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Handicap & Soutien

1 électeur sur 6 a un handicap. Pourquoi les candidats ne font-ils pas campagne pour leur soutien?

Les personnes handicapées ont longtemps été négligées par les candidats aux élections. (Jose M. Osorio / Chicago Tribune / TNS)

PHILADELPHIE – Zachary Lewis a vu des politiciens se disputer les votes de la classe moyenne, des électeurs latino-américains et des communautés LGBTQ. Il a écouté les candidats présidentiels débattre de la manière dont ils soutiendront les agriculteurs ou lutteront pour la justice raciale.

Mais Lewis, 38 ans, qui est paralysé à partir de la taille, a déclaré qu'il entend rarement, voire jamais, les politiciens parler aux personnes handicapées – ou plaider pour les politiques dont elles ont besoin.

«Quand j'entends (les politiciens) parler, je ne les entends pas du tout me parler – en tant qu'être humain, en tant que personne handicapée», a déclaré Lewis, qui vit dans l'ouest de Philadelphie et est directeur exécutif de Disabled in Action. , un groupe de défense des droits civiques qui lutte contre la discrimination des personnes handicapées. «Je fais constamment du bruit pour être entendu, mais je n’ai pas l’impression que quiconque écoute.»

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Les personnes handicapées ont le potentiel d'être un puissant bloc électoral, selon des recherches. Plus de 38 millions de personnes handicapées ont le droit de voter – environ 16% de l'électorat américain, selon une étude de l'Université Rutgers de septembre. En Pennsylvanie, un État pivotant qui pourrait déterminer qui remportera la Maison Blanche, les personnes handicapées représentent plus de 17% de l'électorat.

Mais le pouvoir électoral de ces électeurs est depuis longtemps inexploité. Les candidats n’annoncent souvent pas de plans pour résoudre les problèmes auxquels les personnes handicapées sont confrontées, comme l’accès inégal au logement, aux soins de santé et à l’emploi. Et les personnes handicapées votent à des taux légèrement inférieurs – le produit d'obstacles physiques à l'accès et de défis socio-économiques.

La communauté des personnes handicapées est diversifiée en termes de race, d'âge et de type de handicap. Et comme les Américains handicapés appartiennent à divers autres blocs électoraux, il peut être difficile de savoir comment ils votent.

«Nous sommes républicains, nous sommes démocrates, nous sommes la communauté militante», a déclaré Gregg Beratan, co-créateur de #CripTheVote, une campagne virale non partisane sur les réseaux sociaux qui relie les personnes handicapées aux politiciens et travaille à augmenter le taux de participation.

«Si vous vous intéressez à la communauté des personnes handicapées, si vous considérez nos problèmes et comment les problèmes nous affectent, vous pouvez inverser le cours des élections», a-t-il déclaré.

Certains candidats commencent à le reconnaître. Le taux de participation des personnes handicapées a augmenté entre les élections de mi-mandat de 2014 et 2018, après avoir chuté entre 2012 et 2016. Et au cours des quatre dernières années, les candidats ont commencé à dévoiler des plans politiques et à construire des coalitions politiques pour traiter les questions de handicap – en grande partie en raison de la travail des militants du handicap.

«Il est temps que vous nous preniez au sérieux»

Le président George H.W. Bush a signé la loi sur les Américains handicapés en 1990. Mais ces dernières années, les démocrates ont le plus parlé des besoins de la communauté des personnes handicapées, ont déclaré les électeurs et les défenseurs, en particulier en ce qui concerne les soins de santé.

Presque tous les candidats démocrates à la présidentielle de 2020 ont publié une proposition de politique en faveur des personnes handicapées, ce qui n'aurait pas été entendu il y a même quatre ans, a déclaré Beratan.

«Nous avons vu des personnes handicapées s’affirmer à travers le pays pour dire:« Il est temps que vous nous preniez au sérieux », a déclaré Beratan, qui est neurodivergent.

La campagne de l’ancien vice-président Joe Biden a proposé un plan pour élargir les droits des personnes handicapées. La coalition Team Biden Disability, qui a une section en Pennsylvanie, héberge des banques téléphoniques hebdomadaires et a également organisé des tables rondes axées sur des sujets tels que les maladies chroniques, l'équité en matière de santé et la violence armée.

La campagne du président Donald Trump n’a pas publié de plan pour lutter contre les inégalités en matière de handicap. La campagne de Trump n'a pas répondu à un questionnaire de candidat de l'Association américaine des personnes handicapées, tandis que Biden a fourni une réponse de 32 pages.

La belle-fille du président, Lara Trump, a pris la parole lors du sommet Rev Up the Vote de l'AAPD cette année.

«Le président Trump et son équipe se battent pour que chaque électeur éligible fasse compter son vote – et cela inclut sans équivoque les Américains handicapés», a déclaré la porte-parole de la campagne Trump, Thea McDonald, dans un communiqué.

Représentation à travers les lignes de parti

«La communauté des personnes handicapées dans son ensemble a un pouvoir politique énorme», a déclaré Jim Dickson, coprésident du groupe de travail sur les droits de vote au Conseil national sur la vie autonome. "Mais sur ce seul sujet du vote, il ne parle pas toujours d'une seule voix."

Selon un sondage du Pew Research Center de 2016, environ 50% des répondants handicapés penchent démocratiquement, tandis que 42% sont républicains.

Kathryn Blaker, une femme de 67 ans originaire de Washington, en Pennsylvanie, où environ 61% des électeurs ont soutenu Trump en 2016, a déclaré qu'elle avait été indépendante la majeure partie de sa vie mais avait voté démocrate au cours des 10 dernières années. Blaker, qui souffre de paralysie cérébrale et est paralysée du côté droit, ce qui altère son discours, a déclaré qu'elle voulait une candidate qui soutiendra des programmes qui lui permettront de continuer à vivre dans un logement abordable et accessible et de recevoir des soins communautaires lorsqu'elle sera plus âgée sans entrer dans une infirmerie.

Blaker, un organisateur de Southwest Pennsylvania ADAPT, un groupe de base qui organise des manifestations au nom des personnes handicapées, a déclaré que Trump n'avait pas abordé les problèmes du handicap. Elle a été particulièrement bouleversée lorsque le président s'est moqué d'un journaliste du New York Times handicapé lors d'un rassemblement en 2015, et a déclaré qu'elle avait été impressionnée par les efforts de Biden pour définir les obstacles auxquels les Américains handicapés sont confrontés comme des questions de droits civils.

Jessica Keogh, indépendante de West Chester, a déclaré qu'elle était toujours indécise.

«Je suis vraiment à la recherche d'un candidat pour avoir un plan solide pour soutenir les personnes handicapées et les autonomiser», a déclaré Keogh, défenseur des personnes handicapées de 32 ans atteint de dystrophie musculaire.

«J'ai voté pour les deux côtés», a déclaré Jay Harner, superviseur des services à court terme au Center for Independent Living of North Central Pennsylvania à Williamsport – une petite ville du comté de Lycoming, où Trump a remporté 70% des voix en 2016. «Je ne suis pas seulement un gars qui porte des lunettes bleues et qui vote.»

«Ce n'est pas parce que j'ai un handicap que je n'ai pas d'autres problèmes qui me tiennent à cœur», a déclaré Harner, qui s'était considéré comme indépendant mais qui a largement voté démocrate ces dernières années. "Ce n'est pas parce que quelqu'un dit qu'il fera quelque chose pour les personnes handicapées que je voterai pour vous."

Zachary Lewis à West Philadelphia, qui est également un organisateur pour Philly ADAPT, a fait écho à ce sentiment. Démocrate depuis toujours, les questions de handicap sont au cœur de son vote. Mais il veut aussi des candidats qui protégeront les bons d'alimentation, l'aide sociale et le logement abordable – des services qui ont été une bouée de sauvetage pour sa famille tout en grandissant.

Mais surtout avec les soins de santé en jeu, Lewis et Harner ont déclaré que Biden était un choix facile.

Les protections de l'assurance maladie, l'emploi et les services de soins communautaires sont parmi les problèmes les plus importants pour les électeurs handicapés, ont déclaré des défenseurs et des électeurs. L'administration Trump demande actuellement à la Cour suprême d'annuler la loi sur les soins abordables, ainsi que ses protections pour les personnes souffrant de maladies préexistantes.

«Quand il s'agit de conditions médicales préexistantes, c'est la vie ou la mort», a déclaré Harner, qui est paralysé de la poitrine vers le bas.

Le nouveau système de vote par correspondance universel de Pennsylvanie pourrait augmenter le taux de participation au sein de la communauté des personnes handicapées, mais la pandémie de coronavirus et l'inaccessibilité de longue date du vote restent une menace.

À la mi-mandat de 2018, le taux de participation des personnes handicapées a augmenté de 8,5 points de pourcentage, selon une étude des professeurs de Rutgers Lisa Schur et Douglas Kruse. L'inscription électorale des personnes handicapées est presque comparable à l'inscription des électeurs non handicapés. En Pennsylvanie, le taux de participation des personnes handicapées a diminué de 0,8 point de pourcentage en 2016 par rapport à 2012, selon l'étude Rutgers.

«Nous voulons nous assurer que les personnes avec lesquelles nous travaillons sont inscrites pour voter, qu'elles sont informées des problèmes qui les concernent et que cela devienne vraiment un mouvement national en tant que bloc électoral», a déclaré Tom Earle, directeur général de Liberty Resources, une organisation à but non lucratif de Philadelphie qui encourage l'autonomie des personnes handicapées.

© 2020 The Philadelphia Inquirer
Distribué par Tribune Content Agency, LLC

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