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Artiste Brogan Joe Murphy – United Spinal Association

Brogan Joe Murphy a été formé classiquement comme un peintre à l'huile réaliste, mais son art a été mis en attente après des complications de la chirurgie du dos qui l'ont rendu paraplégique. Maintenant, il utilise la peinture comme outil de gestion de la douleur pendant qu’il achève son œuvre – un portrait du poète Walt Whitman.

Murphy considère «Walt Whitman de Camden
Murphy considère «Walt Whitman of Camden» comme l’œuvre de sa vie. Il a même fait pousser ses propres cheveux et barbe afin d’obtenir la lumière sur le visage de Whitman dans le tableau.

#WWWWD? (Que ferait Walt Whitman?)

Lorsque Brogan Joe Murphy a été chargé pour la première fois de peindre Walt Whitman, il détestait les résultats. Il sentait que le sujet lui était imposé et que faire une peinture couleur d'une photographie manquait d'originalité. Au lieu de ressasser la vision artistique de quelqu'un d'autre, il a voulu créer une peinture originale du célèbre poète.

Puis en 2012, à l'âge de 58 ans, une chirurgie du dos bâclée a laissé Murphy un paraplégique et toute peinture a été suspendue grâce à des douleurs neuropathiques. «Je ne pouvais pas atteindre le chevalet, et il m'a été difficile de travailler pendant une longue période», explique Murphy. "Les huiles ne sèchent pas (rapidement), il était donc très difficile de travailler avec une peinture et de la tenir sur mes genoux."

C'est le premier tableau que Murphy a terminé après sa blessure. Il l'a peint sur une voile, dans le cadre d'une collecte de fonds pour le catamaran The Impossible Dream
C'est le premier tableau que Murphy a terminé après sa blessure. Il l'a peint sur une voile, dans le cadre d'une collecte de fonds pour le catamaran The Impossible Dream. Pour en savoir plus sur le rêve impossible, voir «Naviguer le rêve impossible», mai 2018 NM.

Quatre ans plus tard, il a été invité à embarquer sur The Impossible Dream – un catamaran de 60 pieds qui monte et descend sur la côte est, offrant aux personnes handicapées la possibilité d'embarquer sur un voilier complètement accessible. Le capitaine du navire est également un paraplégique, et il a fait une demande que Murphy ne pouvait pas refuser: peindre un morceau sur la voile du bateau à vendre aux enchères pour une collecte de fonds Impossible Dream.

Les contraintes de temps signifiaient que les peintures à l'huile étaient exclues, alors Murphy ravala sa fierté et utilisa des acryliques, ce qui réduisit le temps de séchage de quelques semaines à quelques minutes. Cela a rendu la peinture à partir d'un fauteuil roulant plus réalisable et lui a permis de créer d'autres peintures pour la charité, y compris pour la United Spinal Association. Mais bientôt, la collecte de fonds est devenue secondaire.

«Ce que j'ai trouvé, c'est que la peinture est très similaire à la méditation sur un point», explique Murphy. "Vous êtes concentré sur quelque chose qui ne vous vient pas à l'esprit. Donc quand je peins, je ne ressens aucune douleur. Je peux littéralement peindre pendant une heure et ne rien ressentir jusqu'à ce que je m'arrête pour y penser. La douleur est vraiment la perception. "

Murphy pense que, dans l’intérêt de la santé mentale, il est important de revenir sur un aspect de qui vous étiez avant de vous blesser. C'est un conseil qu'il donne à de nombreux utilisateurs de fauteuils roulants nouvellement blessés, qu'il encadre au nom de United Spinal. À cette fin, il a décidé de refaire cette vieille peinture de Walt Whitman. Au début, il s'agissait d'honorer le 200e anniversaire du poète et de créer une peinture digne de la National Portrait Gallery. Mais alors que Murphy approfondissait ses recherches, il a commencé à voir d'étonnantes similitudes entre la vie de Whitman et la sienne. «Il était paralysé du côté gauche. J'ai beaucoup de douleur sur le côté gauche. Mais imaginez ce que c'est que d'être paralysé dans les années 1800 », explique Murphy. «Pendant la guerre civile, Whitman est devenue infirmière. Il rendait visite aux patients, transmettait sa sagesse et écrivait des lettres à leurs proches pour eux. »

Non seulement il a vu des parallèles avec la vie de Whitman à son âge, ses blessures et son mentorat par les pairs, mais Murphy a commencé à lui ressembler – à pousser ses cheveux et sa barbe jusqu'à ce qu'il devienne l'image de Whitman lui-même. Il dit qu'il a cultivé ce regard pour obtenir la bonne lumière sur le visage de Whitman dans la peinture.

Pendant ce temps, après 13 mois sur son chevalet, le nouveau tableau, maintenant appelé «Walt Whitman in Camden», est presque terminé. Et, dans ce qui est devenu une commune spirituelle s'étendant sur un siècle entre le sujet et l'artiste, Whitman a appris à Murphy à voir la vie et tous ses revers d'une manière nouvelle.

«C'est une belle journée à Boston aujourd'hui», a déclaré Murphy. «Je regarde les couleurs, je sens le vent et je me rends compte que ce sont les choses que Walt Whitman ferait naturellement – embrasser chaque once de vie avec joie. Je pense que peu importe ce à quoi vous avez affaire, c'est une très bonne leçon à apprendre. "

Cette peinture s'appelle «Steph et Izzy» et a été créée par Murphy pour une exposition intitulée «Surmonter les obstacles». Il a reçu une citation spéciale du gouverneur.
Cette peinture s'appelle «Steph et Izzy» et a été créée par Murphy pour une exposition intitulée «Surmonter les obstacles». Il a reçu une citation spéciale du gouverneur.

Pas un autre Joe moyen

Brogan Joe Murphy explique l'histoire unique de son nom.

"Voici le problème. Quand j'étais en Californie et que j'ai commencé à peindre, dans la ville où j'habitais, il y avait 13 Joe Murphys et deux dans la même rue. Je savais que si j'allais peindre sous un nom, j'avais besoin que quelqu'un se souvienne. Le nom de mon arrière-grand-mère était Jenny Brogan. Elle est venue d'Irlande à l'âge de 7 ans sur un bateau et a épousé un type nommé Peter Murphy. J'ai pensé, je vais juste utiliser les deux noms. J'utiliserai Brogan et Murphy. Tout le monde m'appelle juste Joe de toute façon, et Brogan Joseph Murphy m'a semblé prétentieux, alors je l'ai raccourci en Brogan Joe Murphy et je suis resté avec.

«Mon vrai nom complet est Joseph Edward Murphy, mais quand j'étais à l'hôpital, il y avait un autre gars sur le sol avec exactement le même nom que moi. C'était comme "Oh mon Dieu!" Les Irlandais étaient tellement limités avec leurs options. Si vous êtes né irlandais, vous avez été nommé d'après des saints. »

Je ne peux pas vivre sans:
Ma femme, probablement, mais aussi la joie – vous devez trouver de la joie dans votre vie.

Sagesse de la vie:
J'ai appris que vous êtes toujours la même personne après la SCI. Il vous suffit d'apprendre de nouvelles façons d'utiliser les ressources à votre disposition.

Parenting SCI: plus difficile ou plus facile ?:
Certaines choses sont plus difficiles, comme les voyages, mais ce n’est pas particulièrement difficile. Mes enfants s'inquiètent plus pour moi qu'ils ne le devraient.

Pourquoi j'ai rejoint United Spinal:
Une SCI est un choc soudain pour n'importe qui, et les gens doivent savoir que ça va aller. J'avais besoin de savoir ça. Une fois que vous avez entendu cela et rencontré des gens qui vous inspirent, cela vous aide à vous inspirer.

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