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Angela Madsen décède en tentant de traverser le Pacifique en solo

Montrez Angela Madsen dans son bateau, RowofLife

La triple paralympienne, vétéran des Marines et légendaire rameuse longue distance Angela Madsen a été déclarée morte par la Garde côtière à 23 heures. le lundi 22 juin 2020. Son corps a été retrouvé attaché à sa chaloupe océanique à environ 1 280 milles de là où elle est partie dans sa quête pour ramer en solo de la Californie à Hawaï.

"En cas de succès, ce sera un trifecta pour un rameur solo du Pacifique", a écrit Madsen dans son blog. «Le premier paraplégique. Premier athlète ouvertement gay. Et la femme la plus âgée à faire une traversée en solo. »

Madsen a quitté Marina Del Ray le 24 avril dans son bateau à rames de 20 pieds construit sur mesure, Row Of Life, et s'est dirigé vers Honolulu, à Hawaï. Le voyage océanique de 2 500 milles devait prendre jusqu'à quatre mois. Des mises à jour sur son blog en ligne indiquent qu'elle avait combattu des vents forts et des mers difficiles, mais qu'elle était de bonne humeur et appréciait le défi, prenant du temps pour l'apprécier 60e anniversaire le 10 mai.

Madsen est bien connu dans la communauté des sports adaptés, ayant participé à trois Jeux paralympiques. Ses sports étaient l'aviron, le javelot et le lancer du poids, et elle a remporté une médaille de bronze dans cette dernière lors des Jeux de Londres en 2012. Elle était heureuse de partager ses connaissances et amènerait Row Of Life à l'Expo Abilities pour faire des démonstrations et partager des histoires de ses aventures, toujours avec enthousiasme et un sourire radieux.

«Angela avait une générosité d'esprit incroyable et se présentait partout, chaque fois qu'on lui demandait de l'aider», explique Annie Desalernos, liaison avec les athlètes et membre du comité exécutif de Valor Games Far West. «Lorsque nous organisions des événements pour les vétérans handicapés par le biais du Sport Paralympique de Sacramento, elle chargeait sa camionnette de sprinter avec des équipements d'athlétisme adaptatifs et elle et sa femme, Debra, se rendaient à Sacramento depuis Long Beach. Debra était une aide constante et a capturé les événements grâce à son excellente photographie, et Angela enseignait et entraînait le lancer du poids et le javelot. C'était une équipe incroyable, toujours de bonne humeur et extrêmement drôle. »

L'aviron océanique à longue distance était la passion de Madsen et lui a valu 14 titres Guinness World Records. Elle a traversé l'Atlantique deux fois – en 2007 avec un autre rameur et en 2011 en équipe. En 2009, elle a traversé l'océan Indien avec une équipe de huit rameurs et l'année suivante, elle a fait le tour de la Grande-Bretagne avec trois autres femmes. En 2014, elle a participé à une traversée de l'océan Pacifique à deux de la Californie à Hawaï.

Madsen a fait sa première tentative en solo de traverser la Californie à Hawaï en 2013, en partant du port de Santa Cruz dans son Row Of Life. Malheureusement, elle a rencontré une série de fortes tempêtes le huitième jour, subissant plusieurs chavirages et nécessitant d'être secourue. Un chalutier a trouvé son engin abandonné et endommagé et l'a remorqué à Long Beach.

Sur la tentative de traversée actuelle de Madsen, malgré des vents contraires difficiles et de grandes mers, son tracker GPS et ses mises à jour de blog ont montré qu'elle progressait régulièrement. Sur son 60e journée en mer, elle était près de la mi-chemin vers Hawaï, ce qui rend probable qu'elle serait arrivée à Honolulu dans les quatre mois prévus.

Dans le dernier message texte de Madsen envoyé samedi soir 20 juin, elle a déclaré qu'elle prévoyait d'entrer dans l'eau le lendemain, avec un harnais et une ligne de sécurité, pour réparer du matériel sur le bateau qui attache une ancre para. Le dispositif semblable à un parachute peut être déployé dans l'eau pour stabiliser un bateau par gros temps et par grande mer, qui devraient tous deux se retrouver dans les prochains jours. Dimanche, Debra et leur amie Soraya Simi, qui réalise un documentaire sur la traversée, ont contacté les garde-côtes car le cap du bateau dérivait sans but et Madsen ne renvoyait pas de SMS. La Garde côtière a envoyé l'avion C-17 qui a repéré son corps sans vie dans l'eau, attaché à Row Of Life.

Un cargo allemand se dirigeant vers Tahiti depuis Oakland a entendu l'appel de la Garde côtière et a récupéré le corps de Madsen tard lundi soir. The Row Of Life est à la dérive et Debra espère trouver un moyen de le récupérer. La page Facebook de Madsen a un résumé écrit par Debra disant: «Angela est maintenant en route vers Tahiti sans moi, ce qui n'était pas notre accord. Angela vivait son rêve. Elle adorait être sur l'eau. »

Une page GoFundMe a été créée pour aider à payer les frais de récupération du corps de Madsen à Tahiti et aussi, espérons-le, pour récupérer son bateau, Row Of Life.

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