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Cette société a réinventé la souris d'ordinateur pour les enfants ayant des besoins spéciaux

Julia Dapkus et sa fille Isabelle, qui a des troubles du développement, travaillent sur l'apprentissage virtuel à l'aide d'une souris fidget. (Clarence Tabb Jr./The Detroit News / TNS)

Naviguer sur un ordinateur avec une souris traditionnelle n'a jamais été facile pour Isabelle Dapkus, 8 ans, qui a une déficience intellectuelle.

Isabelle a des problèmes de motricité fine, ce qui affecte sa capacité à utiliser du matériel en ligne pour l'apprentissage virtuel, a déclaré sa mère, Julia Dapkus.

Cependant, après d'innombrables moments de frustration, Isabelle est maintenant en mesure d'accéder à ses devoirs et de faire défiler YouTube par elle-même, le tout grâce à une souris fidget – un appareil tactile et multi-sensoriel qui ressemble à un jouet.

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«Elle n'a jamais été en mesure d'utiliser une souris auparavant, comme jamais, et ce n'était pas faute d'essayer, mais ce n'était tout simplement pas l'outil approprié», a déclaré Dapkus, 41 ans, de Livonia, Michigan. exposée à elle, elle a pris droit à elle et a crié de joie parce qu'elle était rose vif.

Comme l'apprentissage virtuel est devenu une option courante pour les familles pendant la pandémie de COVID-19, la scolarisation en ligne est également devenue une lutte pour les élèves ayant une déficience intellectuelle, d'autant plus que l'accès aux centres d'autisme et à la thérapie en personne est devenu limité.

Entrez dans le Hoglet, un outil d'apprentissage créé par une entreprise du Michigan pour aider des étudiants comme Isabelle à se concentrer sur les tâches informatiques et à naviguer dans les leçons en ligne avec peu ou pas d'aide.

Le Hoglet – qui tire son nom de sa ressemblance avec un bébé hérisson – est spécialement conçu avec des éléments d'un jouet fidget pour augmenter la concentration des personnes ayant des troubles du développement et des troubles du spectre autistique.

«Ce qui est cool avec nos produits, c'est qu'ils n'existent pas actuellement… c'est un appareil pour tous ceux qui apprennent différemment et tous ceux qui ont besoin de bouger, peu importe leur âge, peu importe d'où ils viennent», a déclaré Parker Lynch, créateur du Hoglet et PDG de HedgeHog Health. "J'avais cette idée bien avant COVID … mais je pense que dans une période de besoin comme celle-ci, il n'y a plus de moment opportun pour qu'un produit comme celui-ci sorte."

La souris fidget multi-sensorielle est recouverte d'un corps en silicone avec des boutons tout autour qui aident les enfants à saisir l'appareil. Le Hoglet est sans fil et minimise les cliquetis pour ne pas irriter les personnes atteintes de troubles du spectre autistique.

Parker a rencontré Dapkus lors d'une collecte de fonds pour une organisation à but non lucratif que la femme Livonia dirige pour aider les familles d'enfants ayant des besoins spéciaux, et il a finalement demandé à elle et à sa fille de tester la souris.

Les enfants qui utilisent un appareil fidget ont une augmentation de la concentration, ne sont pas aussi agités et sont plus susceptibles d'accomplir des tâches thérapeutiques et éducatives, selon une étude.

Le centre médical de l'hôpital Flushing à New York, qui a réalisé l'étude, a constaté que les jouets agités peuvent être bénéfiques pour tous les étudiants, y compris ceux ayant des troubles d'apprentissage. L'étude a montré une augmentation de 10% des scores académiques des étudiants qui utilisaient des jouets fidget et une augmentation de 27% des scores des étudiants diagnostiqués avec le TDAH.

En raison de ses propres recherches qui ont abouti à des résultats similaires, Lynch a décidé de créer un outil similaire aux jouets fidget qui pourrait fournir les mêmes fonctionnalités.

«Il existe des études cliniques qui montrent que lorsque vous bougez, cela vous aide à vous concentrer au moins pour certaines personnes», a-t-il déclaré. "Il existe tellement d'appareils d'apprentissage, mais ils ne sont pas vraiment disponibles pour les enfants scolarisés."

Lynch est titulaire d'une double maîtrise en éducation de la petite enfance et en éducation spécialisée de l'Université de New York et a passé 10 ans en tant qu'enseignant. Au cours de son premier travail d’enseignant, Lynch a remarqué qu’un élève transportait un jouet dans l’école, et quand le garçon n’était pas autorisé à avoir le jouet dans le laboratoire informatique, il n’était pas concentré.

Lynch a pris sur lui d'apporter un jouet à l'élève dans le laboratoire informatique et a vu l'étudiant concentré pendant toute la durée du travail tout en l'utilisant.

Cinq ans de recherche et de tests plus tard, Lynch a fondé HedgeHog Health et breveté le premier produit de la société, le Hoglet.

«Il n’ya pas de substitut à la salle de classe proprement dite… nous avons donc l’intention d’être un service supplémentaire», a-t-il déclaré. «Donc, si vous pouvez entrer dans le centre d'autisme, nous pensons que vous devriez toujours y aller aussi.»

Le Hoglet est maintenant en vente. L'entreprise a pu amasser environ 70 000 $ pour la production.

Lynch et HedgeHog Health travaillent sur une housse amovible et lavable pour la Hoglet ainsi qu'une autre souris qui stimulera les cinq sens.

«Je pense que le Hoglet est tellement universel… la communauté des besoins spéciaux est durement touchée par cet arrêt mettant fin à nos ressources. Notre soutien a été immédiatement retiré et les enfants régressent », a déclaré Dapkus.

À but non lucratif de Dapkus, Communication Is Key, fournit des ressources aux communautés et aux familles pour aider les personnes ayant des besoins de communication complexes tels qu'Isabelle, qui est une communicatrice multimodale complexe.

L'organisme à but non lucratif offre des subventions aux écoles et aux parcs pour construire des stations de jeux avec des outils de communication alternatifs, ainsi que des bourses d'études et des cours pour que les parents soient formés sur la façon de gérer leurs enfants.

«Les gens qui ont des enfants neurotypiques n’apprécient pas les bases de la vie quotidienne pour lesquelles nos enfants travaillent si dur», dit-elle.

© 2020 Les Nouvelles de Detroit
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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