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Couple commence une classe en plein air pour les enfants ayant des besoins spéciaux

CLEVELAND – Les écoles publiques d'Akron ont offert à Lyra Thomas, une élève trisomique, une thérapie spécialisée, un soutien en classe et un réseau social.

Lyra, 8 ans, était sur la bonne voie pour égaler ses pairs lorsque la pandémie a frappé, ont déclaré les parents Max Thomas et Holly Christensen. Mais lorsque les écoles ont fermé au printemps, elle a pris du retard. Le district est toujours en apprentissage à distance, alors que le conseil scolaire cherche à identifier un moment pour le retour alors que les cas de coronavirus dans l'État augmentent à nouveau.

Mais l’éducation de Lyra ne pouvait pas attendre. Alors Thomas et Christensen ont acheté une tente et ont installé une classe pop-up dans la cour. Ils ont ouvert la salle de classe à d'autres apprenants handicapés locaux et ont embauché Declan McCaslin, récemment diplômé de l'État de Kent, ou «M. M », pour diriger les leçons et aider les enfants à naviguer dans l'apprentissage à distance et les rendez-vous.

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Il y a environ 7 millions d’étudiants handicapés aux États-Unis, selon les statistiques les plus récentes du National Center for Education, bien qu’il soit difficile de les suivre en raison des règles État par État.

«Le cœur de l'éducation spéciale est un enseignement individualisé pour répondre aux besoins uniques du handicap d'un enfant et, dans la manière de faire les choses à distance pandémique, de nombreux enfants handicapés n'ont pas vraiment accès aux services éducatifs dont ils ont besoin», Kristin Hildebrant, un avocat principal avec Disability Rights Ohio, a déclaré.

Les programmes d'éducation individuelle, mis en place pour la salle de classe, proposent le soutien et les aménagements nécessaires pour que les élèves handicapés réussissent en classe. L'apprentissage à distance fait qu'il est difficile pour les enseignants de suivre de près les plans, en particulier avec des compétences pratiques.

Thomas a utilisé la physiothérapie comme exemple de la déconnexion avec l'apprentissage à distance. L'une des tâches consiste à couper avec des ciseaux, où un thérapeute ou un enseignant guiderait la main de Lyra pour l'aider avec le mouvement en toute sécurité.

«Vous ne pouvez pas faire cela avec un Chromebook», dit-il.

Il existe également des hébergements où les assistants peuvent accéder à des cours en ligne pour aider, mais ce n'est pas la même chose que l'assistance en personne.

«C’est juste une autre boîte à laquelle elle doit prêter attention», a déclaré Thomas.

Lyra a fait des progrès significatifs depuis son travail dans le pod, a déclaré Christensen. Deux autres étudiants rejoignent Lyra et McCaslin pour des cours chaque semaine, et la famille estime qu'ils pourraient en accueillir jusqu'à six avec la tente extérieure.

Ils peuvent entrer et sortir pour des rendez-vous et avoir des vacances dans la cour. McCaslin aide les étudiants à naviguer dans les cours en ligne et les frustrations de travailler en ligne pendant de longues périodes. Les élèves travaillent à travers leurs leçons assignées, mais peuvent prendre des pauses supervisées lorsqu'ils atteignent des points de frustration.

Christensen a déclaré qu'elle savait que toutes les familles ne pouvaient pas gérer la mise en place d'une salle de classe comme celle-ci et espère que les écoles publiques d'Akron ramèneront les élèves handicapés dans des bâtiments où ils pourront recevoir l'aide dont ils ont besoin.

Dans un plan hybride présenté par un groupe de travail au conseil scolaire des écoles publiques d'Akron, les membres de l'équipe ont suggéré que les élèves handicapés soient autorisés à revenir cinq jours par semaine, tandis que d'autres populations suivent un horaire 2-2-1, où les élèves alternent dans les bâtiments. Lorsque les cas de coronavirus ont récemment augmenté dans l'État, avec une augmentation quotidienne record et des hospitalisations, les écoles de l'État prévoient de revenir en personne.

Les écoles publiques d'Akron n'ont pas encore pris de décision sur le moment où les élèves pourraient retourner à l'école. Thomas a déclaré qu'au début des mois d'hiver, la famille a réaménagé son porche en espace d'apprentissage, où elle peut maintenir la circulation de l'air tout en fournissant de la chaleur. Ils utiliseront toujours la tente lorsque le temps le permettra.

Ce qui est frustrant, a déclaré Thomas, c'est que le district aurait pu utiliser les chiffres minuscules pendant les périodes plus chaudes pour compléter les instructions hybrides, puis reconsidérer lorsque les cas se sont réveillés par temps plus froid lorsque plus de personnes sont à l'intérieur.

Hildebrant a déclaré que les parents ou les tuteurs des élèves handicapés devraient planifier une rencontre individuelle ou une série de réunions avec l'école pour discuter de la meilleure façon d'interpréter le programme éducatif individuel. Les parents sont aux «sièges du conducteur».

«Ce que nous constatons, c'est que les districts scolaires disent essentiellement aux familles:« Voici vos choix »», a-t-elle déclaré. «Vous pourriez avoir ce programme en ligne uniquement ou vous pourriez venir à l'école, ou vous pourriez avoir une combinaison des deux, mais ce que nous ne voyons pas est une véritable approche proactive pour avoir des réunions individualisées avec les familles pour parler de la façon dont cet enfant en particulier est accéder aux programmes qui sont offerts, qu'il soit nécessaire ou non de mettre en place des services et des soutiens supplémentaires ou d'apporter des modifications au programme.

Un autre aspect est que les familles recueillent des données sur l’apprentissage et les services de leurs élèves pour évaluer la quantité de services perdus qui doivent être reconstitués plus tard en tant que services compensatoires ou de rétablissement. La collecte d'informations en cours de route et la connaissance des notes à prendre seront utiles pour la planification future.

© 2020 Advance Ohio Media
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