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Comment adapter l'éducation spécialisée à la réalité de l'apprentissage à distance

LOS ANGELES – Lorsque la pandémie a forcé les écoles à passer à l'apprentissage à distance au printemps, certaines familles ont eu plus de difficultés que d'autres. On s'attendait soudainement à ce que les familles des élèves des programmes d'éducation spéciale s'adaptent à un environnement d'apprentissage en ligne souvent inaccessible aux enfants ayant divers besoins physiques, émotionnels ou développementaux.

À l'aube d'une autre période d'apprentissage à distance, les parents, les éducateurs et les fournisseurs de services offrent des recommandations et des conseils sur l'éducation spécialisée.

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Bien que cela puisse paraître évident, les parents doivent savoir que les écoles doivent toujours offrir à leurs élèves une éducation spéciale. Denise Stile Marshall, directrice générale du Conseil national des avocats et avocats des parents, qui protège les droits civils des étudiants handicapés, a déclaré qu'elle avait reçu une vague d'appels en mars de la part de parents – en particulier de Californie – qui luttaient pour que leurs districts scolaires s'adaptent. les besoins de chaque élève.

Certains districts scolaires, a déclaré Marshall, ont complètement suspendu les cours d'éducation spéciale jusqu'à la fin des fermetures. Marshall a déclaré que c'était illégal en vertu de la Individuals with Disabilities Education Act, la loi qui rend environ 7 millions d'élèves aux États-Unis éligibles à l'éducation spéciale. Chaque enfant, quel que soit son besoin, a droit à une «éducation publique gratuite et appropriée».

«La pandémie et les fermetures qui en ont résulté n'ont renoncé à aucune exigence ou obligation en vertu de la loi», a déclaré Marshall. «Les districts sont toujours censés fournir ce dont les étudiants ont besoin.»

Si un district scolaire ne répond pas à ses exigences, a déclaré Marshall, les soignants devraient noter leurs préoccupations pour créer un dossier. Toutes les données que les familles peuvent collecter sur n'importe quel élève – y compris la vidéo de l'enfant, les travaux scolaires ou d'autres documents – peuvent être utiles pour suivre les progrès ou la régression de l'élève. Ensuite, dit-elle, entrez en contact avec le district scolaire et le coordonnateur du programme d’éducation individualisé de l’élève.

Ajuster les attentes

N'ayez pas peur de modifier les objectifs d'apprentissage de votre enfant pour l'année.

«Lorsque nous parlons des attentes pour l'année à venir, nous devons écouter les étudiants et les familles sur ce qui fonctionne», a déclaré Beth Lasky, qui vient de terminer sa 40e année en tant que professeur d'éducation spécialisée à Cal State Northridge et a déjà enseigné à Los Angeles. District scolaire unifié pendant 13 ans.

Cela peut vouloir dire réévaluer le programme d’éducation individualisé d’un élève, ou IEP. Organisez une réunion avec l’équipe IEP de l’enfant pour évaluer les objectifs de l’année. Ils ne sont peut-être pas les mêmes que l’année dernière – et c’est OK, a déclaré Erica Howell, codirectrice du Center for Autism à Cal State Fullerton.

«Nous pourrions dire:« Cet objectif était formidable, et il répondait vraiment à une compétence importante, mais nous n’allons pas être en mesure de cibler cet objectif à la maison comme nous le pouvions dans l’environnement scolaire », a déclaré Howell. "Mais à la place," Hé, voici une autre compétence et un autre objectif que nous pouvons vraiment développer pendant que nous avons cette opportunité maintenant avec cet enfant à la maison. ""

Le PEI peut nécessiter des services plus intenses pour contrer un écart de réussite causé par le passage soudain de l’année dernière à l’apprentissage virtuel. Si certains services en personne tels que la physiothérapie ou l'ergothérapie ne sont pas disponibles maintenant, Marshall de la COPAA recommande de conclure un accord pour la reprise du service.

«Je veux juste mettre en garde les parents: tout le monde est tenté de penser… que quelque chose doit être différent à cause du COVID», dit-elle. «Peut-être, si l'équipe décide cela. Mais… cela dépend vraiment de l'équipe.

Les objectifs peuvent rester les mêmes, mais la façon dont chaque élève les atteint est différente. Par exemple, peut-être qu'un élève répond à une question par une réponse écrite tandis qu'un autre crée une vidéo, dessine une image ou répond verbalement.

«On peut toujours s’attendre à ce qu’ils démontrent une norme de base commune, mais nous leur donnons des options ou des choix sur la façon dont ils vont démontrer cette compréhension ou cette capacité», a déclaré Lasky.

Lasky a également recommandé d'organiser une rencontre informelle avec les enseignants afin de les familiariser avec la famille, la vie familiale et l'environnement d'apprentissage de l'élève. L'ouverture précoce de cette relation entraînera des retours plus tard, a-t-elle déclaré.

«Nous savons grâce à la recherche que lorsque les enseignants se connectent avec les élèves, leurs expériences et leur vie de famille, les enfants ont tendance à se souvenir et ils apprennent davantage», a déclaré Lasky.

Quelle que soit la performance de l'enfant, Howell recommande de répondre à tout comportement positif par des éloges.

«Nous recevons un salaire pour nos emplois; cela nous renforce », a déclaré Howell. "Nous voulons garder nos enfants à l'esprit que ce n'est pas facile, et nous voulons leur donner ce renfort pour les garder engagés."

Votre enfant a besoin d'amis

Que ce soit pendant les heures d'école ou après que la cloche virtuelle sonne, les enfants auront besoin de temps avec des amis. Les parents et les enseignants recommandent de réserver intentionnellement du temps social.

Les enfants peuvent particulièrement aimer se connecter avec d'autres qui leur ressemblent. Au cours des six dernières années, Tustin, mère de quatre enfants, Marsha Hansen, a envoyé son fils de 16 ans, qui vit avec une maladie cardiaque congénitale, au Camp del Corazon sur l'île de Catalina. Chaque année, a déclaré Hansen, elle a remarqué que son fils revenait avec une confiance renouvelée et un sens de soi plus fort après avoir passé une semaine avec près de 500 autres enfants «avec une cicatrice coulant sur leur poitrine».

Cette année, le camp est devenu virtuel. Les campeurs ont interagi entre eux à l'aide de chats vidéo et de Padlet, un mur de médias sociaux adapté aux enfants sur lequel les gens peuvent publier des photos et des notes autocollantes. L'expérience virtuelle peut être différente, mais ne sous-estimez pas la capacité de vos enfants à s'amuser, a déclaré Hansen.

«J'ai entendu des rires… et des cris, des cris et de la joie venant de sa chambre», dit-elle. «Il passait un bon moment en tant que garçon de 16 ans lors d'un appel Zoom avec un groupe d'autres garçons de 16 ans dans un camp virtuel. Je n'aurais jamais deviné cela.

Mère Gretchen Miner a déclaré que son enfant de 10 ans aimait tellement se faire des amis au Camp del Corazon que Miner et quelques parents ont formé un groupe Facebook afin que les enfants puissent rester connectés tout au long de l'année scolaire avec des soirées dansantes virtuelles du vendredi soir, des jeux de bingo en ligne et même Zoom cache-cache.

Une plus grande implication des parents pourrait être nécessaire

Pour un enfant aux prises avec un problème d'élocution, par exemple, l'orthophoniste Jimmy Nguyen est franc: la thérapie à domicile va être difficile et exiger une plus grande implication des parents. Les adultes à la maison peuvent avoir besoin de surveiller l'élève pour s'assurer qu'il est connecté et qu'il prête attention.

«Au début, cela peut être très difficile, car les parents n’ont pas ces connaissances ou cette éducation sur lesquelles nous travaillons. Nous sommes en mesure de disséquer et d’évaluer ces petits chemins pour les faciliter », a déclaré Nguyen.

Pourtant, dit-il, il y a de l'espoir: «Pour les parents, il s'agit simplement de peaufiner un peu leur routine pour (atteindre) ces objectifs et en faire une partie de leurs compétences.»

Par exemple, il avise souvent les familles qu'un simple voyage à l'épicerie peut se transformer en cours. L'analyse d'une boîte de céréales peut aider à acquérir des compétences linguistiques, tandis que l'ajout de calories sur une barre chocolatée peut enseigner des mathématiques simples. Jouer à des jeux de société en famille est une autre façon d'engager un enfant et d'améliorer une foule de compétences – sociales, analytiques, pensée critique et parfois même mathématiques. Les leçons interactives – qu'il a recommandé de trouver sur les sites Web Nearpod et N2Y – peuvent également faciliter l'apprentissage.

Gardez un horaire – du mieux que vous pouvez

Toutes les personnes interviewées pour cette histoire ont souligné l'importance de créer et de maintenir un horaire.

«Les enfants, en particulier ceux qui ont des besoins spéciaux, ont besoin de cette cohérence», a déclaré Tiffany Maisonet, professeur de sciences au lycée El Segundo. "Ils savent que chaque jour, quoi qu'il arrive, 10h30 est le moment où ils doivent se connecter."

Tenir un horaire ne signifie pas nécessairement suivre une journée d’école typique de six ou huit heures.

«Il n'est pas réaliste de s'attendre à ce que les enfants passent de 8 à 3 heures en ligne toute la journée», a déclaré Lasky, professeur en éducation spécialisée. «Ce n’est pas réaliste pour les personnes qui n’ont pas de handicap, et ce n’est pas réaliste pour les enfants handicapés.»

Mélangez le programme traditionnel en ajoutant de nombreuses pauses pour de petites récompenses, comme une collation, quelques minutes de temps à la télévision ou une promenade à l'extérieur. Certains éducateurs ont suggéré de créer un tableau incitatif de différentes récompenses, afin que l'enfant puisse choisir comment passer la pause. Mais, ont-ils reconnu, certains enfants ne seront pas motivés par les graphiques. Écoutez votre enfant pour savoir comment le motiver au mieux.

«Ce que nous ne voulons pas, ce sont des élèves assis toute la journée devant l’ordinateur et obligeant les parents à cocher chaque tâche jusqu’à ce qu’elle soit terminée», a déclaré Howell. «Nous voulons qu'il y ait un équilibre afin de garder les enfants dans le cadre de l'apprentissage.»

Theresa Quary, coordinatrice du centre de ressources Family Focus de CSUN et fondatrice d'un groupe de soutien pour les familles noires et afro-américaines d'enfants ayant des besoins spéciaux, a suggéré de prendre des notes sur les récompenses et les horaires qui semblent fonctionner pour votre enfant. Elle a également suggéré de régler une minuterie – lorsqu'elle s'éteint, le temps de lecture est terminé et la lecture peut commencer.

Comme le savent tous ceux qui ont des enfants, l'horaire changera. Ne vous en faites pas et faites de votre mieux pour vous remettre demain.

Vous et vos enfants pouvez le faire

Les familles ne sont pas les seules à lutter. Les enseignants et les éducateurs naviguent également dans l'environnement virtuel et tout le monde apprend aux côtés des élèves. Voici quelques-uns de leurs conseils.

Hansen, mère de quatre enfants: «Donnez du crédit aux enfants parce qu’ils sont intelligents. C'est une génération super, super intelligente. Ils ont le monde entier à portée de main. Ils ne seront pas derrière. »

Nguyen, orthophoniste: «Il est également bon de se rappeler (que les enfants)… n’ont pas ces compétences sociales. Ils n’ont pas la patience que nous faisons. Ils n’ont pas les capacités de réflexion critique que nous avons. … Il va y avoir cette courbe d'apprentissage.

Quary, coordinateur du centre de ressources Family Focus du CSUN: «Nous devons aborder la question avec une approche différente et dire simplement:« Familles, faites ce que vous pouvez faire. Ce ne sera pas pareil. Nous savons que. Mais fais ce que tu peux faire. ''

Miner, mère de cinq enfants: «On nous demande tous de faire quelque chose pour lequel nous ne sommes pas équipés et pour lesquels personne n’est équipé. Nous devrons tous comprendre au fur et à mesure et nous donner la grâce et l'espace nécessaires pour répondre aux besoins de chacun tels qu'ils sont. "

© 2020 Los Angeles Times
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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