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BLM et la communauté des personnes handicapées: un miroir sociétal

Le meurtre public brutal de George Floyd a été une pierre de touche pour nous tous, partout dans le monde. Avec le décès tragique de George Floyd le Memorial Day, le temps s’est arrêté alors que nos émotions collectives atteignaient un point de basculement et que les gens brûlés par la rage et la douleur de l’injustice en avaient finalement assez. Ces dernières années, un défilé de meurtres épouvantables d'hommes noirs non armés – Trayvon Martin, Tamir Rice, Michael Brown, Eric Garner, Philando Castille, Ahmaud Arbery, Botham Jean, Freddie Gray et bien d'autres – a déclenché de nombreuses manifestations, débats et cris sur les réseaux sociaux pour une justice largement ignorée de la société américaine dans son ensemble. Mais quelque chose à propos de la haine occasionnelle du policier de Minneapolis Derrick Chauvin alors qu'il étouffait la vie de George Floyd en s'agenouillant sur le cou pendant 8 minutes et 46 secondes a provoqué une réaction viscérale qui ne pouvait pas être stomée par la plupart des Américains.

Comment se réconcilier avec ce moment de l'histoire? En tant qu'Afro-Américain souffrant d'une lésion médullaire T12 et vivant en fauteuil roulant depuis 18 ans, ma vision de ces problèmes à travers le prisme de la race et du handicap donne un ensemble complexe de vulnérabilités, d'idées et de perspectives. Faire partie de ce moment historique m'apporte un sentiment d'excitation et d'anxiété face à de nouvelles possibilités, des tensions accrues et des points de vue changeants.

Rien sur qui je suis n'a d'importance

Un jour, il y a près de 17 ans, mon sens intérieur de moi-même et de ma vie a été testé de manière inattendue, alors que je traversais Five Points, la communauté afro-américaine du centre-ville de ma ville natale de Denver, au Colorado. Je voulais rendre visite à un de mes amis, James Chapman, qui vivait près du cœur de Five Points et qui se trouve être également paraplégique. J'ai conduit une Dodge Avenger à deux portes et j'ai dû passer par un processus fastidieux consistant à démonter mon fauteuil roulant, à mettre les roues à l'arrière de ma voiture, à retirer le coussin du siège et à plier le cadre et à le tirer sur mon corps pour placer le chaise sur le siège arrière de ma voiture à chaque fois que je devais entrer ou sortir.

Il n'y avait pas de parking dans la rue ce jour-là, alors je me suis arrêté le long d'une allée latérale à côté de la pelouse pour pouvoir me déplacer à environ 20 ou 30 pieds jusqu'à l'appartement de mon ami. Un policier de la moto m'a regardé et s'est plaint de l'endroit où je me garais après mon retour à ma voiture, même si je ne bloquais pas la circulation et qu'il pouvait évidemment voir que j'utilisais un fauteuil roulant. Tandis qu’il me parlait, j’ai essayé de lui expliquer qu’il n’y avait pas de parking dans la rue et que dans mon état, c’était physiquement pénible pour moi d’essayer de me garer à deux ou trois pâtés de maisons et de me rendre chez mon ami. J'essayais juste de voir s'il était à la maison – je pourrais trouver le parking plus tard. Il m'a regardé avec un rictus méchant et a dit: «Tu me réponds?!?» Pour être clair, il me menaçait. Il disait essentiellement: «Tais-toi et monte dans ta voiture, ou je te mettrai en prison.»

J'ai été choqué et abasourdi. J'ai un diplôme universitaire d'une université de l'Ivy League. Je parle bien, réfléchi, gentil, attentionné et serviable, et je ne suis jamais bruyant ou agressif. Je me suis rendu compte à ce moment-là que rien de ce que je suis dans ma personnalité, mon éducation, mon caractère ou mon comportement ne signifiait rien pour ce flic, qui dominait son autorité sur moi dans cette situation. Je n’habite pas à Five Points ou à proximité, mais j’ai tout de suite compris pourquoi il y avait des problèmes avec certains policiers dans cette communauté. Rétrospectivement, il est étonnant que l’officier n’ait pas simplement proposé d’aider – où était l’éthique de «servir et protéger»?

Si vous êtes afro-américain, vous pourriez être bien pendant huit ou neuf rencontres avec la majorité des policiers bien intentionnés qui essaient de faire leur travail avec intégrité. Mais ce flic bad-apple sur 10 peut littéralement être mortel pour un Noir. Pour tous mes efforts de paix personnelle – yoga adaptatif, méditation, prière, être un bon chrétien et assister aux services religieux – je me suis souvenu de cette réalité potentiellement dangereuse en ce jour troublant dans Five Points.

Si la menace de violence policière peut arriver à moi, paraplégique évident qui utilise un fauteuil roulant, cela peut arriver à n'importe qui. Ces meurtres et abus de la police en cours capturés sur vidéo – ainsi que les tentatives de camouflage – nous obligent en tant que société à apporter des changements systémiques dans la façon dont la police mène son travail et est tenue responsable de ses actes.

Nous sommes à un tournant

Alors que nous célébrons les 30 ans de l'Americans with Disabilities Act, nous pouvons voir que nous avons encore un long chemin à parcourir pour rendre notre société plus compatissante et plus compréhensive envers les personnes qui sont en dehors des récits ordinaires de la société américaine traditionnelle. En réponse aux protestations entourant George Floyd et Elijah McClain, la législature de l'État du Colorado a récemment adopté le projet de loi 217 du Sénat, qui a été promulgué par le gouverneur Jared Polis. La nouvelle loi impose l'utilisation de caméras corporelles, interdit les prises d'étranglement et limite l'immunité qualifiée des policiers, entre autres réformes importantes du maintien de l'ordre. Espérons que des lois similaires seront adoptées dans d'autres États et municipalités, car la législation nationale sur la réforme de la police a récemment été adoptée par la Chambre des représentants des États-Unis et fait actuellement l'objet d'un débat au Sénat américain. Comme cela s'est produit avec l'adoption de l'ADA en 1990, il y a peut-être aujourd'hui un soupir collectif de soulagement qu'une masse critique de dirigeants politiques se soit éveillée à l'importance de s'attaquer à un problème systémique généralisé lié au changement social.

J'espère que raconter mon histoire permettra aux personnes qui ne sont pas de couleur de comprendre les problèmes qu'une personne noire pourrait rencontrer dans de mauvaises circonstances avec le mauvais policier. Le meurtre de George Floyd est un tournant; notre société est, et aurait dû être depuis toujours, au-delà d'un état de déni. Soutenir les réformes systémiques sur la façon dont les policiers sont embauchés, formés et tenus de rendre des comptes contribuera grandement à changer la culture policière et contribuera également à créer des occasions de construire de nouveaux ponts entre les services de police et les communautés noires.

En tant qu'homme handicapé, et en tant qu'Afro-Américain, je me retrouve souvent à briser les perceptions stéréotypées que les gens ont de moi, pour leur faire comprendre que je suis un être humain avec amour, dignité et un sens profond de la valeur, méritant d'être reconnu. Les gens de différents côtés des divisions raciales ou culturelles devraient prendre des risques et tendre la main pour essayer de se parler. Impliquez-vous avec des groupes communautaires, des églises ou des organisations qui travaillent sur ces questions. De simples interactions quotidiennes peuvent être une affirmation de la vie et peuvent parfois conduire à des amitiés authentiques.

Plus tôt cette année, avant l'incident de George Floyd, j'ai développé une amitié avec un ancien flic qui était au service de police de Denver depuis 20 ans. Il m'a dit que son principal problème en tant que policier était que personne ne l'avait jamais invité à s'asseoir et à prendre une tasse de café. Au lieu de cela, il n'était appelé que lorsqu'il y avait des problèmes. Je voudrais encourager d'autres personnes à se lier d'amitié avec un policier; plus nous apprendrons à nous connaître, plus nous briserons les barrières qui créent la séparation, les divisions émotionnelles, l'anxiété et la confusion.

Au milieu de ce moment historique, j'espère que les personnes de toutes origines raciales, culturelles, non handicapées ou handicapées pourront apprendre à s'approcher les unes des autres avec amour, compassion et compréhension nuancée. Tout comme avec le passage monumental de l'ADA il y a 30 ans, la société américaine a besoin d'un vaste changement institutionnel systémique dans le maintien de l'ordre, la réforme de la justice pénale et d'autres questions raciales. Cependant, parallèlement et au-delà de la modification des lois, des drapeaux et des monuments, peut-être la construction de ponts de communication et de compréhension entre les Noirs et les Blancs, les jeunes et les vieux, les personnes non handicapées et les personnes souffrant de tous les types de handicaps est quelque chose à laquelle nous pouvons tous participer, collectivement et interpersonnellement. .

James Ainsworth est journaliste et rédacteur à Denver, Colorado. Il peut être contacté via son site Web, islandofspicemedia.com et son blog, islandofspice.wordpress.com.

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