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Handicap & Soutien

Aider à concevoir un produit qui change la vie

Une partie de la solution:
Avantages pour une entreprise d'inclure des utilisateurs potentiels dans la conception des produits

L'expérience de Rob Wudlick en tant qu'ingénieur et quad a contribué à rendre l'assistant à la fois confortable et utile.

L'expérience de Rob Wudlick en tant qu'ingénieur et quad a contribué à rendre l'assistant à la fois confortable et utile.

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Je suis ingénieur et défenseur des blessures à la moelle épinière – plus précisément, je suis un ingénieur qui vit avec une blessure à la moelle épinière C4. En avril 2011, lors d'un voyage de rafting de 25 jours avec des amis dans le Grand Canyon, j'ai plongé dans la rivière, me suis cassé le cou et suis devenu tétraplégique. Avant l'accident, je menais une vie active et j'avais commencé une carrière dans le domaine de la fabrication de loisirs de plein air. Depuis le moment de ma blessure, mon objectif est le même: récupérer mon corps. Après la blessure, j'ai poursuivi cela par de nombreux moyens.

Bien que beaucoup de choses aient changé depuis que je suis paralysé, ma passion pour la victoire personnelle reste la même. Une victoire qui est toujours restée hors de portée a été de retrouver une partie de la fonction du haut du corps perdue à cause de ma blessure. Avec la fonction compromise des biceps et des bras, même les choses les plus simples sont devenues plus difficiles, comme se brosser les dents, me nourrir, utiliser un ordinateur et ouvrir des portes.

En tant que défenseur actif de la SCI, je rencontre continuellement de nouvelles personnes et organisations qui partagent mes passions. Une connexion avec une organisation locale de commerce de dispositifs médicaux à but non lucratif a conduit à une réunion avec Abilitech Medical, une société basée à Minneapolis développant des produits pour restaurer l'indépendance des personnes souffrant de faiblesse ou de blessures au haut du bras. L'entreprise cherchait à mettre sur le marché son premier appareil: l'Abilitech Assist, une orthèse portable pour les membres supérieurs.

L'assistant est porté comme un manchon et est alimenté à la fois par l'électronique et les ressorts.

L'assistant est porté comme un manchon et est alimenté à la fois par l'électronique et les ressorts.

Depuis la rencontre avec Angie Conley, fondatrice et PDG d'Abilitech, je me suis intéressé autant à son approche qu'à son produit. Conley, un ancien chef de produit senior chez Medtronic, s'engage à maintenir les utilisateurs et les cliniciens activement impliqués dans le développement de produits. Elle estime que les dispositifs médicaux sont mieux conçus en dehors d'un laboratoire de développement formel et avec l'apport continu de personnes qui vivent avec les conditions traitées par le dispositif. Tout cela m'a encouragé, en tant que quad et ingénieur, et je me suis engagé comme quatrième membre de l'équipe Abilitech à l'automne 2016.

Au début, j'ai aidé à développer les besoins des clients en partageant mon expérience avec d'autres appareils et accessoires fonctionnels que j'ai utilisés. Nous avions une idée de ce que nous voulions construire, mais rien n'avait encore été développé pour un produit commercial. C'était vraiment une opportunité de développer le produit à partir de zéro. J'ai souligné et démontré l'importance de stabiliser le cœur du corps et d'ajouter un soutien et une assistance à l'épaule. Cela nous a rapidement conduits à un plan de conception pour aider les personnes souffrant de faiblesse des membres supérieurs qui nous a également fourni un avantage sur les autres produits actuellement disponibles.

L'assistant s'adapte au bras et nécessite qu'un faible pourcentage de sa puissance soit fourni par l'utilisateur pour permettre une plus grande amplitude de mouvement. Les ressorts à l'épaule et au coude soutiennent la force existante des utilisateurs, et l'électronique et le logiciel personnalisent la tension du ressort pour supporter le levage d'objets de différents poids.

L'appareil est conçu pour être léger, facile à utiliser et confortable.

Rejoindre l'équipe

En rejoignant Abilitech, j'ai été immédiatement impressionné par sa culture inclusive et la façon dont l'entreprise amène les personnes handicapées à la table. Je vois de première main comment cela conduit à des conceptions réussies qui résolvent de vrais problèmes. Nous faisons appel à des consultants de la santé, du marketing, de l'ingénierie et du remboursement, et les consultants consommateurs sont tout aussi importants. Mes idées et opinions, des considérations de conception à la stratégie d'entreprise, ont le même poids que celles de tout autre membre de l'équipe, ce qui a contribué à rendre mon travail significatif et efficace.

En tant que membre d'une start-up, je porte de nombreux chapeaux – de la capture des besoins des clients avec des groupes de discussion et des enquêtes, à la contribution au développement de l'Assistant et de notre produit de poignée, qui sera le deuxième appareil de notre entreprise. J'élabore des plans de test, aide à gérer des projets, fais de la recherche et du développement et contribue à la propriété intellectuelle. J'ai également appris les exigences de la FDA, la collecte de fonds entrepreneuriale et l'importance de concevoir pour le remboursement.

Abilitech s'inscrira auprès de la FDA cette année et a récemment obtenu 9 millions de dollars pour soutenir le développement et la commercialisation de ses produits. Plus tard cette année, Abilitech commencera des études cliniques pour la médecine, la SEP et la SCI pour soutenir le remboursement, ce qui rendra les appareils accessibles à plus de personnes.

Travailler pour Abilitech a été extrêmement enrichissant. J’ai vu des enfants et l’émerveillement de leurs parents lorsque l’Assist prend le peu de force dont ils disposent et fournit le pouvoir restant pour déplacer leurs bras et exécuter des fonctions qui n’étaient pas viables auparavant. Cela a également été une expérience puissante pour aider les étudiants qui ont effectué un stage à Abilitech à développer de nouvelles compétences tout en ayant le sentiment que nous avons tous un impact pour de nombreuses personnes.

Cependant, l'expérience la plus gratifiante a été d'utiliser l'Assistant pour me gratter le visage, boire dans une bouteille d'eau et me brosser les dents. Après l'avoir utilisé, mes muscles des bras se sentent physiquement fatigués, mais dans le bon sens. C’est quelque chose que je n’ai pas ressenti depuis des années. J'ai hâte d'avoir mon propre appareil personnel pour m'aider à vivre de manière plus autonome et explorer si l'aide peut m'aider à développer ma force. Pour l'anecdote, j'ai l'impression d'avoir acquis une force durable, mais nous devrons mener des essais cliniques pour évaluer les effets et les résultats à long terme.

En plus des gains de fonction liés à l'utilisation de l'Assistant, de nombreux utilisateurs signalent un grand impact émotionnel. Nos utilisateurs ont des objectifs qui incluent de tenir leurs proches à nouveau avec les deux bras et de dîner sans avoir besoin de quelqu'un pour les nourrir.

Les membres de l'équipe Abilitech posent pour une photo lors de la compétition commerciale de la Coupe du Minnesota 2019, où leur candidature a remporté la première place.

Les membres de l'équipe Abilitech posent pour une photo lors de la compétition commerciale de la Coupe du Minnesota 2019, où leur candidature a remporté la première place.

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Notre équipe travaille avec de nombreuses organisations, cliniciens et institutions médicales à travers le pays. L'un de nos principaux partenaires cliniques est le centre de soins de santé spécialisés Gillette pour enfants à Saint Paul, au Minnesota – l'un des principaux centres de santé pédiatrique du pays.

Cette année, nous sommes impatients de rassembler plus de preuves pour le dispositif grâce à notre prochaine étude clinique de 75 personnes avec des personnes atteintes de dystrophie musculaire à l'Université du Minnesota en collaboration avec le Gillette Children’s Hospital.

Aujourd'hui, nous avons un appareil fonctionnel qui devrait bientôt obtenir l'autorisation de la FDA et être disponible pour ceux qui ont besoin de quelque chose pour les aider à utiliser à nouveau leurs bras. Cela n'aurait probablement pas évolué vers le produit qu'il est aujourd'hui sans les conseils d'autres personnes atteintes de maladies neuromusculaires et ma participation étroite en tant qu'utilisateur et ingénieur de l'équipe.

Abilitech dans le futur

Les gens peuvent commencer à acheter l'Assist cette année. Actuellement, ils peuvent visiter le site Web d'Abilitech à abilitechmedical.com pour en savoir plus sur notre appareil et s'inscrire à notre newsletter. Abilitech encourage les personnes qui souhaitent que l'appareil le demande à leur médecin ou à trouver un clinicien familiarisé avec l'appareil sur le site Web d'Abilitech Medical. Les gens peuvent également contacter Abilitech pour aider au remboursement.

Une fois que l'assistance sera disponible pour le public, nous nous concentrerons sur la poignée Abilitech, une poignée qui, lorsqu'elle est utilisée avec l'assistance, permettra aux utilisateurs de saisir activement des objets et de les soulever. La poignée comprendra une interface utilisateur intuitive qui permet un actionnement motorisé des doigts et des pouces dans les modèles de poignée préférés. Actuellement, j'utilise un gant d'assistance avec l'appareil d'assistance car je n'ai aucun mouvement dans les mains. Lorsque l'Abilitech Grip sera disponible, j'aurai une fonction à l'épaule, au coude et à la main pour en faire encore plus.

L'indépendance restaurée

La restauration de l'indépendance commence par la définition et la compréhension de l'indépendance. Lorsque des entreprises comme Abilitech intègrent directement des informations personnelles de la communauté, davantage de personnes bénéficieront de leurs produits. Je suis reconnaissant d'avoir l'opportunité d'être la voix de tant de personnes qui vivent avec une faiblesse des membres supérieurs et d'être à la table pour aider à créer les appareils qui changeront des vies.

Mon travail avec Abilitech est l'intersection parfaite de ma passion pour faire avancer les solutions pour les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière. Il rassemble mon expérience éducative en tant qu'ingénieur, mon intérêt pour les efforts entrepreneuriaux qui se concentrent sur l'aide aux gens et mon expérience de vie en tant que quad qui me donne du sens et aidera à restaurer l'indépendance dans la vie des gens.

Comment ça fonctionne

Avec l'aide d'Abiltech Assist, élégante et futuriste, les personnes dont la fonction du bras est altérée pourraient bientôt être en mesure de ramasser et de manipuler plus facilement des objets tels que des tasses, des brosses et des fourchettes.

L'orthèse à ressort et à moteur est un manchon qui est monté sur le bras de l'utilisateur et tire parti de la force de l'utilisateur pour soulever et manipuler des objets pesant jusqu'à 12 onces. Des câbles minces relient les moteurs alimentés par batterie aux articulations de l'appareil afin que les utilisateurs puissent tourner leurs mains côté paume vers le haut et vers l'arrière, plier leurs coudes, redresser leurs bras et lever leurs bras au-dessus de leur tête. Les ressorts à l'épaule et au coude de l'appareil maximisent la fonction existante de l'utilisateur et, via le logiciel, les tensions des ressorts peuvent être personnalisées pour le poids de différents objets, tels que des bouteilles d'eau ou des téléphones portables. L'orthèse est attachée à une veste légère qui est destinée à la rendre apesante et qui permet de l'utiliser longtemps.

La société travaille également sur un produit complémentaire appelé Grip, qui tirera également parti de toutes les fonctions des mains existantes pour permettre aux utilisateurs de mieux utiliser leurs mains et leurs doigts. Pour en savoir plus sur les deux produits, y compris quand ils arriveront sur le marché, consultez abilitechmedical.com.

Rob Wudlick aide à collecter des fonds pour la recherche en SCI par le biais de plaidoyers étatiques et fédéraux. En outre, il travaille sur des projets à l'Université du Minnesota et aide au développement d'innovations médicales qui aideront les gens à retrouver le mouvement.

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