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Ce que j'apprends de mon identité sourde en évolution

Je suis né profondément sourd, diagnostiqué à 14 mois. Être sourd est tout ce que je sais. Mon identité sourde est restée stable au fil des ans. Mais comme je pense à l'avenir, cette constance se sent menacée.

À mesure que je vieillis, mon évolution de l'identité sourde devient plus apparente à mesure que la probabilité que les membres de la famille et les pairs aient une perte auditive augmente. Je pourrai partager ma sagesse durement gagnée en les accueillant dans la tribu. Mais c'est très différent de perdre votre audition à l'âge adulte, donc certaines personnes auront du mal à s'adapter. Certains pourraient même être gênés de porter une aide auditive, même s'ils m'ont vu porter fièrement mon aide auditive et mon implant cochléaire.

En ce qui concerne la perte auditive, je suis un expert. Je serai donc là pour vous aider et vous guider. J'ai déjà répondu à des demandes d'amis au nom de membres de la famille. Je suis content de faire ça; veuillez profiter de mon expérience de vie!

Comparaisons

J’ai eu des décennies de pratique pour lire les lèvres et le langage corporel. Tout scénario difficile que vous pouvez trouver, je l'ai vécu. Ça n'a pas été facile, mais je suis habitué. Une personne nouvelle dans la perte auditive est désavantagée à cet égard. Pensez-y de cette façon: cela a été plus difficile pour moi toute ma vie, mais plus tard, ce sera plus facile pour moi. Pour tout le monde, c'est inversé.

Lire la suite: Faites cela la prochaine fois que quelqu'un remarque votre aide auditive

Hypothèses sur mon identité sourde

À moins que je ne sois avec mes amis sourds, je suis la seule personne sourde de mon entourage. Avance rapide de quelques décennies, et ce ne sera pas le cas. Si quelqu'un voit mon aide auditive et / ou mon implant cochléaire, il supposera que j'ai une perte auditive liée à l'âge. Avertissement: chaque type de perte auditive est différent.

Mais d'une manière ou d'une autre, cette hypothèse l'emporte. J'ai l'impression que cela réduit tout ce que j'ai vécu. J'ai posé ce scénario à mes amis sourds. Certains d’entre eux ont admis qu’ils y avaient pensé aussi, alors que cela n’était pas venu à l’esprit des autres.

«Quand je serai plus âgé, les gens penseront-ils que j'ai une perte auditive due à l'âge, et si c'est le cas, leurs attitudes envers moi seront-elles différentes de ce que je ressens maintenant? Mon ami Jay Wyant, un receveur d'implant cochléaire bilatéral, le dit succinctement. "Et je me suis demandé si cela me ferait chier …" Non, je ne suis pas l'un d'eux, je suis spécial! ""

Quand j'ai demandé à Dale V. Atkins, PhD., Psychologue, auteur et commentateur médiatique spécialisé dans la perte auditive à ce sujet, sa première réponse a été que je pourrais avoir le sentiment qu'une société qui m'excluait initialement suppose maintenant que je suis une partie de celui-ci pour des raisons qui ne sont «pas viables».

«Je pense que chaque fois que d'autres supposent quelque chose sur nous, nous avons une réponse (et généralement ce n'est pas positif)», dit-elle. «Les gens qui font des hypothèses s'y attachent, croyant que ces hypothèses sont la vérité. Nous ne savons jamais ce que quelqu'un d'autre vit ou a vécu, et en faisant des hypothèses, nous fermons les possibilités de le découvrir. Les expériences de vie d'une personne qui a une perte auditive importante sont très différentes de celles d'une personne dont l'audition diminue avec l'âge. »

Expériences

Le Dr Atkins a rencontré des gens qui ont éprouvé les sentiments que je prévois ressentir. Elle dit que ce n'est pas toujours à la surface, que cela peut être un «ressentiment de bas niveau» du manque de conscience (aussi d'un manque d'appréciation) des autres pour les différences.

«Avoir travaillé si dur pour apprendre la langue et la parole avec une perte auditive importante est très différent de l'adaptation à la perte d'audition après avoir acquis une langue et avoir passé sa vie en tant que personne qui entend normalement», dit-elle. "S'habituer à la vie quotidienne avec une audition diminuée ou altérée à mesure qu'une personne vieillit, ainsi que l'adaptation aux aides auditives ou aux implants cochléaires est un processus différent pour une personne qui a subi une perte auditive toute sa vie."

«Avoir travaillé si dur pour apprendre la langue et la parole avec une perte auditive importante est très différent de l'adaptation à la perte d'audition après avoir acquis une langue et passé toute sa vie en tant que personne qui entend normalement.»

Elle a travaillé avec les deux types – les personnes qui essaient de s'adapter à la perte auditive plus tard dans la vie après avoir vécu avec une audition fonctionnelle et celles qui se trompent pour elles.

Le problème pour des gens comme moi, dit le Dr Atkins, est d'accepter qu'il peut être nécessaire de «reconnaître» qui nous sommes et ce que nous avons accompli, et c'est différent des personnes qui perdent l'ouïe plus tard dans la vie. C'est un peu comme être membre d'un club dont nous semblons être membres, mais en fait nous ne le sommes pas, dit-elle astucieusement. Le but est d'apprécier la différence.

Pourquoi est-ce que je ressens ça? Le Dr Atkins dit que nous voulons tous être connus pour qui nous sommes.

«Notre histoire est unique», dit-elle. "Nous ne voulons pas être mal compris." Cela fait partie de l’être humain.

L'évolution de l'identité des sourds

J'ai une chose qui me différencie. Parce que j'étais sourd prélinguale et né avant que les implants cochléaires ne soient une chose, j'ai un accent sourd distinct. Certaines personnes peuvent parfois penser que je viens d'un autre pays, mais une fois qu'elles verront mes appareils auditifs, elles le comprendront. Bien sûr, cela ne se produira que si une personne m'entend parler.

Le Dr Atkins dit de reconnaître les similitudes et les différences dans nos propres expériences des autres. D'autres personnes suggèrent d'avoir le sens de l'humour ou tout simplement de ne pas en faire une grosse affaire.

En tant qu'Henry Kisor, qui est plus âgé et sourd, mais qui ne porte aucun appareil auditif, nous nous demandons pourquoi nous nous inquiétons de ce que les autres pensent.

«Pourquoi devrait-on se soucier de ce que les autres geezers pensent de notre surdité? Il explique. "Cela ne changera rien."

Susan Pollack, un porteur d'implant cochléaire, fait écho à cela.

«La vie est trop courte pour que je puisse m'inquiéter de ce que les autres pensent de moi / de mon audition jusqu'à ce qu'elle se manifeste», dit-elle.

Chaque jour, je me souviens de ma surdité et de ses défis. Peut-être que cela devrait suffire à mes proches et je sais ce que j'ai vécu. Peut-être que j'y arriverai. En attendant, je suis le premier à adopter des appareils auditifs avant qu'ils ne soient à la mode.

Lisa A. Goldstein possède une maîtrise en journalisme de UC Berkeley, une aide auditive numérique, un implant cochléaire et de nombreux équipements de communication adaptés aux sourds. Elle passe ses journées à jongler avec la vie en tant que journaliste indépendante, épouse et mère de deux enfants à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

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