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American Airlines annule sa politique discriminatoire

Avion d'American Airlines volant dans le ciel

American Airlines a renversé une politique qui empêchait effectivement de nombreux utilisateurs de fauteuils roulants électriques de voler sur les petits jets régionaux du transporteur.

Nous avons d'abord signalé la politique – qui a mis une limite de poids de 300 livres sur les fauteuils roulants en cours de chargement dans les soutes des avions de la série CRJ de Bombardier – le 23 Octobre, après voyageur fréquent John Morris de wheelchairtravel.org a été refusé à l'embarquement à son aéroport de départ à Gainesville , Floride. Ces petits jets sont largement utilisés dans les petits aéroports et Morris a calculé plus tard que la politique interdirait à de nombreux voyageurs qui utilisent des fauteuils roulants électriques complexes de voler vers 130 aéroports américains sur American.

Après s'être vu refuser l'embarquement en raison de cette politique de limite de poids, Morris a dû réserver des billets pour son voyage prévu. «Afin de voler en vertu de cette politique, j'ai été obligé de retirer les composants essentiels de mon fauteuil roulant, y compris les batteries. Le résultat de ce démontage forcé a été un fauteuil roulant endommagé, 14 heures coincées dans ma chambre d'hôtel à Salt Lake City et une réparation d'urgence du fauteuil roulant », a écrit Morris dans un récent blog.

L’expérience de Morris a attiré l’attention des médias et une foule d’organisations de personnes handicapées, dont la United Spinal Association, ont fait pression sur les Américains pour qu’ils suppriment ces limites de poids. Lundi, American a annoncé qu'il modifierait sa politique:

Après une étroite consultation avec notre équipe de sécurité et nos partenaires avionneurs, nous avons éliminé les limites de poids prudentes qui ont temporairement affecté notre capacité à transporter certains appareils de mobilité et fauteuils roulants sur nos petits avions régionaux. Ces limites ont été remplacées par des lignes directrices, approuvées et révisées par la FAA, qui reflètent mieux la capacité du plancher de chargement à supporter les aides à la mobilité et les fauteuils roulants en fonction de leur poids réparti. Nous sommes convaincus que les modifications que nous avons apportées nous permettront d’accueillir en toute sécurité les fauteuils roulants et les aides à la mobilité des clients sur tous nos avions.

La nouvelle politique fixe des limites de poids sur différents avions qui devraient accueillir la grande majorité des fauteuils roulants électriques. Pour une description détaillée des nouvelles limites, consultez le blog de Morris sur la nouvelle politique.

La décision d'American de modifier sa politique de limite de poids est une victoire pour les voyageurs handicapés, mais comme le note Morris: «La dure vérité est qu'American Airlines n'est pas plus accessible ou accueillante pour les clients handicapés aujourd'hui qu'elle ne l'était avant l'institution de la politique discriminatoire en Juin et, en fait, il est probablement moins accessible maintenant que des limites existent là où elles n'existaient pas auparavant. Des situations comme celle-ci pourraient être évitées si les compagnies aériennes consultaient des experts en voyages accessibles pour évaluer l'impact des nouveaux produits, politiques, programmes et restrictions. »

Pour en savoir plus sur l'impact des politiques et procédures des compagnies aériennes sur les voyageurs handicapés, consultez notre article de couverture de décembre 2017, «Flying the Unfriendly Skies».

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