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Handicap & Soutien

Black Lives Matter: Voices – Nouvelle mobilité

James Senbeta

Photo de Loren Worthington / WorthingtonVisuals.com

James Senbeta
Ingénieur et athlète
33, Philadelphie
Lésion médullaire C5-6, T7-8

Indice: ce n’est pas la grippe

Ma première expérience en tant que Noir avec une SCI / D est venue d'essayer d'être diagnostiqué. J'avais environ 16 ou 17 ans lorsque j'ai meurtri ma moelle épinière à C5-6 et T7-8 dans un accident de sport et j'ai perdu le contrôle partiel de mes jambes. Quand je me suis plaint d'une sensation de brûlure sur mon torse et autour de mon abdomen supérieur, j'ai été ignorée. Les prélèvements rachidiens montrant un nombre élevé d'anticorps et les EMG montrant des réponses affaiblies ont été ignorés.

Je suis tombé malade avec des symptômes pseudo-grippaux le jour de mon 18e anniversaire avec Malice au Palace comme dernière chose dont je me souvenais avant de m'évanouir. Le lendemain matin, je ne pouvais rien bouger sous ma première rangée d'abdos, et tout est devenu complètement engourdi. Je suis allé voir plus de neurologues dans l'espoir qu'ils traiteraient le problème, mais j'ai fini par être considéré comme fou quand leur hypothèse ne s'est pas concrétisée quant à la cause de mes problèmes.

J'ai dû aller voir un psychiatre pour avoir la preuve que je ne rattrapais pas mes symptômes et je suis sorti avec un diagnostic de dépression modérée. Un nouvel ensemble de médecins avait la volonté de revoir mes antécédents médicaux et de rechercher les causes possibles. Il est assez étonnant qu’il ait fallu des années pour recevoir le diagnostic officiel de myélite transverse induite par un traumatisme.

Banc en noir

Je suis d'abord allé à l'Université du Missouri où j'ai étudié le génie civil et joué dans l'équipe de basketball en fauteuil roulant. Au cours de ma troisième année, l'entraîneur a continué à changer l'offensive chaque semaine. Quand je lui ai expliqué que les plans en constante évolution conduisaient à la stagnation au sol, il s'est énervé, a remis en question mon intelligence et m'a mis au banc. Lorsqu'un autre coéquipier a fait de même, il a été récompensé par un co-capitaine. Pourtant, lorsque l'équipe était dans un déficit important en raison de pressions sur tout le terrain, j'ai été immédiatement traîné hors du banc pour aider à sauver les matchs et à les garder un peu compétitifs. À la fin de ce semestre, je suis tombé dans un épisode dépressif, j'ai quitté l'équipe et j'ai abandonné l'école.

Finalement, j'ai rebondi et j'ai été transféré à l'Université de l'Illinois pour poursuivre des études en génie agricole et biologique en raison de sa spécialisation en systèmes d'énergie renouvelable. Pendant mon séjour, j'ai rejoint l'équipe de course en fauteuil roulant, initialement pour rester en forme, mais j'ai fini par devenir un athlète de l'équipe américaine. Mais faire partie de l'équipe de l'U de I m'a permis de réaliser que je traitais avec des personnes qui, malgré leur handicap, affichaient certains des plus grands exemples de privilèges blancs. C'est un sport où il faut avoir de l'argent pour réussir, et beaucoup viennent de familles de la classe moyenne supérieure dont les parents ont aidé à payer l'équipement et les autres frais nécessaires pour concourir.

Recherche d'emploi en noir

Le pire de ce que j’ai vécu en tant que Noir est l’emploi. Le fait d'être étudiant en génie alors que Black est que dans toutes vos classes, vous êtes soit le seul, soit l'un des très rares, et cela ne vous prépare toujours pas à vos perspectives en termes d'essayer d'obtenir un stage ou un stage complet. position de temps en tant qu'ingénieur noir. Je suis resté dans l’athlétisme strictement parce que j’avais du mal à obtenir un stage avant et après avoir obtenu mon baccalauréat.

Il m'a fallu participer aux Jeux paralympiques de Rio, au moins deux ans après l'obtention de mon diplôme, pour recevoir une offre de stage. Dans la plupart des cas, les responsables du recrutement et le personnel d’acquisition de talents embauchent non pas par ce qu’un candidat sait mais par qui il connaît, à moins que vous n’apportiez quelque chose d’extraordinaire. Ceci est généralement renforcé par la composition et les expériences de ces personnes. La plupart des entreprises, y compris celles qui se vantaient de «Black Lives Matters» après George Floyd, hésiteront à embaucher quelqu'un qui ne leur ressemble pas. Je suis reconnaissant pour les opportunités que j'ai reçues, mais si je dois compter sur des recruteurs qui recherchent réellement des talents et du potentiel et pas seulement une adéquation culturelle, mes options sont bien plus minces que les autres.

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