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CDC: le taux d'autisme grimpe à nouveau

De nouvelles recherches des Centers for Disease Control and Prevention indiquent que la prévalence de l'autisme est désormais de 1 sur 54. (iStock)

Le nombre d'enfants américains diagnostiqués avec l'autisme est à nouveau en hausse, selon de nouvelles données gouvernementales.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré jeudi qu'un enfant sur 54 souffrait du trouble du développement. C'est un bond par rapport au taux de 1 sur 59 qui a été signalé il y a seulement deux ans.

Les derniers chiffres publiés dans le rapport hebdomadaire du CDC sur la morbidité et la mortalité sont basés sur des données collectées en 2016 par le biais du réseau de surveillance de l'autisme et des troubles du développement de l'agence, qui suit régulièrement la prévalence en examinant les dossiers de santé et d'éducation des enfants de 8 ans vivant dans 11 communautés le pays.

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Sur le plan positif, les responsables du CDC ont déclaré que plus d'enfants sont évalués et diagnostiqués avec l'autisme à un plus jeune âge. De plus, c'est la première fois que le réseau de surveillance gouvernemental constate la même prévalence chez les enfants noirs et blancs.

"Une partie de l'augmentation de la prévalence de l'autisme pourrait être due à la façon dont les enfants sont identifiés, diagnostiqués et reçoivent des services dans leurs communautés", a déclaré Stuart Shapira, directeur associé pour la science au Centre national du CDC sur les malformations congénitales et les troubles du développement. "L'augmentation peut également refléter des réductions des différences raciales dans l'identification de l'autisme."

Malgré les progrès constatés dans l'identification des enfants noirs, le dernier rapport a révélé que les enfants hispaniques continuaient d'être diagnostiqués à des taux inférieurs. Et, les enfants noirs et hispaniques atteints d'autisme ont été évalués pour le trouble du développement à un âge plus avancé que leurs pairs blancs.

Alison Singer, présidente de l'Autism Science Foundation, a déclaré que la majeure partie de l'augmentation de la prévalence peut être attribuée au changement du taux de diagnostic chez les enfants noirs. Et, si la prévalence estimée de l'autisme augmente parce que les cliniciens parviennent à mieux identifier les enfants atteints du trouble du développement, «alors c'est positif».

Néanmoins, elle a déclaré que les résultats du CDC – en particulier ceux concernant les enfants hispaniques – montrent qu '«il y a encore beaucoup de travail à faire ici pour essayer de réduire ces disparités».

Les garçons étaient quatre fois plus susceptibles d'être diagnostiqués autistes que les filles, selon le CDC. Environ un tiers des enfants autistes avaient également une déficience intellectuelle.

Pendant ce temps, l'âge médian du diagnostic d'autisme est resté supérieur à 4 ans, même si l'état peut être identifié de manière fiable à l'âge de 2 ans.

La revue a identifié des taux de prévalence variables d'un état à l'autre, avec un maximum de 3,1% dans le New Jersey contre un minimum de 1,3% dans le Colorado. Les auteurs du rapport ont déclaré que cela pourrait être dû à des différences dans la disponibilité des services pour les enfants autistes et leurs familles selon le lieu.

En plus du rapport sur les enfants de 8 ans, le CDC a publié une étude de prévalence similaire sur les enfants de 4 ans dans six communautés qui a également été menée par le réseau de surveillance de l’autisme et des troubles du développement de l’agence.

Ce rapport a révélé que 84% des enfants de 4 ans avaient reçu au moins un dépistage du développement à l'âge de 36 mois, contre 74% il y a deux ans. C'est important, disent les experts.

«Nous savons que plus tôt les enfants sont diagnostiqués et plus tôt ils commencent l'intervention, meilleur est leur pronostic», a déclaré Singer à l'Autism Science Foundation.

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