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American Airlines refuse l'accès à un utilisateur de fauteuil roulant électrique

Utilisateur de fauteuil roulant électrique montré souriant devant le monument

Le 21 octobre, John Morris s'est préparé à prendre son premier vol depuis la pandémie de COVID-19. Il prévoyait de voyager de son domicile à Gainesville, en Floride, à Dallas et à Roswell, au Nouveau-Mexique.

Il est arrivé au comptoir d'enregistrement d'American Airlines à l'aéroport régional de Gainesville et a commencé le processus normal de déclaration de son fauteuil roulant électrique, seulement pour qu'un superviseur l'informe que puisque son fauteuil roulant pesait plus de 300 livres, il était trop lourd et il ne le ferait pas. être autorisé à embarquer sur son vol régulier. De plus, Morris a été informé qu'en raison des limites des jets CRJ 700 et 900 que les avions américains desservent à la fois dans son aéroport d'origine et à Roswell, la compagnie aérienne ne pourrait pas le réserver à nouveau. "En gros, ils ont juste dit:" Nous annulerons votre billet ici et nous passerons une bonne journée ", dit Morris. «J'ai été choqué.

Morris, triple amputé, dirige le site Web de voyage populaire wheelchairtravel.org et est en train de devenir une science. «J'ai parcouru plus d'un million de kilomètres en fauteuil roulant, et aucune compagnie aérienne au monde ne m'a refusé l'embarquement», dit-il.

En vertu de la Loi sur l'accès des transporteurs aériens, les compagnies aériennes opérant aux États-Unis ne peuvent refuser le transport de personnes en raison d'un handicap, à moins que leur permettre de voler ne compromette la sécurité du vol. Dans un rapport écrit qu'American a envoyé à Morris après avoir allégué une violation de l'ACAA, American a fait référence à la section de l'ACAA relative à l'arrimage des fauteuils roulants et des aides à la mobilité et des appareils fonctionnels (sous-partie I):

Si la taille physique du compartiment – ses dimensions réelles, et non l'encombrement causé par d'autres objets – ne permet pas de transporter un fauteuil roulant verticalement en toute sécurité sans risque d'endommagement grave du fauteuil roulant ou d'un déséquilibre de charge causé par un grand fauteuil roulant dans un petit La soute à bagages peut enfreindre les exigences de sécurité en matière de poids et de centrage, les transporteurs peuvent légitimement refuser le transport de l'article sur ce vol.

Cette formulation et cette justification n'existent pas dans le libellé actuel de la LACA.

Nouvelle politique ou ancien problème de discrimination?

Le superviseur américain de l'aéroport a déclaré à Morris que cette politique de limite de poids était entrée en vigueur le 12 juin. American affirme qu'il n'y a pas de nouvelle politique, mais il a publié des informations sur son avion, y compris le poids et les dimensions des articles transportés dans la soute, le son site Web et ses plates-formes internes au cours de l'été. Ce qui reste incertain, c'est ce qui a changé pour justifier ces limites de poids en fauteuil roulant. Les avions de la série Bombardier CRJ700, le type sur lequel Morris s'est vu refuser l'accès, sont en service depuis 1999. Se référant à une feuille de calcul de ses voyages, Morris dit qu'il a volé sur au moins 36 vols American Airlines sur ces avions particuliers depuis 2017, le tout sans incident. Son dernier vol avant COVID, le 29 février, était sur le même jet de la série CRJ volant de Dallas à Gainesville, l'inverse de sa route prévue le 21 octobre.

L'image montre un fauteuil roulant électrique qui monte la rampe à bagages sur un avion d'American Airlines

Le fauteuil roulant de John Morris est chargé sur le même avion CRJ 700 auquel il s'est récemment vu refuser l'accès.

Après s'être vu refuser l'accès par l'Américain, Morris s'est rendu au bureau Delta de son aéroport, car ils exploitaient le même type de petits jets régionaux, et lui a demandé s'il pouvait voler. «Ils ont dit:« Oui, bien sûr, il n’ya pas de limitation de poids… votre fauteuil roulant devra simplement tenir dans la soute et voici les dimensions. S'il peut le faire, bien sûr, nous vous y emmènerons », dit-il. «Telle a été la procédure opérationnelle standard pour les voyages aériens aux États-Unis.»

Morris vole tellement sur l'américain qu'il détient le statut Executive Platinum auprès de la compagnie aérienne. Il a appelé une liaison exécutive et a demandé plus d'informations sur les raisons pour lesquelles l'accès lui avait été refusé. Finalement, un représentant lui est revenu. «Ce qu’elle m'a dit, c’est qu’un Américain a institué cette nouvelle politique parce qu’ils craignent d’endommager les fauteuils roulants des clients. Je lui ai insisté davantage sur ce point et j'ai dit: «  Ce que vous me dites, c'est que cela est essentiellement conçu pour protéger les résultats financiers de la compagnie aérienne afin qu'elle n'ait pas à réparer les fauteuils roulants endommagés à la suite du chargement. sur cet avion. "Et elle n'a manifestement pas voulu le confirmer."

Depuis que les compagnies aériennes ont commencé à signaler des données sur les fauteuils roulants mal gérés et endommagés en 2019, American s'est constamment classée au dernier rang des principales compagnies aériennes américaines pour le nombre et le pourcentage de fauteuils roulants endommagés. En 2017, Mark Smith, contributeur de New Mobility et utilisateur de fauteuil roulant électrique, a été retiré d'un vol American Airlines qu'il avait déjà embarqué sans justification.

La réponse d'American Airlines n'est pas satisfaisante

Nous avons contacté American Airlines pour confirmer sa nouvelle politique en matière de fauteuils roulants et le raisonnement qui la sous-tend. Nous avons également demandé ce qui avait changé au cours de la dernière année et pourquoi accueillir Morris mettrait en danger la sécurité du vol. Stacy Day, de l'équipe des relations avec les médias d'American, a envoyé cette déclaration comme réponse:

«Nous nous engageons à offrir une expérience de voyage positive à tous nos clients. Notre équipe a étudié en profondeur cette question et nous avons contacté M. Morris pour présenter ses excuses et entendre ses préoccupations.

Nous faisons tout ce que nous pouvons pour accueillir en toute sécurité les appareils de mobilité, même si nous sommes limités dans le poids et la taille des articles que nous pouvons charger sur nos petits avions. Bien que nous ayons déjà transporté l’appareil de mobilité de M. Morris sur un type d’aéronef similaire, nous avons déterminé que nous ne pouvions pas le transporter correctement dans ce cas. Cette décision a été prise en gardant à l'esprit le transport sécuritaire de son appareil de mobilité, ainsi que la sécurité des membres de notre équipe qui chargent ces articles importants dans notre avion.

Nous regrettons sincèrement que M. Morris ait vécu cette expérience, et nous nous engageons à en tirer des leçons alors que nous mettons tout en œuvre pour mieux servir nos clients handicapés.

Morris, qui a des engagements à travers le pays au cours des prochaines semaines, se démène pour trouver comment voler sans dépenser des milliers de dollars en billets de dernière minute sur d'autres compagnies aériennes. Il envisage de retirer les repose-pieds de sa chaise et de fournir à American des instructions sur la façon de retirer ses piles, qui, espère-t-il, ramèneront sa chaise juste en dessous de la limite de 300 livres. «Je suis curieux de savoir quel type de dommage va résulter de cette procédure», dit-il.

Il s'inquiète de ses propres voyages immédiats, mais aussi des implications plus larges si d'autres compagnies aériennes décident de mettre en œuvre ces mêmes types de politiques. «Je parle beaucoup des gens qui vivent dans les zones rurales dans un désert de transports accessibles. Je pense que nous sommes maintenant confrontés à la dure réalité que nous pourrions trouver là-bas comme un désert de transport aérien pour les utilisateurs de fauteuils roulants électriques », dit-il. "C'est un problème grave."

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