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Comment la langue des signes m'a aidé à accepter ma perte auditive

Au début de mon parcours auditif, je ne savais pas à quel point l'apprentissage d'une nouvelle langue pouvait m'aider à développer ma confiance en moi.

Ayant toujours utilisé la parole, ma famille n'a jamais vu la nécessité d'adopter la langue des signes une fois que j'ai perdu l'ouïe. Adolescent, j'ai pris l'initiative moi-même. Le port d'aides auditives et l'apprentissage de la langue des signes ont augmenté ma confiance en moi, m'ont permis de faire partie d'une communauté et m'ont aidé à accepter mon identité sourde unique.

Prothèses auditives

La première fois que j'ai été équipé d'aides auditives, c'était comme si quelque chose était allumé dans mon cerveau. Tout à coup, les mots étaient plus que de simples sifflets, les pas étaient plus que de simples vibrations, la musique était un mélange de tons différents, et ma voix était claire et puissante. Après mon essayage, le monde s'est élargi. En utilisant ma technologie, y compris mes aides auditives et le microphone à distance Roger, j'ai pu comprendre plus de voix et de sons que je n'aurais jamais cru possible.

Bien que mes appareils m'ont aidé à naviguer dans le monde du son, je n'étais pas connecté à mon identité sourde. Même à un jeune âge, je savais que j'étais différent et je me sentais isolé de mes pairs dans un contexte traditionnel. Je pensais que ma perte auditive représentait une partie de moi qui était brisée, mais cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité. J'avais une année scolaire particulièrement difficile lorsqu'un mentor m'a remarqué en difficulté et, au cours d'une de nos conversations, m'a demandé: «Avez-vous déjà envisagé l'étiquette de sourd?»

Elle m'a tout raconté sur son travail secondaire en tant qu'interprète en langue des signes et m'a invité à la rejoindre dans une réunion pour aider l'Association des sourds du Texas à créer une nouvelle législation au profit de la communauté sourde. J'ai hésité à accepter, et dans les jours qui ont précédé, j'étais plein d'anxiété. Cependant, dès que je suis entré dans la salle de réunion, j'ai été étonné par le groupe incroyablement diversifié de personnes rassemblées là-bas. Presque toutes les personnes présentes étaient sourdes ou malentendantes, et elles étaient toutes uniques. Certains d'entre eux communiquaient avec la langue des signes, certains avec l'écriture et d'autres avec la parole. Il y avait même des gens qui utilisaient des implants cochléaires et des prothèses auditives comme moi!

«Presque toutes les personnes présentes étaient sourdes ou malentendantes, et elles étaient toutes uniques.»

Pour la première fois, je n’étais pas le plus étrange. Il y avait toute une communauté de personnes comme moi dont je pourrais faire partie, et j'aurais aimé en avoir connaissance plus tôt.

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Pourquoi mes aides auditives ne tournent-elles parfois qu'à 70-80%? Dans de nombreuses situations, plus fort ne signifie pas nécessairement mieux. Même une personne entendant peut avoir du mal à distinguer les sons dans un restaurant bondé, un avion ou un concert par exemple. Bien que les aides auditives fournissent tant d’amplification et de clarté, mes oreilles ne fonctionnent toujours pas comme la plupart des gens. Dans la plupart des cas de surdité, ce que nous entendons n'est pas seulement «silencieux», mais peut également être déformé. Si vous êtes voyant, vous pouvez le comparer à une vision floue. Il est possible d’avoir une audition «floue»! Les appareils auditifs ne sont pas une solution parfaite. Plusieurs fois, l'amplification peut même rendre les sons plus déformés pour moi. Si vous zoomez trop loin sur une image, le résultat est une image moins claire. Bien que la plage de volume de 70 à 80% soit encore loin de l’audition dite «normale», c’est souvent la plus confortable pour moi. Les sons complexes tels que la parole et la musique sont toujours difficiles, mais avec les aides auditives, je peux assez bien distinguer certains sons comme les alarmes et mon téléphone portable. Chaque personne sourde est différente et le meilleur juge de ses besoins est elle-même. 🤟🏽☺️ #aides auditives #deaf #hardofhearing

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Apprendre la langue des signes

J'ai trouvé un tuteur local qui était prêt à m'aider à apprendre. Comme elle est elle-même sourde, la communication lors de nos premières leçons a été difficile. Je n'ai communiqué qu'oralement et elle n'a communiqué qu'avec la langue des signes, mais elle ne m'a jamais abandonné. Mon désir de communiquer avec mon professeur était ce qui m'a permis d'être immergé dans le monde des Sourds plus que jamais auparavant. Bien que le processus d’apprentissage soit parfois difficile, l’ASL a fait ce qu’une langue parlée ne pouvait pas faire: elle semblait naturelle et accessible.

Au cours des prochaines années de mon processus d'apprentissage, j'ai remarqué comment la langue des signes abattait les barrières et m'ouvrait des portes, tant sur le plan professionnel que social. Tout comme mes aides auditives l'ont fait il y a des années, la première fois que j'ai travaillé avec un interprète en langue des signes m'a ouvert un nouveau monde. J'ai pu participer à des discussions, des événements et des conférences en toute confiance.

Même lors de mes journées d'audition plus difficiles, je sais que je peux compter sur mon interprète pour relayer les informations que j'ai peut-être manquées. Et dans d'autres contextes, je peux tirer le meilleur parti de ma technologie en continuant à défendre mes propres besoins auditifs. Bien que la connexion n’ait pas été évidente au début, la technologie auditive et la langue des signes vont vraiment de pair.

«Bien que la connexion n’ait pas été évidente au début, la technologie auditive et la langue des signes vont vraiment de pair.»

La langue des signes m'a également permis de passer de la condition physique de ne pas entendre à faire partie d'une culture et d'une communauté. Cette communauté m'a permis de m'accepter et d'utiliser les étiquettes de «sourd» ou de «malentendant» sans honte. C'est à travers la langue des signes que j'ai découvert l'intérêt d'être entouré de personnes qui comprennent mes besoins et mes difficultés.

Cela fait quelques années depuis le début de mon parcours d’apprentissage, et le plus grand avantage est que quiconque – sourd / sourd, malentendant ou même auditif – peut bénéficier de l’apprentissage de la langue des signes. J'encourage tous ceux qui s'intéressent à la langue des signes ou à la culture sourde à commencer maintenant. Inscrivez-vous à un cours, trouvez des moyens de vous impliquer dans votre communauté sourde locale, utilisez un dictionnaire de langue des signes en ligne ou recherchez des créateurs de signature en ligne.

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Vous constaterez peut-être que les avantages sont plus importants que prévu!

Isabella est une jeune adulte passionnée par le plaidoyer de la communauté sourde, la recherche scientifique et l'éducation. Elle a une perte auditive bilatérale modérément sévère et utilise deux aides auditives Phonak Sky Marvel et un système Roger FM. Isabella étudie actuellement le génie biomédical à l'Université du Texas, une carrière inspirée par son intérêt pour la technologie auditive. Fièrement élevée au Mexique et vivant actuellement à Austin, aux États-Unis, elle communique à travers l'espagnol, l'anglais et la langue des signes américaine. Vous pouvez suivre Isabella via son blog Instagram, @DeafLoud, où elle documente ses expériences avec la perte auditive et l'autisme.

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