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Avec la fermeture des écoles, le programme de compétences de vie pour les élèves handicapés prend la route

Rochel Kaltmann, à l'extrême gauche, propose à Karissa Pleasant, 18 ans, et à ses frères et sœurs des articles à acheter au LifeTown on the Go! magasin, qui est venu à la maison de Karissa. (Fred Squillante / The Columbus Dispatch / TNS)

COLUMBUS, Ohio – Lorsque les bâtiments scolaires de l'Ohio ont soudainement fermé ses portes en mars pour empêcher la propagation du coronavirus, le cœur de Lynette Ferrell a fait mal à son fils de 11 ans.

Kingston Ferrell, élève de cinquième année à l'école élémentaire Fairmoor de l'East Side, a été privée de son dernier voyage à LifeTown Columbus, a-t-elle déclaré.

Le programme éducatif enseigne aux étudiants handicapés les compétences nécessaires pour naviguer dans la vie quotidienne avec des activités amusantes et interactives. Les étudiants qui visitent la ville de 5 000 pieds carrés à New Albany retirent de l’argent de sa banque pour l’utiliser dans les devantures de magasins – cinéma, salon, studio d’art, cabinet de médecin, etc.

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"Chaque jour, il demandait quand il pouvait y aller", a déclaré Ferrell, 41 ans. "Je lui ai dit que les gens étaient malades, donc ils ne pouvaient pas accepter de visiteurs pour le moment."

Récemment, LifeTown est allé à Kingston.

Des bénévoles de Chabad Columbus ont construit de minuscules devantures en carton et les ont alignés sur le trottoir dans la cour avant du Near East Side de la famille Ferrell.

«Notre travail consiste à uniformiser les règles du jeu pour ces enfants alors qu'ils progressent vers l'indépendance», a déclaré le rabbin Areyah Kaltmann, directeur exécutif de la congrégation juive, qui gère LifeTown. «Nous ne laisserons pas le coronavirus nous empêcher de le faire. Nous devrons simplement travailler plus dur. "

Kingston, qui souffre d'autisme, a passé la matinée du 22 mai à créer un art du sable coloré dans un pot et à peindre un serpent en bois. Il a également acheté une boîte à jus et un DVD de dessins animés en utilisant de l'argent qu'il avait retiré de la banque.

L'expérience comprenait des activités éducatives liées à COVID-19, telles qu'une démonstration de la façon dont le savon élimine les germes des mains. Dans ce cas, les «germes» étaient des grains de poivre noir.

Ferrell a rappelé le moment où elle a contacté Kaltmann sur Facebook pour lui demander de l'aide et il a proposé d'organiser une visite. «J'ai pleuré», a-t-elle dit.

Inspiré par Kingston, le groupe de Kaltmann espère prendre "LifeTown on the Go!" aux enfants du centre de l'Ohio. Des bénévoles ont bourré des sacs d’activités et de collations dans la ville miniature, qui n’a pas accueilli d’enfants depuis mars en raison de la pandémie.

Dans l'Ohio et partout aux États-Unis, les défenseurs ont exprimé des préoccupations quant à la façon dont l'apprentissage à distance pendant la pandémie pourrait affecter de manière disproportionnée les étudiants handicapés, en particulier ceux qui n'ont pas la technologie nécessaire pour accéder aux documents en ligne. La plupart des écoles ont opté pour l'enseignement en ligne alors que leurs bâtiments sont fermés.

Même si les enfants ayant des besoins spéciaux se connectent, ils pourraient rencontrer plus de difficultés avec l'apprentissage virtuel s'ils ont des problèmes de comportement, sociaux ou d'attention, a déclaré Kristin Hildebrant, avocate principale avec Disability Rights Ohio.

En ligne, il est difficile de fournir les services personnalisés dont les élèves ont besoin et auxquels ils ont droit en vertu de la Loi sur l'éducation des personnes handicapées. La loi fédérale exige que les écoles identifient et évaluent les élèves handicapés et offrent à ceux qui se qualifient des programmes éducatifs personnalisés.

"L'apprentissage à distance n'est jamais idéal, mais il est particulièrement difficile pour les étudiants handicapés", a déclaré Hildebrant. "Ils dépendent vraiment de cette interaction personnelle."

Comme LifeTown, d'autres programmes tentent de trouver des moyens de s'adapter.

Le projet SEARCH, un programme qui aide les étudiants handicapés à passer du secondaire au marché du travail, a dû retirer les adolescents des sites de stages, en particulier des hôpitaux, qui limitent les visiteurs. Cela comprend quatre hôpitaux OhioHealth dans le centre de l'Ohio.

Cette année scolaire, le programme dessert environ 300 étudiants de l'Ohio sur 36 sites d'emploi.

Bien que les étudiants continuent de participer à des cours en ligne, les instructeurs aident également les familles à enseigner les compétences professionnelles à la maison. Parfois, des tâches telles que créer une routine quotidienne, mettre la table ou organiser le garde-manger, et travailler pour améliorer l'efficacité, peuvent imiter les responsabilités des enfants au travail.

«Je pense que nos enseignants ont fait un travail d'adaptation incroyable», a déclaré Erin Riehle, fondatrice et directrice principale du programme, qui a commencé à Cincinnati. «Cela remplace-t-il d'être à l'école? Non, mais ils font de leur mieux. "

Kari Pleasant, 41 ans, a déclaré que la scolarité en ligne n’avait pas été facile pour sa fille, mais l’aînée du Beechcroft High School a travaillé dur et obtient son diplôme à temps.

Sa fille est autiste et compte sur des routines pour rester sur la bonne voie. L'une de ces routines était des visites régulières à LifeTown.

En mai, Karissa Pleasant, 18 ans, a été surprise de trouver un LifeTown miniature lorsqu'elle a ouvert la porte d'entrée de sa maison de South Linden. Il comprenait même CiCi, une tortue de l'animalerie de la ville.

Karissa a acheté une collation à l'épicerie fine et deux bouteilles de vernis à ongles au salon.

Parce que les bâtiments scolaires ont fermé, Karissa a manqué ses professeurs et ses amis, a-t-elle dit, mais elle comprend pourquoi elle ne peut pas rentrer.

"Restez en sécurité, restez à la maison, restez en bonne santé", a-t-elle déclaré.

© 2020 The Columbus Dispatch
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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