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Comment un entraîneur a déplacé Special Olympics en ligne pour impliquer les athlètes

FORT WORTH, Texas – Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé le nord du Texas, les organisateurs des Jeux olympiques spéciaux de la région de Fort Worth se sont demandé comment les athlètes allaient faire face aux ordres de rester à la maison et à la perte de leurs communautés sportives.

En règle générale, les mois de printemps et d'été sont remplis d'événements Special Olympics. Les compétitions se développent sur des interactions personnelles étroites qui fournissent un réseau social pour les athlètes, leurs familles et les bénévoles. Le virus limitant les rassemblements, comme tous les sports, Special Olympics a dû faire preuve de créativité.

Entrez Everett King.

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"Il était à l'avant-garde en disant:" Nous devons faire quelque chose pour nos athlètes ", a déclaré Dalton Hill, directeur exécutif associé chez Special Olympics Texas.

King avait été enseignant en éducation spécialisée dans le district scolaire du Nord-Ouest lorsqu'il a commencé à faire du bénévolat en tant qu'entraîneur des Olympiques spéciaux en 2014. Il a rapidement acquis la réputation d'être l'un des bénévoles les plus engageants et positifs avant même de devenir directeur du programme Le chapitre de Fort Worth l'année dernière, a déclaré Hill.

Hill a déclaré que King «avait un cœur à servir» et s'est immédiatement mobilisé pour réfléchir à des moyens d'engager les athlètes pendant la fermeture.

«Les athlètes veulent être dans un environnement où ils peuvent simplement être eux-mêmes, s'amuser et interagir avec les autres», a déclaré King. «Donc, une fois que cette pandémie a commencé, c'était vraiment difficile non seulement pour les athlètes, mais pour tout le monde – leurs entraîneurs, leurs familles, car c'est quelque chose que beaucoup d'entre nous attendent avec impatience.

Paxton Alexander est l'un des athlètes qui s'est attaché à l'entraînement et à la camaraderie d'Everett.

Il était depuis longtemps extraverti et considérait tout le monde comme son ami, a déclaré sa mère Malisa Alexander, mais il demandait rarement à aller dans des endroits avec des amis ou à rencontrer d'autres personnes. Cela a changé lorsque King a demandé à Paxton, qui est autiste et qui a maintenant 21 ans, de rejoindre des Jeux olympiques spéciaux pendant sa deuxième année de lycée.

La lutte a piqué son intérêt, mais il est finalement passé au football, devenant le quart-arrière. Il est rapidement devenu obsédé par le jeu, a déclaré sa mère.

«Cela a en quelque sorte construit cette confiance en lui qu'il pouvait faire plus qu'il ne le pensait», a déclaré Malisa Alexander.

Lorsque la fermeture s'est produite, King voulait un moyen de faire participer les athlètes comme Paxton et a vu une opportunité. Il avait longtemps voulu lancer des vidéos de fitness. Puisque le coronavirus a tout déplacé dans un cadre virtuel, c'était le moment idéal, a-t-il déclaré.

Dans la plupart des cas, il a gardé les vidéos environ 15 minutes et s'est concentré sur les entraînements que les gens peuvent faire à domicile. Dans l'un, il utilisait des cruches de gallons remplies d'eau comme poids.

«Je voulais leur montrer comment s'entraîner avec juste des choses dans leur maison», a déclaré King.

Ce qui a commencé comme une simple vidéo d'entraînement publiée pour la première fois à la fin du mois de mars est devenu une série en trois parties à laquelle King a recruté d'autres personnes pour participer, intitulée «SO Connected». Une vidéo basée sur l'activité continue de fournir des routines d'entraînement à domicile, tandis qu'une autre complète l'exercice avec des conseils d'alimentation saine. Un troisième ouvre une fenêtre sur la vie des athlètes olympiques spéciaux. C'est un moyen pour ceux qui sont impliqués de s'exprimer en dehors du sport, a déclaré King, décrivant un athlète qui peut jouer du piano à l'oreille sans partition.

Les vidéos de King ont été vitales pour l'organisation Special Olympics de la région de Fort Worth, a déclaré Hill.

Les athlètes et leurs familles peuvent parfois se sentir isolés ou marginalisés, a-t-il déclaré, et Special Olympics offre un débouché pour la socialisation, des activités physiques presque hebdomadaires et, dans certains cas, juste la chance de sortir de la maison.

«Lorsque la pandémie a frappé, cela a forcé à nouveau l'isolement», a déclaré Hill. «Everett a trouvé un moyen de nous garder connectés.»

King est humble à propos de son travail avec Special Olympics, probablement parce qu'il a grandi en interagissant avec des personnes ayant des besoins spéciaux à Louisville, Ky.

Là, sa mère, une pasteure, a invité Chris, un homme autiste, à rester avec leur famille chaque week-end. Les visites du week-end ont commencé comme de simples sorties du samedi, mais bientôt Chris viendrait aux matchs de football de King le vendredi soir et restait jusqu'au dimanche matin.

Cela a donné à Chris une chance de sortir de son foyer de groupe et d'interagir avec le monde, mais King a dit qu'il avait trouvé un meilleur ami. Il s'est habitué à passer du temps avec Chris et «a sauté sur l'occasion» de rejoindre Special Olympics dans le district scolaire du Nord-Ouest.

«Je dis toujours aux gens qu'il y a un muscle qui va vraiment faire mal lorsque vous participez aux Olympiques spéciaux. Ils disent: «Qu'est-ce que c'est? Vos jambes? "Non, c’est votre visage," dit King. "Vous allez tellement sourire à cause de la joie d'interagir avec ces athlètes."

© 2020 Fort Worth Star-Telegram
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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