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Ce que signifie être une mère sourde

J'ai été sourde toute ma vie, mais être une mère sourde a signifié traverser un nouveau territoire. Il y a eu de nombreux défis et récompenses en cours de route.

Être une mère sourde

À 3 heures du matin, j'ai été violemment réveillée d'un sommeil profond par mon lit qui tremblait et la lampe clignotait. Étais-je dans une discothèque lors d'un tremblement de terre? Non, j'ai réalisé, alors que je reprenais lentement conscience, le bébé pleurait à nouveau. Comme un glouton de la punition, j'utilisais cette technologie pour m'alerter sur ses besoins car je suis profondément sourd.

En tant que mère pour la première fois, il a fallu un certain temps pour réaliser que je devais profiter de l’ouïe de mon mari endormi. Étant donné le choix d'être éveillé ou de sentir le toucher doux de sa main, la réponse à notre bonheur pour toujours était claire. Des années plus tard, ma fille est la «bénéficiaire» de ce territoire en constante évolution que j’explore: ce que signifie être une mère sourde. Son frère – qui a trois ans de moins – ajoute aux défis. Mais il y a aussi des récompenses infinies.

Stade bébé / enfant en bas âge

Une fois que j'ai trouvé la meilleure façon de gérer les tétées au milieu de la nuit, un autre défi est venu: les siestes. Pendant la journée, j'ai utilisé un babyphone – cette version n'existe plus – avec des lumières qui montaient en fonction du son. Il vibrait également et avait un bouton de volume. En bref, c'était parfait – jusqu'à ce que mon tout-petit commence à vocaliser. Ensuite, j'ai dû écouter attentivement pour déterminer si elle vocalisait, pleurait ou était en route pour la-la-land. La solution était un moniteur vidéo, qui me permettait de voir à quel moment elle s'était réellement endormie, puis au réveil, si elle jouait joyeusement ou si elle avait besoin d'attention.

Alors que mes enfants sortaient de la phase de bébé, j'ai pu contrôler si je pouvais comprendre leurs mots face à face. Cela signifiait apprendre à mes enfants à communiquer avec moi. Dès le début, nous leur avons dit que pour attirer mon attention, ils devaient venir physiquement me taper sur le bras. Quand ils me parlaient, ils devaient regarder mes yeux pour que je puisse voir leurs lèvres. Plusieurs fois, je les ai entendus m'appeler, mais j'ai prétendu que je ne pouvais pas entendre pour qu'ils apprennent.

Beaucoup d'enfants sont difficiles à lire sur les lèvres, mais je n'ai aucun problème avec les miens. Ils ont appris à être d'excellents communicateurs qui énoncent très clairement. Le fait qu’ils ne le fassent pas seulement avec moi, mais aussi avec d’autres, montre que c’est une grande compétence sociale tout au long de la vie. Bien sûr, ma surdité m'empêche de comprendre les pleurnicheries et les pleurs – ils devaient juste se calmer et réessayer! Une autre chose que j'ai apprise est que la lecture labiale est difficile lorsque mes yeux s'adaptent encore à la lumière. Nous avons dit aux enfants de toujours aller voir papa s'ils avaient besoin de quelque chose pendant la nuit. Le matin, j'étais toujours surpris de découvrir ce que je manquais et reconnaissant pour mon sommeil ininterrompu.

"Une autre chose que j'ai apprise est que la lecture labiale est difficile lorsque mes yeux s'adaptent encore à la lumière."

Enfance

L'école primaire était un tout nouveau monde. Être hors de la boucle avec l'école était une préoccupation, mais c'était un terrain de jeu plus égal grâce à la technologie. Le personnel avait tous des courriels et l'école a envoyé des bulletins électroniques. Si quelqu'un a appelé la maison, a utilisé mon téléphone sous-titré.

Lorsque nous sommes dans la voiture, ils ont appris que lorsque je conduis, nous ne pouvons pas tenir une conversation normale. J'avoue qu'aux arrêts, j'ai utilisé le rétroviseur pour m'enregistrer avec eux. Cependant, ils n’ont pas compris le concept de hiérarchisation. "Maman! Maman! Mommmmmyyy !! » J'ai entendu, car ils doivent absolument me dire quelque chose de trivial alors que je me suis transformé en une voie de circulation. J'ai récemment entendu parler d'un conseil que je prévois d'essayer prochainement: activez subrepticement une application de synthèse vocale pour capturer les conversations que vos enfants ont pendant que vous vous concentrez sur la route. Une amie sourde a été déçue lorsqu'elle a vérifié sa transcription après; ses fils parlaient juste de jeux vidéo!

En savoir plus: Applications Speech-to-Text pour la communauté sourde

Il y a un inconvénient à avoir besoin d'une vue dégagée sur mes enfants. J’ai appris de mon mari et de mes proches qu’ils sont devenus doués pour utiliser mes angles morts. Ils savent se pousser les uns les autres de cette manière manipulatrice lorsque je ne regarde pas! Ma crainte était que lorsqu'ils devenaient adolescents et que mon mari était en voyage d'affaires à l'extérieur de la ville, ils profitent de ma surdité et fassent quelque chose de sournois comme organiser une fête pendant que je dors. Nous avons essayé de leur expliquer que cela serait une grave erreur. Pour les garder sur leurs orteils, j'ai commencé à les casser à des moments aléatoires. Mon mari ingénieur s'intéresse également de plus en plus aux capteurs de mouvement.

Années d'adolescence

Maintenant que mes enfants sont tous deux adolescents, je peux signaler que les seules choses pour lesquelles nous les avons arrêtés sont de rester debout trop tard ou d'abuser de leur temps d'écran. Ils ont hérité de nos anciens smartphones lorsqu'ils étaient au collège, puisque nous vivons dans un quartier scolaire ambulant. Le fait de pouvoir envoyer des SMS et FaceTime a rendu la communication beaucoup plus fluide.

La communication scolaire continue d'être menée principalement par courrier électronique. Pendant COVID, il y a eu des réunions importantes du conseil scolaire sur Zoom que je voulais suivre. Puisqu'ils n'étaient pas accessibles, j'ai dû me fier à mon application de transcription.

Nous avons appris à nos dépens que lorsqu'un enfant demande à être renvoyé à la maison par l'infirmière de l'école, un parent doit appeler pour confirmer. Nous avons maintenant pré-approuvé qu'un e-mail de ma part est acceptable.

Les avantages d'être une mère sourde

L’un des avantages d’être sourd est que je suis à l’abri de la musique agaçante. Les enfants ont la liberté de jouer la musique et les instruments qu'ils veulent, aussi souvent qu'ils le souhaitent. Pour autant que je sache, mes enfants qui hurlent à l'alto et à la guitare sont des virtuoses de la musique. J'ai également eu deux aides supplémentaires lorsque j'ai reçu un implant cochléaire; ils étaient ravis de participer à ma réadaptation.

Mon aîné me fera volontairement une interprétation orale, surtout lorsque son frère a des ennuis avec mon mari. Les enfants et moi avons aussi des conversations secrètes. Les deux enfants sont plus autonomes, plus conscients des différences des autres et rapides à s'adapter. Et tout comme être sourd est tout ce que je sais, avoir une mère sourde est tout ce qu'ils savent. Quand j'ai demandé ce qu'ils pensaient d'avoir une mère sourde pour la publication initiale de cet article en 2012, mon aîné a dit: «Je ne pense pas que ce soit différent d'avoir une mère différente, parce que je suis habitué à vous. Cela semble juste régulier. Je suis parfois frustré lorsque vous ne pouvez pas lire facilement mes lèvres, mais tout le monde est frustré par leur mère. "

Par pour le cours, mon plus jeune a ajouté: "Ouais, ce qu'elle a dit."

Lisa A. Goldstein est titulaire d'une maîtrise en journalisme de l'UC Berkeley, d'une aide auditive numérique, d'un implant cochléaire et de nombreux équipements de communication adaptés aux sourds. Elle passe ses journées à jongler avec sa vie de journaliste indépendante, épouse et mère de deux enfants à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

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