham montent des vélos tout-terrain de montagne NUKE avec assistance électrique sur un sentier au-dessus de Boulder, Colorado. Photo de Dakota Anderson.

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Open Space et Mountain Parks ont acheté trois vélos tout-terrain NUKE et en ont ensuite converti deux en assistance électrique. «Avant l’assistance électrique, il était difficile d’intéresser les nouveaux SCI aux vélos tout-terrain, car c’est difficile à moins que vous ne soyez en bonne forme», explique Downham. «Avec l'assistance électrique, c'est un jeu de balle différent. Les gens qui n’ont pas été sur une piste cyclable ou une piste depuis que leur blessure a commencé comme une tentative. À la fin de la journée, ils font des traversées de rivières, et ils ont ces sourires mangeurs de merde sur leurs visages qui disent: «  Oui, je suis de retour, ma vie n'est pas finie! '' plus de personne et en leur montrant les possibilités. "

«Avec l'assistance électrique, au lieu d'avoir à monter un télésiège dans une station de vélo de montagne pour profiter de la descente sur une seule piste, ou de lutter pour pédaler un mile et de l'appeler, je peux monter, faire du vélo avec mes amis et obtenir un excellent entraînement », ajoute-t-il.

Parlant d'expérience, je peux attester que les compléments d'assistance sont également incroyables pour les paraplégiques. J'ai roulé sur des vélos tout-terrain pendant plus d'une décennie, et ce fut une explosion, mais même sur des montées douces, ma vitesse a été réduite à une marche, et un long trajet m'a anéanti. Maintenant, j'utilise un kit de vélo électrique Bafang sur mon vélo à main Reactive Adaptations Bomber. Non seulement cela me permet de rouler avec mes amis non handicapés, mais cela me permet également d'emmener Killy, mon berger allemand, sur la descente de 2 miles et 1000 pieds jusqu'à notre trou de natation préféré des États-Unis et de remonter. Rivière. Il fournit un entraînement sérieux sans mettre une pression excessive sur mes épaules vieillissantes.

Bien que les batteries au plomb restent une excellente source d'énergie et plus abordable pour la plupart des fauteuils électriques, il est passionnant de voir l'innovation inspirée par les batteries lithium-ion. Avec un peu de chance, ils continueront à faciliter plus loin et plus rapidement encore longtemps.

Un grand merci à Rory Cooper, fondateur et directeur des Laboratoires de recherche en génie humain de l'Université de Pittsburgh, pour sa contribution et son expertise sur les sources d'alimentation pour les appareils de mobilité.

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