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13 autres allégations qu'ils ont été agressés sexuellement alors qu'ils étaient enfants par le personnel de Devereux

PHILADELPHIE – Treize personnes se sont manifestées et ont allégué qu'elles avaient également été agressées sexuellement dans leur enfance alors qu'elles étaient sous la garde de Devereux Advanced Behavioral Health, selon une plainte déposée cette semaine.

Sur les 13, au moins sept ont déclaré s'être plaint à un membre du personnel ou travailleur social de Devereux à l'époque, mais leurs allégations ont été ignorées et, dans certains cas, les abus ont continué.

«Cela montre que ce n'est que la partie émergée de l'iceberg», a déclaré Robert Mongeluzzi, l'un de leurs avocats. «Nous pensons que d’autres vont se manifester à mesure que l’ampleur de ce problème disparaîtra.»

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Les révélations interviennent après qu'une enquête de Philadelphia Inquirer en août a détaillé comment 41 enfants – âgés d'à peine 12 ans et avec un QI aussi bas que 50 – ont été violés ou agressés sexuellement par des membres du personnel de Devereux au cours des 25 dernières années.

Les 13 plaignants – 12 de Pennsylvanie et un du Delaware – affirment avoir été victimes d'abus entre 2004 et 2014 sur l'un des trois campus de Devereux dans le comté de Chester. Mongeluzzi a déclaré que les 13 victimes présumées ne figuraient pas parmi les 41 notées dans l'enquête The Inquirer.

"Bien que nous n'ayons pas encore vu le procès proprement dit, nous pouvons vous dire que tous les incidents signalés impliquant des enfants anciennement sous notre garde sont déchirants", a déclaré Devereux dans un communiqué lundi après-midi.

La déclaration a noté que l'organisation à but non lucratif avait embauché l'ancienne procureure générale des États-Unis, Loretta E. Lynch, pour mener un audit indépendant de la sécurité des enfants «afin d'éviter que ce type de préjudice ne touche un autre enfant».

«Ces défis de l'industrie sont bien plus complexes que ne peuvent être surmontés la formation du personnel et les investissements financiers seuls, mais nous comprenons le travail acharné qui doit être fait et engagé il y a de nombreuses années pour y parvenir», indique le communiqué.

L’Inquirer a constaté que les dirigeants de Devereux avaient promis au fil des ans d’éradiquer les prédateurs sexuels et de mettre en place des garanties pour mieux protéger les enfants, mais ne l’ont pas fait.

«Il s'agit d'un cas d'abus sexuel inhabituel au niveau des preuves accablantes d'années de négligence et d'insouciance de la part d'une institution», a déclaré Andrew R. Duffy du cabinet juridique Saltz Mongeluzzi & Bendesky.

Les avocats des plaignants ont déclaré que certaines des victimes présumées avaient indépendamment identifié le même auteur.

Une plaignante, identifiée comme L.T., a déclaré qu'elle avait 15 ans en 2013 lorsqu'un membre du personnel de Devereux nommé Everol Brackett l'a soignée avec des collations et des privilèges, puis l'a agressée sexuellement.

Brackett purge actuellement une peine de prison en 2017 pour avoir agressé une autre fille à Devereux un an plus tard. The Inquirer a détaillé comment Brackett a douché C’Kenya Tanksley, presque 15 ans à l'époque, avec des cadeaux et des flatteries.

Après qu'un membre du personnel ait trouvé une lettre d'amour entre la fille et Brackett, il n'a pas été puni et un responsable de programme lui a dit de s'excuser auprès de Brackett, a déclaré Tanksley.

Sur un laissez-passer pour domicile, Brackett a emmené Tanksley faire les courses, puis l'a conduite dans une ruelle et l'a agressée sexuellement dans sa voiture, avant de la déposer à une gare routière pour retrouver son chemin vers le centre résidentiel de Devereux à Malvern, a-t-elle déclaré.

La plainte, déposée devant le Philadelphia Court of Common Pleas, vise des dommages-intérêts compensatoires et punitifs.

En 2019, l'État a promulgué une loi qui a prolongé le délai de prescription pour les plaintes pour abus sexuel d'enfants. Les victimes ont maintenant jusqu'à 55 ans pour intenter une action civile.

Basée à Villanova, Devereux se spécialise dans le traitement des enfants souffrant de déficiences intellectuelles, de troubles mentaux et de traumatismes dans 15 campus résidentiels dans neuf États, ce qui en fait la principale organisation de santé à but non lucratif du pays. Il s'occupe de 5 000 enfants à travers le pays chaque année.

Kristen Gibbons Feden, de Saltz Mongeluzzi & Bendesky et un procureur principal dans l'affaire pénale couronnée de succès contre l'acteur Bill Cosby, a déclaré que certaines victimes avaient informé les superviseurs de Devereux au sujet des abus, mais "ont été en quelque sorte fermées et réduites au silence."

Parmi les allégations du procès:

• Une jeune femme, identifiée comme K.M., avait 8 ans lorsque, en 2004, plusieurs employés de Devereux l'ont agressée sexuellement et l'ont violée. Elle s'est plainte à son employé du Département des services à la personne (DHS) mais a été qualifiée de menteuse.

• En 2008, alors qu'il n'avait pas encore 12 ans, une victime, identifiée comme L.C., a déclaré qu'une employée avait touché ses parties génitales et, à une autre occasion, l'avait forcé à s'exposer dans la buanderie, hors de vue des caméras de sécurité. Un autre membre du personnel, qui est entré et a été témoin de l'abus, a réagi en le disciplinant et en le séduisant avec une injection.

• Toujours en 2008, P.G., une jeune fille de 17 ans, a été sédatée à plusieurs reprises par injection et, alors qu'elle s'évanouissait, a été agressée sexuellement par un employé. Elle a dit qu'elle s'était réveillée plusieurs fois pour trouver du sang sur ses sous-vêtements.

L'enquête Inquirer a détaillé comment les lacunes dans la supervision, la formation et les soins ont alimenté un environnement à Devereux où les membres du personnel pouvaient abuser sexuellement des enfants.

Dans une interview en août, les dirigeants de Devereux ont nié que les campus aient actuellement des problèmes de dotation en personnel ou de supervision. Ils ont déclaré avoir augmenté la sécurité et réduit les risques en adoptant un certain nombre de mesures de protection pour prévenir les abus et tenir les membres du personnel responsables depuis janvier 2018, lorsque Carl Clark a pris la direction générale.

Les journalistes ont constaté que depuis 2018, quatre employés de Devereux ont été accusés d'avoir abusé sexuellement de 11 enfants.

Le mois dernier, après un examen de sécurité de six semaines, les responsables de la ville ont annoncé qu'ils retireraient les 53 enfants de Philadelphie des campus résidentiels de Devereux après avoir constaté que les membres du personnel ne les surveillaient pas à plusieurs reprises.

Et la semaine dernière, les dirigeants de Devereux ont déclaré avoir abandonné son projet d'abriter jusqu'à 40 enfants migrants sans papiers dans le Devon, dans le comté de Chester. Devereux n'a également plus l'intention d'héberger 12 enfants migrants dans un établissement à Rutland, Massachusetts. La décision intervient environ un an et demi après que Devereux a obtenu une subvention fédérale de 40,2 millions de dollars pour héberger et fournir des services à des dizaines d'enfants migrants en Pennsylvanie et quatre autres États.

Erin James, porte-parole du Département des services sociaux de Pennsylvanie, qui autorise et supervise les établissements résidentiels, a déclaré que l'agence examinait le procès. Une enquête de l'État sur Devereux, lancée en août, est en cours, a-t-elle déclaré.

© 2020 The Philadelphia Inquirer
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