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Citant la pandémie, le gouvernement fédéral retarde la nouvelle règle d'exemption de Medicaid

Erica Bonn porte une peinture préférée chez elle à Quest Village, une communauté de vie indépendante pour adultes ayant une déficience intellectuelle à Orlando, en Floride (Joe Burbank / Orlando Sentinel / TNS)

L'administration Trump suspend la mise en œuvre d'une règle Medicaid établissant une nouvelle norme pour ce qui compte comme services à domicile et communautaires pour les personnes handicapées.

Dans une lettre adressée aux responsables de Medicaid cette semaine, les Centers for Medicare & Medicaid Services ont déclaré que cela retarderait la date limite de mise en conformité pour un règlement de 2014 détaillant les critères que les programmes doivent respecter pour être considérés comme communautaires et éligibles à un paiement via Medicaid. dispenses de services à domicile et communautaires.

En vertu de la règle, les milieux à domicile et communautaires doivent être des lieux où les individus choisissent de vivre, qui sont intégrés et offrent un accès complet à la communauté. Ils doivent également offrir intimité, dignité et respect et permettre aux personnes handicapées de faire des choix indépendants concernant leurs activités quotidiennes, leur environnement physique et avec qui elles sont en contact.

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Les critères s'appliquent aux maisons ainsi qu'aux programmes de formation de jour et d'emploi et autres offres non résidentielles fournies par le biais de dérogations.

À l'origine, il y avait une période de transition de cinq ans pour que les États se conforment au règlement, mais l'administration Trump a déjà prolongé ce délai de trois ans jusqu'en 2022. Maintenant, l'administration pointe les «défis sans précédent» présentés par COVID- 19 car il annonce un autre retard, cette fois jusqu'au 17 mars 2023.

«Les ordonnances de maintien à la maison et / ou de sécurité à domicile des États et le processus de distanciation sociale ont rendu difficile, voire impossible, pour les États d'évaluer avec précision la façon dont une personne vit l'intégration communautaire dans les milieux HCBS actuels», a écrit Calder A. Lynch, administrateur adjoint et directeur du Center for Medicaid & CHIP Services. «Ces directives nécessaires ont eu un impact sérieux non seulement sur la mesure de l'intégration communautaire pour les individus, mais aussi sur l'intention de la règle des paramètres de garantir que les personnes handicapées et les personnes âgées ont la possibilité d'être des participants actifs dans leurs communautés.»

Lynch a déclaré que la décision de repousser le délai de mise en conformité pour la deuxième fois est venue à la demande d'États qui avaient du mal à évaluer les paramètres.

L'annonce a suscité une réaction mitigée des défenseurs des personnes handicapées.

La HCBS Advocacy Coalition, un groupe de 20 organisations nationales qui ont fait pression pour la mise en œuvre de la nouvelle règle, a déclaré que cette décision envoyait un «mauvais message», en particulier avec le délai de mise en œuvre précédent encore à plus de 20 mois.

«La pandémie de COVID-19 a mis à nu les risques des grands rassemblements et a rendu plus importante que jamais la focalisation de la règle sur des soutiens plus individualisés dans des contextes plus petits et spécifiques aux personnes handicapées», a déclaré la coalition, qui comprend The Arc, le National Disability Rights. Le Réseau et le Centre de représentation publique, entre autres, ont déclaré dans un communiqué. «Les États devraient considérer la règle des paramètres comme un élément essentiel de leur stratégie de sécurité COVID-19 et au premier plan de leurs efforts de réouverture.»

Cependant, Desiree Kameka Galloway, directrice du Autism Housing Network, qui fait la promotion des options de logement pour les adultes ayant une déficience intellectuelle, a déclaré que le retard est justifié étant donné que la pandémie pourrait influer sur la façon dont les services sont rendus.

"Les preuves de l'intégration doivent être étroitement liées à la mise en œuvre d'un plan centré sur la personne", a-t-elle déclaré. "Si (le délai n'est pas) prolongé, COVID-19 pourrait être utilisé comme excuse pour expliquer pourquoi les gens n'ont pas été soutenus de la manière qu'ils envisageaient et documentaient."

Les autorités fédérales de Medicaid ont déclaré au moment de l'instauration de la règle qu'elles étaient motivées par des informations faisant état de maisons construites sur les sites d'anciennes institutions qui étaient décrites comme communautaires. Ils ont indiqué dans le passé que la règle affecterait probablement les services de plus d'un million de personnes handicapées à travers le pays.

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